Aislar juntos es un desafío, y las tensiones de relación pueden afectar el funcionamiento biológico

Aislar juntos es un desafío, y las tensiones de relación pueden afectar el funcionamiento biológico Los socios que se sienten conectados entre sí pueden experimentar beneficios para la salud. becca tapert / Unsplash, CC BY

A raíz de COVID-19 distanciamiento social y órdenes de quedarse en casa, las parejas jóvenes pueden encontrarse pasando más tiempo juntas que nunca.

Aislar juntos es un desafío, y las tensiones de relación pueden afectar el funcionamiento biológico En tiempos sin precedentes, las parejas navegan la última prueba de relación. ItsDanSheehan / Twitter

Como psicólogo del desarrollo quien realiza investigaciones sobre las relaciones entre adolescentes y adultos jóvenes, me interesa comprender cómo las interacciones sociales cotidianas de los jóvenes contribuyen a su salud. Investigaciones anteriores muestran que las personas que tienen amistades de mayor calidad y Relaciones románticas durante su adolescencia y 20 años generalmente tienen un menor riesgo de enfermedad y enfermedad durante la edad adulta, mientras que las personas con relaciones tempranas caracterizadas por conflicto o violencia experimentar un mayor riesgo de resultados negativos para la salud. ¿Por qué podría ser este el caso?

¿Pueden los asuntos del corazón afectar tu corazón?

Mis colegas y yo nos preguntamos si las interacciones cotidianas, aparentemente mundanas, de los jóvenes con sus parejas pueden tener efectos agudos en su funcionamiento fisiológico. Estas conexiones directas entre el funcionamiento social y la fisiología podrían acumularse con el tiempo de manera que en última instancia afectar la salud a largo plazo.

Realizamos un estudio para examinar si las experiencias románticas cotidianas de las parejas jóvenes se relacionan con su fisiología. Investigamos específicamente si los sentimientos de las parejas hacia el otro durante el día predijeron cambios en su ritmo cardíaco mientras dormían.

Nos centramos en la frecuencia cardíaca durante la noche porque otra investigación muestra que tener una frecuencia cardíaca crónicamente elevada puede obstaculizar los efectos restauradores esenciales del sueño y aumentar el riesgo de enfermedad cardiovascular posterior,el principal causa de muerte para hombres y mujeres en los Estados Unidos.

Para probar nuestra pregunta, utilizamos participantes de un estudio más amplio y continuo en nuestro laboratorio en el Universidad del Sur de California para capturar un "día en la vida" de las parejas jóvenes. Las parejas, la mayoría de las cuales tenían poco más de 20 años y habían estado saliendo durante 1-2 años, fueron reclutadas del área de Los Ángeles.


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Aislar juntos es un desafío, y las tensiones de relación pueden afectar el funcionamiento biológico Incluso las sutiles interacciones cotidianas entre parejas pueden dejar su huella. El intercambio creativo / Unsplash, CC BY

24 horas juntos

Se les pidió que eligieran un día que planeaban pasar la mayor parte del tiempo juntos y, en ese día elegido, las parejas llegaron a nuestro laboratorio a primera hora de la mañana. Estaban equipados con un monitor cardíaco inalámbrico con correa para el pecho y prestaron un teléfono móvil que enviaba encuestas cada hora hasta que se acostaban. Cuando los participantes salieron del laboratorio, se les dijo que siguieran su día como lo harían normalmente.

Nuestro estudio se centró en 63 parejas heterosexuales que tenían datos válidos de frecuencia cardíaca de 24 horas (algunos participantes quitaron los monitores cuando dormían o los volvieron a colocar incorrectamente después de la ducha).

Cada hora durante el día, los participantes calificaron dos cosas: cuán molestos e irritados se sentían con su pareja, y cuán cercanos y conectados se sentían con su pareja. Los participantes también informaron sobre sus comportamientos por hora para asegurarse de que supiéramos algo más que pudiera afectar su frecuencia cardíaca durante la noche, como si bebían alcohol, hacían ejercicio o tomaban medicamentos. Durante 24 horas, el monitor de frecuencia cardíaca rastreó los latidos cardíacos de las parejas por minuto, un indicador de actividad fisiológica.

De los sentimientos a la fisiología.

Incluso después de tener en cuenta la frecuencia cardíaca diurna de ambos compañeros, los niveles de estrés, el uso de drogas o alcohol y la actividad física, descubrimos que la frecuencia cardíaca nocturna de los hombres cambió dependiendo de cómo se sintieran las mujeres hacia su pareja durante el día.

Cuando las mujeres se sentían más cercanas y más conectadas con sus parejas durante el día, los hombres tenían frecuencias cardíacas más bajas durante la noche. Cuando las mujeres se sentían más molestas e irritadas con sus parejas durante el día, los hombres tenían frecuencias cardíacas más altas durante la noche. En promedio, la frecuencia cardíaca durante la noche de los hombres fue de aproximadamente 2 a 4 latidos por minuto más lenta en las parejas donde las mujeres expresaron más cercanía. Por otro lado, la frecuencia cardíaca de los hombres era de aproximadamente 1.5 a 3 latidos por minuto más rápido si las mujeres expresaban una mayor molestia.

Curiosamente, descubrimos que la molestia de las mujeres no predecía aumentos en la frecuencia cardíaca de los hombres, si las mujeres también se sentían cercanas a sus parejas durante todo el día. En otras palabras, los efectos negativos de la molestia se diluyen si también hay cierta cercanía en la mezcla.

En realidad, no hubo efectos de la molestia o cercanía de los hombres en las frecuencias cardíacas nocturnas de las mujeres: las respuestas cardiovasculares de los hombres parecían ser especialmente sensibles a los sentimientos de relación diurna de las mujeres. Otras investigaciones ha encontrado diferencias de género similares. Una posibilidad es que las mujeres son más propensas a expresar sus sentimientos de cercanía o molestia, mientras que los hombres pueden sentirse menos cómodo participar en dicha comunicación.

Por supuesto, cada relación tiene sus altibajos naturales, y nuestro estudio solo captura una instantánea de la vida de las parejas jóvenes. Sin embargo, los hallazgos sugieren que la forma en que las parejas románticas se sienten una con la otra, incluso dentro de un solo día, puede tener efectos agudos en su funcionamiento biológico durante el sueño.

Estas experiencias cotidianas, aparentemente triviales, podrían acumularse con el tiempo y ayudar a explicar por qué las relaciones terminan afectando la salud de las personas, para bien o para mal.

Sobre el Autor

Hannah L. Schacter, profesora asistente de psicología, Universidad Estatal de Wayne

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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