El secreto de la ovulación está en los rostros de las mujeres, pero los hombres no pueden verlo

El secreto de la ovulación está en los rostros de las mujeres, pero los hombres no pueden verloViendo rojo. alixklingenberg / flickr, CC BY-NC

No es difícil saber cuándo una chimpancé está en celo. A medida que se acerca a la ovulación, el punto de su ciclo en que es más fértil, su parte inferior se hincha como un globo y se vuelve rosa brillante.

Los humanos son obviamente diferentes. No hacemos una demostración de lo fértiles que somos. ¿Pero esto significa que las mujeres han evolucionado para ocultar la ovulación?

Las mujeres son más fértiles durante la fase folicular tardía de su ciclo menstrual, que comienza aproximadamente una semana después de que comienza su período y termina una semana después con la ovulación. En este momento, las mujeres experimentan cambios sutiles en su psicología, comportamiento y fisiología que son similares a los cambios que vemos en los primates no humanos.

Es posible que haya oído hablar de la infame Geoffrey Miller estudio de baile desde 2007. Miller le pidió a bailarines exóticos profesionales que mantuvieran un registro de sus ganancias de propinas nocturnas durante dos meses. Las mujeres también informaron cuándo comenzaron y terminaron sus períodos, por lo que Miller pudo calcular cuándo eran más fértiles.

Encontró que los bailarines recibían aproximadamente US $ 67 (£ 42) por hora cuando estaban cerca de la ovulación, pero solo US $ 52 (£ 33) en los momentos menos fértiles del mes (y US $ 37 (£ 23) durante sus períodos) ). Esto sugiere que las mujeres son lo suficientemente más atractivas en la máxima fertilidad para persuadir a los hombres de que se desprendan de su dinero duramente ganado. ¿Pero por qué?

No lo sabemos con seguridad, pero probablemente fue una mezcla de señales. La investigación ha demostrado que a medida que se acerca la ovulación, las voces de las mujeres aumento de tono, su olor corporal se convierte en mas atractivo sexualmente, y se visten ropa más reveladora.

La cara de la fertilidad.

También hay some evidence Los rostros de las mujeres son más atractivos tanto para hombres como para mujeres cerca de la ovulación. El efecto de atracción es más débil cuando la ropa y el cabello de las mujeres están ocultos en la fotografía. Así que la ropa y el cabello son claramente importantes, pero no lo son todo.

Mis colaboradores de investigación y yo nos preguntamos si las caras de las mujeres podrían estar cambiando de color a lo largo del mes. Esto no es tan inverosímil como parece. El atractivo de las mujeres para los hombres. no varía durante el ciclo si las mujeres usan maquillaje, lo que implica que el maquillaje oculta cambios naturales en la apariencia de la piel. Y otros primates, como el rhesus y los macacos y mandriles japoneses, desarrollan una cara más roja cuando son más fértiles.

Quizás nuestra propia especie experimenta un cambio similar, aunque menos notable, en el enrojecimiento facial. Esto sin duda podría explicar el efecto atractivo: estudios han encontrado Los hombres califican a las mujeres con caras más rojas más atractivas.

El secreto de la ovulación está en los rostros de las mujeres, pero los hombres no pueden verloLos ojos lo tienen. oliva, CC BY-NC-SA

Para averiguarlo, fotografiamos a las jóvenes voluntarias de 22 en un promedio de las ocasiones de 13 y monitoreamos dónde se encontraban en sus ciclos, utilizando una cámara que reproducía las imágenes vistas por el ojo humano. Les pedimos que evitaran el maquillaje y usar una bata negra de peluquería para que el color de su ropa no se reflejara en su rostro (las mujeres son más probable usar ropa roja o rosa cuando son fértiles). Luego usamos un programa de computadora para cortar parches de piel de las mejillas en cada fotografía.

Encontramos que los rostros de las mujeres cambiaron de enrojecimiento a lo largo del ciclo, pero no en un grado que pudiera ser visto por el ojo humano y, por lo tanto, no podría ser detectado por los hombres, incluso de manera inconsciente. Además, las mujeres son mucho más fértiles justo antes de la ovulación que justo después, pero el enrojecimiento de sus caras en esos dos momentos era casi idéntico.

Por lo tanto, es bastante dudoso que el color de la piel del rostro sea responsable del efecto del ciclo menstrual en el atractivo de las mujeres para los hombres. Si nuestra especie alguna vez promocionó nuestra fertilidad con cambios notables en el color facial, ya no lo hacemos.

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Es plausible que haya fluctuaciones más obvias en el color de la piel facial que las que detectamos. Después de todo, solo miramos un área pequeña de la mejilla. Quizás los labios de las mujeres se vuelven especialmente rojos en la máxima fertilidad, incluso sin la ayuda de un lápiz labial (las mujeres usan mas maquillaje cerca de la ovulación).

Algunos indicadores de la fertilidad de las mujeres son más fuertes cuando las mujeres están más estimuladas. Las mujeres heterosexuales son más coquetas cuando son fértiles, pero solo en presencia de los hombres les parecen atractivos. Los hombres encuentran atractivas las pupilas dilatadas en una mujer, y las pupilas de mujeres heterosexuales aumentan de diámetro durante la fase fértil, pero solo en respuesta a las fotografías de sus novios.

Pase lo que pase, las mujeres no deben preocuparse de que estén anunciando su estado de fertilidad a los hombres a través de una cara roja enrojecida. Los cambios en el enrojecimiento están relacionados con la fase del ciclo, pero no con la fertilidad o el riesgo de concepción.La conversación

Sobre el Autor

Robert Burriss, investigador en psicología, Universidad de Northumbria, Newcastle

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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