¿Es el matrimonio de derecho común un mito que se acerca a su fin?

¿Es el matrimonio de derecho común un mito que se acerca a su fin? Amados y viviendo juntos. Pero tu relación puede no ser tan segura como crees. Goran Bogicevic / Shutterstock

El matrimonio solía ser una puerta de entrada esencial a la vida adulta, permitiendo una intimidad sexual legítima, la crianza de los hijos y el hogar. Pero en estos días, la mayoría de las parejas viven juntas antes de casarse o evitan por completo la tradición, incluso cuando tienen hijos. Las tasas de matrimonio tienen constantemente rechazado a medida que aumenta la convivencia, la legislación otorga derechos a las parejas no casadas no se ha mantenido. Muchas parejas creen erróneamente que su relación tiene el mismo o similar estado ante la ley que las parejas casadas.

En 2018, casi la mitad de los adultos en Inglaterra y Gales (46%) creían que las parejas solteras que cohabitan tienen un "matrimonio de derecho común". No existe tal cosa en Gran Bretaña y, sin embargo, este mito es persistentemente obstinado; con proporciones de 51% en 2006 y 56% en 2000. Incluso el gobierno Campaña Viviendo Juntos, establecido en 2004 para "desafiar los mitos", y Las advertencias de profesionales preocupados. Apenas he hecho mella.

Pero en lugar de solo una historia sobre la ignorancia legal, el matrimonio de derecho común es una tradición inventada que ayudó a transformar la convivencia de una rareza desviada a una práctica normal.

Épocas de cambios

La creencia en el matrimonio de derecho común es bastante reciente. En Su libro sobre la cambiante regulación legal de la convivencia., la historiadora legal Rebecca Probert no encontró un uso popular ni una comprensión del término antes de los 1970. En el espacio de aproximadamente una década, lo que alguna vez fue un oscuro término legal que se aplicaba ocasionalmente a los matrimonios en el extranjero se transformó en un mito social generalizado sobre la convivencia en Gran Bretaña.

Hasta los 1970, la cohabitación soltera era rara, desviada y estigmatizada. Las caridades primero tomaron prestado el término a mediados de esa década para distinguir entre más convivientes "meritorios" (aquellos con hijos o en asociaciones a largo plazo) de aquellos en relaciones más temporales. La prensa popular pronto generalizó el término para todos los cohabitantes y también encontró una copia espeluznante al conectar esposas y esposos de "ley común" con el crimen, las drogas, la indiferencia e incluso el comunismo.

Pero a pesar de que había artículos en el momento que señalaban que el matrimonio de derecho común no existía, muchos los ignoraban y no eran suficientes para contrarrestar las cuentas falsas. ¿Por qué? Una pista está dada por la transformación paralela de la cohabitación en Gran Bretaña en los 1970.

Tradición inventada

En la década anterior, muchos de los que ya estaban casados ​​preferían cometer el delito de bigamia en lugar de simplemente vivir con una nueva pareja. Y justo en los 1970, revistas como Cosmopolitan aconsejaron a sus jóvenes lectoras que pretendan estar casadas en lugar de admitir la vergüenza de la convivencia. Pero para 2000, la convivencia se había transformado en una práctica masiva sin complicaciones. Parece que la invención del matrimonio del mito del derecho común acompañó la transformación de la convivencia en la práctica.

El matrimonio de derecho común se llama un mito porque solo algunas personas lo creen y porque es desafiado regularmente por figuras autorizadas. Pero otros mitos tienen más éxito y, aunque también se inventan, se convierten en Generalmente aceptado como verdaderas tradiciones históricas.. Un caso clásico es la tradición highland, diseccionada. por el historiador Hugh Trevor-Roper.

La parafernalia que asociamos con las Highlands - faldas escocesas, gaitas, tartanes, juegos Highland - se componían en gran parte por una colección de fantasmas, forjadores y románticos de los siglos 18 y 19. Los poemas épicos de un "Homer gaélico" eran falsos, mientras que un astuto fabricante de textiles de Lancashire creó el sistema de tartanes de clan específicos. Adornado adecuadamente por el novelista y poeta escocés, Walter Scott, esta tradición inventada ayudó a preservar la identidad nacional de Escocia.

La familia real también se subió al carro. La famosa visita de Xnumx de George IV a Escocia, orquestado por Scott, incluyó un espectáculo de tartán y ayudó a una monarquía que buscaba legitimidad para cubrir sus orígenes alemanes.

Si bien el sistema social existente en Highland fue destruido, uno inventado dio a los vencedores, en particular el establecimiento de tierras bajas escocesas y la familia real de Hannover, legitimidad e identidad.

Construyendo historia falsa

Nuestra investigación La naturaleza cambiante de la pareja sugiere que el matrimonio consuetudinario puede verse de manera similar. Su invención permitió a los cohabitantes asumir la legitimidad del matrimonio. Al apoyar el mito de que la cohabitación podría ser como un matrimonio, los cohabitantes ya no tenían que ocultar su identidad o, lo que es peor, justificar lo que se consideraba un comportamiento desafiante o vergonzoso. Tampoco fueron vistos como haciendo algo particularmente nuevo.

En marcado contraste con antes de los 1980, en reuniones sociales, escuelas y hospitales en todo el país, las parejas casadas y no casadas comenzaron a ser tratadas de la misma manera. Visto así, no es de extrañar que muchos ignoraron la información autorizada, y prefirieron aferrarse al mito.

La invención del matrimonio de derecho común también ha sido apoyada por una historia construida. A partir de los 1970, una ortodoxia académica sostuvo que la convivencia y el matrimonio de derecho común estaban bastante extendidos entre la gente común en los siglos 18 y 19, solo desapareciendo en los 1950 "centrados en el matrimonio". Sin embargo, la investigación de Probert ha demostrado que ambas afirmaciones son, como mínimo, masivamente exageradas. Esta historia equivocada surgió en parte del abastecimiento selectivo. Las fuentes digitalizadas, que permiten a los investigadores rastrear fácilmente los registros de matrimonio, solo han estado disponibles recientemente.

Pero más que esto, la evidencia incompleta y especulativa se generalizó como un hecho aceptado. Las bodas con palos de escoba, donde los compañeros se tomaron de las manos y saltaron sobre palos de escoba cruzados, son un ejemplo sorprendente. Se dice que está muy extendido en las zonas rurales de Gales, el fuente original para esto cita a un solo hombre que informó haber oído hablar de él, aunque él mismo nunca lo había visto.

¿Por qué los académicos abrazaron esta historia falsa? En parte, el espíritu intelectual de la época defendió la resistencia de la gente común a la iglesia y al estado. Pero esta historia también legitimó los llamamientos para que la reforma legal otorgue a los cohabitantes derechos de matrimonio. Para estas reformas, que cambiarían fundamentalmente la ley matrimonial, podrían presentarse como un cambio menor, simplemente formalizarían la práctica preexistente. A su vez, esta historia espuria dio más credibilidad al "mito" del matrimonio de derecho común.

Si bien el matrimonio de derecho común puede ser un mito legalmente erróneo, también ha sido socialmente significativo y efectivo. Pero es su tiempo ahora arriba? La introducción de asociaciones civiles sobre parejas heterosexuales, planeado para diciembre 2019, otorgará a las parejas casi todos los derechos del matrimonio sin matrimonio. Quizás el matrimonio de derecho consuetudinario haya hecho su trabajo, pero quizás demasiado bien para aquellos que asumen derechos que no tienen.La conversación

Sobre el Autor

Simon Duncan, profesor emérito de política social, Universidad de Bradford

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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