¿Es la vida pasada de moda y sigue siendo importante?

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¿Es la vida pasada de moda y sigue siendo importante?Picturehouse Entertainment

Cuando el rey de Suecia le pregunta a Joan, la protagonista de la película recién estrenada. La Esposa, lo que ella hace para ganarse la vida, ella responde, irónicamente, "Soy un hacedor de reyes". Esta conmovedora escena tiene lugar hacia el final de la película, mientras Joan (Glenn Close) participa en la cena festiva en la que se celebra a su marido el Premio Nobel de Literatura.

The Wife, que se basa en el 2003 de Meg Wolitzer novela del mismo nombre, se centra en Joan, una joven y brillante estudiante del Smith College en Northampton, Massachusetts, a finales de los 1950. La prometedora carrera de Joan en la redacción termina por respeto a su esposo, su antiguo profesor de literatura y distinguido autor, Joe Castleman. A medida que se desarrolla la película, aprendemos que debajo de la apariencia de la feliz ama de casa, esa imagen por excelencia de "mística femenina”- es una mujer modesta que enterró a regañadientes su sueño de convertirse en autora para facilitar el éxito literario y la eventual fama de su esposo.

Hoy en día, esta noción de "esposa" ha desaparecido en gran medida del discurso público. La maternidad ha ocupado su lugar. El supuesto es que las mujeres ya no renuncian a sus carreras para apoyar la de sus parejas; si lo hacen, es por el bien de sus hijos.

De hecho, las discusiones y las imágenes de la maternidad proliferan en películas, noticias, televisión, revistas femeninas, publicidad, celebridades, guías, redes sociales y ficción literaria. Vivimos en una sociedad que insiste en que las mujeres merecen las mismas oportunidades para realizar sus talentos en todas las esferas de la vida, mientras nos inundan simultáneamente. mensajes sobre los roles cruciales de las mujeres como madres y cuidadoras. La esposa, sin embargo, parece ser un remanente del pasado. Esto puede ser parte del encanto de la esposa.

Maternidad vs esposa

Pero reciente cifras muestran que un número significativo de mujeres altamente educadas están dejando un empleo remunerado. En este sentido, no son muy diferentes del protagonista de la película. Sin embargo, lo común explicación En cuanto a por qué estas mujeres dejan sus carreras es que subestiman las dificultades de combinar el empleo y la crianza de los hijos. Falta de guardería asequible es otro factor importante que empuja a las madres a salir de la fuerza laboral, aunque afecta mucho más a las madres más pobres y menos educadas que a las altamente educadas.

Sin embargo, la imagen es más compleja que esto. En mi nuevo libroPara lo cual entrevisté a una variedad de mujeres profesionales que dejaron su trabajo después de tener hijos, descubrí que la decisión de dejar la fuerza laboral y convertirse en madres que se quedan en el hogar fue una decisión que tomaron tanto como esposas como madres.

La decisión consistió tanto en facilitar el continuo avance profesional de sus esposos como en su deseo de pasar más tiempo con sus hijos. Sin duda, las demandas y expectativas de la maternidad tuvieron un impacto significativo en la decisión de estas mujeres de abandonar la caminadora, al igual que las horas de trabajo y las condiciones tóxicas de sus lugares de trabajo y los de sus maridos, que eran totalmente incompatibles con la vida familiar.

Pero detrás de las complejas historias de mujeres sobre la maternidad y el trabajo, hay otra historia. Estos ex abogados, contadores, maestros, artistas, diseñadores, académicos, trabajadores sociales y gerentes rara vez hablaron directamente sobre ello, pero sus historias revelaron cómo las decisiones que tomaron y su vida cotidiana han sido profundamente influenciadas por sus roles como esposas.

¿Es la vida pasada de moda y sigue siendo importante?'Soy un hacedor de reyes'. Picturehouse Entertainment

Tess, ex productora principal de noticias, dejó su exitosa carrera cuando sus hijos eran pequeños. Se sentía necesitada en casa, me dijo, y su lugar de trabajo le dio un generoso paquete de redundancia. "Pero hubo otro factor", admitió más de la mitad de nuestra entrevista. La carrera de su esposo como abogada estaba a punto de despegar y aunque en ese momento ella ganó mucho más que él, decidió dejar su trabajo.

Esta historia está lejos de ser anómala. Tanya, ex socia principal en un bufete de abogados, renunció a su carrera para permitir el buen funcionamiento de su familia y, de manera crucial, admite la carrera de su marido. Rachel, madre de tres hijos y ex contable senior, cuyo esposo es socio en una firma de contabilidad, le confió que su esposo la alentó a que dejara su trabajo para cuidar a los niños a tiempo completo, por lo que "no tiene que preocuparse". al respecto ". Y cuando le pregunté a Anne, ex gerente de recursos humanos, qué fue lo que más le satisfizo de su vida, lo primero que dijo fue que le estaba cocinando a su esposo la comida que le encanta.

Amas de casa retro?

Estas mujeres pueden sonar como la reencarnación de la "esposa cautiva" que Hannah Gavron describió en su libro sobre madres confinadas en el hogar en Gran Bretaña 1960. Pueden parecer ser "amas de casa retro”O el“ nuevo tradicionalista ”, la mujer profesional que, sin ambivalencia, se lanza sobre su carrera para la familia y el hogar. Sin embargo, rechazan categóricamente la etiqueta de esposas "anticuadas" o "tradicionales", que consideran que pertenecen a la generación de sus madres (y a Joan Castleman), no a las de ellos. Detestan la domesticidad, mantienen su desempeño de las tareas domésticas al mínimo y se ven a sí mismos como independientes.

Sin embargo, a menudo indirectamente, con dolor y pausa, muchos de ellos admitieron que, sin saberlo, han diferido sus identidades a las de sus esposos. Cuando la familia de dos ingresos no pudo hacer frente a las presiones de ambos socios que combinan el trabajo remunerado y la crianza de los hijos, fue la mujer quien renunció a su trabajo.

Aunque estas mujeres son una minoría, tanto socioeconómicamente como en términos de su trayectoria laboral, sus historias sobre el papel central de la esposa son cruciales para comprender cómo perdura la desigualdad de género, tanto en relación con el trabajo como con la vida familiar. La mujer de hoy puede que ya no dependa del estado o el dinero de su esposo, ni ella trabaja en la cocina. Y, sin embargo, el papel de la esposa sigue configurando, aunque sutilmente, la búsqueda de sus deseos. La popularidad del acrónimo DH (para Dear Husband) en numerosos hilos en el popular sitio web para padres Mumsnet nos enseña que muchos de los dilemas, tensiones, decepciones, así como los placeres de la maternidad, son inseparables de las identidades de las mujeres como esposas.

Curiosamente, un Encuesta YouGov de las personas en los países 24 descubrieron que Gran Bretaña era el único país donde más mujeres que hombres estaban de acuerdo con la afirmación de que "el primer papel de una esposa es cuidar a su esposo". Si bien el porcentaje de encuestados tanto hombres como mujeres que están de acuerdo con esta afirmación fue relativamente bajo, el mío y otros estudiosAdemás de la evidencia anecdótica, sugiere que la esposa está lejos de ser pasada de moda.

Tras las discusiones renovadas sobre la desigualdad de las mujeres en el lugar de trabajo, parece cada vez más crucial entender cómo nuestros deseos siguen siendo moldeados por los imperativos del dominio masculino, como mujeres, madres y como esposas.La conversación

Sobre el Autor

Shani Orgad, Profesora Asociada en Medios y Comunicaciones, Escuela de Londres de Economía y Ciencias Políticas

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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