El origen y la evolución del amor

El origen y la evolución del amor El beso de Gustav Klimt.

¿Por qué amamos? En el mejor de los casos, es una bendición mixta, en el peor, una maldición. El amor hace que las personas inteligentes actúen como tontos; Causa angustia y dolor. Los amantes rompen nuestros corazones, la familia a veces nos vuelve locos, los amigos pueden decepcionarnos.

Pero estamos programados para unirnos entre nosotros. Eso sugiere que la capacidad de amar evolucionó, que la selección natural favoreció el cuidado mutuo. Los fósiles nos dicen que el amor evolucionó hace cientos de millones de años, ayudando a nuestros ancestros mamíferos a sobrevivir en la época de los dinosaurios.

El origen y la evolución del amor Los humanos están programados para amar. GOLFX / Shuttestock

Los humanos tienen vidas emocionales particularmente complejas. El amor romántico, el vínculo a largo plazo entre machos y hembras, es inusual entre los mamíferos. También somos inusuales en la formación de relaciones a largo plazo con personas no relacionadas (amistades).

Pero los humanos y todos los demás mamíferos comparten un tipo de amor, el vínculo entre una madre y su descendencia. La universalidad de este archivo adjunto sugiere que es la forma original y ancestral de vinculación, el primer tipo de amor, del cual evolucionaron todos los demás.

El origen y la evolución del amor El amor entre las madres y sus hijos es universal para los mamíferos. Orhan Cam / Shutterstock

La evidencia de la unión entre padres e hijos aparece hace unos 200 millones de años, en los últimos períodos del Triásico y del Jurásico más temprano. Fósiles de Kayentatherium, un proto-mamífero jurásico de Arizona, preserva a una madre que murió protegiendo a sus 38 pequeños bebés. Para que este comportamiento exista, los instintos de la madre y la descendencia primero tuvieron que evolucionar.


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En los animales primitivos, como los lagartos, los padres no son exactamente parentales. Una madre dragón de Komodo abandona sus huevos, dejando crías valerse por sí mismos. Si alguna vez conoce a sus crías, es probable que intente comérselas: los dragones de komodo son caníbales. Los jóvenes correrán instintivamente por sus vidas al conocerla, y deberían hacerlo.

El origen y la evolución del amor Nuestros ancestros reptilianos no eran muy cariñosos. Anna Kucherova / Shutterstock

Proteger a las crías requiere que la madre desarrolle sus instintos para ver a su pequeña descendencia indefensa como cosas para proteger, no como presa fácil. Mientras tanto, la descendencia debe evolucionar para ver a la madre como una fuente de seguridad y calor, no de miedo.

KayentatheriumLa asociación fosilizada de madre e hijo implica que esta evolución instintiva ya había sucedido. Pero Kayentatherium probablemente no era una madre cariñosa. Con 38 niños, probablemente no podría alimentarlos o pasar mucho tiempo con ellos.

El origen y la evolución del amor Kayentatherium y pequeño y joven. Universidad de Texas

En las rocas galesas establecidas en el Triásico Tardío, encontramos evidencia de un cuidado parental más avanzado. Aquí, el proto-mamífero. Morganucodon espectáculos reemplazo de dientes estilo mamífero. En lugar de reemplazar interminablemente los dientes desde el nacimiento hasta la muerte, como en lagartos y tiburones, Morganucodon fue desdentado como un bebé, desarrolló dientes de leche, luego arrojó los de dientes adultos.

Este patrón de reemplazo está asociado con la lactancia. Los bebés que succionan leche no necesitan dientes. Entonces Morganucodon las madres hicieron leche. Brindando más atención a sus crías, Morganucodon probablemente invirtió fuertemente en unos pocos descendientes, como los mamíferos modernos, y habría desarrollado un vínculo correspondientemente más fuerte con ellos. Los jóvenes, completamente dependientes de la madre para alimentarse, también habrían desarrollado un vínculo emocional más fuerte.

El origen y la evolución del amor Una vaina de orca: un grupo familiar. Elise Lefran / Shutterstock

Es en este punto de la historia de los mamíferos que nuestros ancestros de mamíferos dejaron de verse como lo hacían los lagartos, exclusivamente en términos de peligro, comida y sexo, sintiendo solo las emociones primitivas de miedo, hambre y lujuria. En cambio, comenzaron a cuidarse el uno al otro. Durante millones de años, comenzaron a vincularse cada vez más, a proteger y buscar protección, a intercambiar calor corporal, a arreglarse, a jugar, a enseñar y a aprender unos de otros.

