Cómo sus genes podrían afectar la calidad de su matrimonio

Cómo sus genes podrían afectar la calidad de su matrimonio
¿Un buen matrimonio depende de tener los genes correctos? Tiffany Bryant / Shutterstock.com

¿Qué tan importante es considerar el perfil genético de una pareja romántica antes de casarse?

Es lógico pensar que los factores genéticos pueden ser la base de muchos rasgos ya utilizados por los sitios coincidentes - como personalidad y empatía - lo que muchos suponen podría promover la química inicial y el potencial a largo plazo en parejas específicas. Entonces, tal vez no sea sorprendente que ahora haya sitios web que combinen pruebas genéticas y emparejamiento.

Pero, ¿los socios íntimos en base a genes específicos tienen algún fundamento científico? Los estudios han demostrado que los gemelos genéticamente idénticos, criados por separado, califican la calidad general de sus matrimonios de manera similar, lo que sugiere algunos Aporte genético a la vida conyugal.. Sin embargo, los genes específicos que son relevantes para el matrimonio, y por qué, siguen siendo un misterio.

Como tal, la predicción de la compatibilidad matrimonial sobre la base de combinaciones específicas de perfiles genéticos se basa en una base científica tenue. Actualmente, los investigadores están comenzando a identificar los genes que pueden estar asociados con la felicidad conyugal y mediante qué procesos.

¿Por qué estudiar los efectos de los genes en el matrimonio?

Como un científico y psicólogo clínico, Tengo un gran interés en Identificando los factores que contribuyen a un matrimonio feliz., Tales como cómo las parejas manejan el conflicto. Mi interés en explorar los determinantes genéticos, sin embargo, se desarrolló más recientemente.

Los genes son segmentos de ADN que codifican un rasgo particular. Un gen puede adoptar varias formas llamadas alelos, y la combinación de los dos alelos heredados de ambos padres representa el genotipo de uno. Las diferencias en el genotipo corresponden a diferencias observables dentro de ese rasgo entre individuos.

Aunque los genes subyacen a las diferencias individuales en una amplia gama de características que se consideran relevantes para el matrimonio, estoy especialmente interesado en el gen del receptor de oxitocina (OXTR). La oxitocina, a veces conocida como la hormona del "amor", parece jugar un papel importante en el apego emocional. Por ejemplo, la oxitocina inunda a una nueva madre en el nacimiento de un niño y aumenta durante el sexo. Por lo tanto, razoné que el gen que regula la oxitocina, OXTR, podría ser bueno para estudiar en el contexto del matrimonio, ya que está frecuentemente implicado en cómo nos apegamos a otros humanos. Además, OXTR se ha asociado con una serie de fenómenos vinculados a Comportamiento social humano, incluida la confianza. y sociabilidad.

Lo que más me interesa es que el gen OXTR se ha relacionado con factores fisiológicos. Respuestas al apoyo social. y rasgos que se cree que son crítico para soportar procesos, como la empatía. Considerado junto con los hallazgos de que la calidad del apoyo social es un Gran determinante de la calidad marital en general., la evidencia implicaba que las variaciones en el gen OXTR podrían vincularse a la calidad matrimonial posterior al influir en cómo los socios se apoyan entre sí. Para probar esta hipótesis, reuní a un equipo multidisciplinario de científicos que incluía psicologos con experiencia adicional en la investigación matrimonial, un genetista y una neuroendocrinólogo Especializada en oxitocina.


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Juntos, nuestro equipo reclutó a 79 parejas de diferentes sexos para participar en nuestro estudio. Luego, le pedimos a cada socio que identificara un problema personal importante, no relacionado con el matrimonio, para discutir con su cónyuge los minutos 10.

Estas discusiones se grabaron y luego se codificaron de acuerdo con la forma en que cada socio solicitó y brindó apoyo "positivo" al calificar elementos como la resolución de problemas y la escucha activa. Las parejas respondieron por separado a varios cuestionarios, incluida una medida de la calidad percibida del apoyo que recibieron durante la interacción. Cada persona también proporcionó muestras de saliva que nuestro equipo analizó para determinar qué dos alelos del gen OXTR portaba cada persona.

