¿Por qué tantas mujeres aún toman el apellido de su esposo?

¿Por qué tantas mujeres aún toman el apellido de su esposo? Pexels

Nuestros nombres mienten en el corazón de nuestra identidad. Pero en Gran Bretaña casi todas las mujeres casadas - casi el 90% en una encuesta de 2016 - abandone su apellido original y tome el de su esposo.

La encuesta encontró que incluso la mayoría de las mujeres casadas más jóvenes, las de 18 a 34 años, decidieron hacerlo. Algunas mujeres, incorrectamente, incluso imaginan que es un requisito legal. La mayoría de los países de Europa occidental y EE. UU. Siguen el mismo patrón.

Este cambio en la identidad de las mujeres, al tomar el nombre de un esposo, surgió de historia patriarcal donde las esposas no tenían apellido excepto "esposa de X". La esposa era la posesión del esposo y hasta fines del siglo XIX, las mujeres en Inglaterra cedieron todos los derechos de propiedad y parentales a los esposos en el matrimonio.

Entonces, ¿cómo nace una práctica de la subordinación de las mujeres a los hombres? permaneció tan atrincherado en una época de emancipación de la mujer?

Para entender esto, en nuestra investigación Entrevistamos pronto para ser, o recién casados, hombres y mujeres en Inglaterra y Noruega. Noruega hace una comparación interesante, ya que a pesar de estar regularmente clasificada entre los cuatro principales países del mundo por igualdad de género, la mayoría de las esposas noruegas todavía toman el nombre de su esposo.

Patriarcado y resistencia

Descubrimos que el poder patriarcal no se ha ido. En Inglaterra, por ejemplo, algunos esposos condicionaron el matrimonio a que sus esposas tomaran su nombre. Mandy da un ejemplo sorprendente:

En realidad no quería cambiar mi nombre pero ... él dijo que si eso no hubiera cambiado no habría tenido sentido casarse ... dijo que la boda no significaría nada.


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Más a menudo, la preeminencia masculina en los nombres se daba por sentado. Las mujeres inglesas recurrieron con frecuencia a la tradición: "es tradicional y convencional" (Eleanor), o sintieron que el cambio de nombre era "lo correcto" (Lucy). Para Jess, el significado de su boda era "que tomaré el apellido de mi pareja y mantendré mis votos".

Sin embargo, descubrimos que tales puntos de vista eran mucho menos comunes en Noruega, donde la mayoría de las mujeres mantienen su propio nombre como un segundo apellido secundario para preservar su propia identidad.

Para algunas mujeres inglesas, tomar el nombre del esposo no solo se suponía y no se cuestionaba, sino que se esperaba con ansias. Como dijo Abigail: "Tengo muchas ganas de ser esposa y cambiar mi apellido". Adele pensó "es agradable poder decir 'esposo' y tomar el nombre de otra persona y llamarse a sí misma 'Señora'".

¿Por qué tantas mujeres aún toman el apellido de su esposo? Que es él quien todavía le pregunta que ella está desactualizada y es problemática. YAKOBCHUK VIACHESLAV / Shutterstock

La otra cara del poder patriarcal era que algunas mujeres se resistían a perder su identidad. Como Rebecca explicó:

Me gustaría mantener mi propio nombre ... Necesito ser yo y no quiero perder lo que soy.

En Noruega, Caroline sintió lo mismo:

Soy quien soy, así que no necesito cambiar mi nombre.

Dos mujeres noruegas con las que hablamos también plantearon objeciones feministas explícitas. Anna sintió que ese cambio de nombre "dice mucho sobre la cultura patriarcal". Mientras que Oda criticó a las mujeres por no pensar en lo que significa un nombre y a los hombres por la práctica "extraña" de imponer sus nombres a otras personas.

La 'buena familia'

Muchos cambiadores de nombre actuaron entre estos dos polos del poder masculino y la resistencia de las mujeres. Pero parece que tomar el nombre del esposo también se considera una buena manera de mostrar a los demás que esto es un "buena familia". Como dice Claire: "Me gustaría que [otros] sepan que éramos una familia y creo que los nombres son una muy buena forma de hacerlo".

En ambos países, encontramos un apellido común que simboliza a la familia, ya que una unidad se asocia principalmente con tener hijos. Eirin en Noruega había estado luchando entre "la feminista yo" y su esposo que quería que ella tomara su nombre, aunque sentía que esto "no era urgente, al menos hasta que tengas hijos".

¿Por qué tantas mujeres aún toman el apellido de su esposo? Muchas parejas informan que desean que todos en la familia tengan el mismo apellido. Monkey Business Images / Shutterstock

Supuestamente, diferentes nombres parentales serían confusos. Una mujer con la que hablamos sintió que "los niños no sabrán si van o vienen". Aunque la evidencia sugiere que los niños no están del todo confundidos acerca de quién está en su familia, cualquier apellido que puedan tener. Más bien parece que la no conformidad crea molestias en los adultos.

Algunas mujeres inglesas también sintieron que no cambiar su nombre indicaba menos compromiso con el matrimonio, como explica Zoe:

Creo que si mantuviste tu nombre es como decir que no estoy tan comprometido contigo.

Este sentimiento no fue expresado directamente por las parejas noruegas, probablemente debido a la práctica generalizada de usar el apellido de la esposa como un segundo nombre de familia.

No es la norma

Claramente, mostrarles a los demás que eres una "buena familia" no es un proceso continuo e incontestado. La pantalla necesita validación por parte de otros, y esto hace que sea más probable adoptar el nombre del esposo.

De hecho, nuestro estudio encontró que la posibilidad de un nombre conjunto o el uso del nombre de las mujeres rara vez se consideraba entre las parejas inglesas. Entonces, aunque algunas mujeres pueden participar activamente en la elección de su nombre matrimonial, seguir siendo el nombre del hombre sigue siendo la norma.La conversación

  • Se han cambiado los nombres.

Sobre el Autor

Simon Duncan, profesor emérito de política social, Universidad de Bradford

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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