Los mamíferos desarrollaron la capacidad de formar relaciones. Una vez que lo hicieron, esta adaptación podría usarse en otros contextos. Los mamíferos podrían formar relaciones como familia y amigos en grupos sociales sofisticados: manadas de elefantestropas de mono vainas de orcas, paquetes de perrostribus humanas Y en algunas especies, los machos y las hembras formaron pares de enlaces.

El origen y la evolución del amor Los elefantes viven en grupos sociales sofisticados. Johan Swanepoel / Shutterstock

El amor romántico entre hombres y mujeres es un desarrollo evolutivo reciente, asociado con los hombres que ayudan a las mujeres a cuidar a sus hijos. En la mayoría de los mamíferos, los machos son padres ausentes, que aportan genes y nada más a su descendencia. En nuestros parientes más cercanos, los chimpancés, el cuidado paterno es mínimo.

En algunas especies, incluyendo castores, lobos, algunos murciélagos, algunos topillos y Homo sapiens, las parejas forman vínculos a largo plazo para criar cooperativamente a los hijos. La unión de parejas evolucionó en algún momento después de que nuestros antepasados ​​se separaron de los chimpancés, hace 6 millones a 7 millones de años, probablemente antes de la división entre humanos y neandertales.

Amor en nuestro ADN

Podemos adivinar que los neandertales formaron relaciones a largo plazo, porque su ADN está en nosotros. Eso implica que los neandertales y los humanos no se aparearon simplemente. Tuvimos hijos, que se convirtieron en padres y abuelos, y así sucesivamente. Para que los resultados de esas uniones no solo sobrevivan, sino que prosperen e se integren en su tribu, es probable que niños mixtos hayan nacido de padres que los cuidaron, y entre ellos.

No todos los encuentros entre nuestra especie fueron pacífica o bonita, pero tampoco fueron del todo violentos. Los neandertales eran diferentes de Homo sapiens, pero lo suficiente como nosotros para que podamos amarlos, y ellos, nosotros, incluso viniendo de diferentes tribus. Una historia de amor digna de Jane Austen, literalmente escrita en el ADN de nuestra especie.

El origen y la evolución del amor Muchas especies evolucionaron el cuidado parental y los lazos a largo plazo. Julia Kuznetsova / Shutterstock

Hay un beneficio adaptativo para el amor. Hoy, el ecosistema está dominado por animales con cuidado parental. Los mamíferos y las aves, y los insectos sociales, incluidas las hormigas, avispas, abejas y termitas, que cuidan de sus jóvenes, dominan los ecosistemas terrestres. Los humanos son el animal terrestre dominante en la Tierra.

El origen y la evolución del amor El cuidado parental conduce a la evolución de la socialidad en las abejas, hormigas y termitas. rtbilder / Shutterstock

El cuidado parental es adaptativo en sí mismo, pero al enseñar a los animales a formar relaciones, también allanó el camino para la evolución de la socialidad y la cooperación a mayor escala. El cuidado parental en cucarachas de madera, por ejemplo, llevó a un linaje, las termitas, a desarrollar vastos grupos familiares (colonias) que literalmente remodelar el paisaje.

Hormigas, formando hasta 25% de la biomasa de algunos hábitats, probablemente evolucionó la colonialidad de la misma manera. La evolución puede ser violentamente competitiva, pero la capacidad de cuidar y formar relaciones permitió grupos cooperativos, que se convirtieron en competidores efectivos contra otros grupos y especies.

El origen y la evolución del amor El amor ha ayudado a construir sociedades humanas. Boda Foto de stock / Shutterstock

El cuidado nos ayuda a cooperar y la cooperación nos ayuda a competir. Los humanos pueden ser egoístas y destructivos. Pero hemos dominado el planeta solo porque una capacidad incomparable para cuidarnos unos a otros (parejas, hijos, familias, amigos, seres humanos) permitió la cooperación en una escala nunca antes vista en la historia de la vida.La conversación

Sobre el Autor

Nick Longrich, profesor titular de biología evolutiva y paleontología, Universidad de Bath

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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