Variación genética y calidad marital.

Basándonos en pruebas anteriores, centramos nuestra atención en dos ubicaciones específicas en el gen OXTR: rs1042778 y rs4686302. Como se esperaba, el apoyo social de mayor calidad se asoció con la calidad matrimonial. Además, la variación genética en cada sitio OXTR tanto para los esposos como para las esposas se vinculó con la forma en que los compañeros se comportaron durante las discusiones de apoyo.

Sin embargo, los individuos no parecían estar más o menos satisfechos con el apoyo que recibieron en función de las diferencias en las habilidades positivas que sus compañeros utilizaron durante la interacción.

Más bien, encontramos que los esposos con dos copias del alelo T en una ubicación específica en OXTR (rs1042778) percibían que sus parejas proporcionaban un apoyo de menor calidad. Esto fue independientemente de si las habilidades de apoyo de su compañero eran fuertes o débiles.

Para nosotros, esto implicaba que los esposos con el genotipo TT tenían mayor dificultad para interpretar el comportamiento de sus respectivas esposas como apoyo. Esto es consistente con otros hallazgos que implican este mismo genotipo. en déficits socio-cognitivos, así como el autismo.

En particular, el esposo y la esposa en parejas también informaron que estaban menos satisfechos con su matrimonio en general, en comparación con aquellos con diferentes combinaciones de alelos. Esto sugiere que las parejas en las que el marido lleva dos copias del alelo T estaban peor, en parte, porque estos hombres tenían problemas para percibir el comportamiento de su esposa como un apoyo, una idea que nuestro análisis estadístico finalmente apoyó.

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Implicaciones prácticas

¿Tenemos la evidencia necesaria para comenzar a detectar posibles esposos para combinaciones específicas de genes que parecen perjudiciales para el matrimonio?

No recomendaría hacerlo por algunas razones. Lo más importante es que los genes pueden influir en una amplia gama de características, que pueden ser perjudiciales para el matrimonio en algunos aspectos, pero beneficiosas en otros. Si bien encontramos que tener dos copias del alelo T parece ser una responsabilidad en el contexto del apoyo social, los análisis exploratorios revelaron que esta combinación también parece conferir cierta influencia positiva en el matrimonio. El mecanismo exacto no está claro, pero especulamos que ser menos sensible a los matices sociales puede ser protector en otras áreas del matrimonio, por ejemplo, reduciendo los intercambios hostiles durante los desacuerdos.

Más concretamente, suponiendo que un solo gen puede hacer o deshacer un matrimonio subestima la complejidad de la genética y el matrimonio. Es posible que ciertos genes puedan ser más o menos perjudiciales dependiendo del resto del perfil genético de un compañero. Sin embargo, actualmente no hay datos publicados en los que basar ningún tipo de coincidencia propuesta. Por lo tanto, descartar posibles esposos sobre la base de variaciones dentro o entre los genes no tiene mucho sentido.

Sin embargo, todavía hay implicaciones prácticas para nuestros hallazgos actuales. Los investigadores han demostrado que el apoyo social de las parejas íntimas puede amortiguar el Efectos nocivos del estrés en la salud mental. y la salud física. En la medida en que los genotipos particulares afecten la capacidad de un individuo para sentirse apoyado, esa persona puede ser más susceptible a los efectos del estrés. Por lo tanto, evaluar a los hombres para detectar el genotipo TT en OXTR podría ayudar a identificar a aquellos en riesgo de problemas relacionados con el estrés. Además, las investigaciones futuras pueden resaltar cómo adaptar la prestación de apoyo social de manera que pueda beneficiar a estas personas.

También hay varios otras ubicaciones potencialmente relevantes en OXTR, así como otros genes que pueden ser relevantes para las relaciones. Nuestro estudio proporciona una plantilla para abordar el estudio de la genética marital.La conversación

Sobre el Autor

Richard Mattson, profesor asociado y director de estudios de posgrado en psicología, Universidad de Binghamton, Universidad Estatal de Nueva York

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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