¿Cómo afectará mi divorcio a mis hijos?

¿Cómo afectará mi divorcio a mis hijos?El conflicto, y no la separación en sí misma, es un mayor predictor de cómo les irá a los niños después del divorcio. de www.shutterstock.com

La mayoría de los niños se adaptan bien a la separación y el divorcio de los padres, al menos a largo plazo.

Una minoría de hijos de padres separados tienen problemas a largo plazo, que pueden afectarlos durante su infancia y en la vida adulta. Pero es el conflicto entre padres separados, y no la separación misma, lo que explica muchos de los problemas que experimentan los hijos de padres separados.

Muchos niños australianos experimentan la separación de los padres y el divorcio. Acerca de Niños de 50,000 a 60,000 en Australia experimentar la separación de sus padres cada año. Alrededor de uno de cada cinco niños australianos (alrededor de un millón) experimentarán la separación de los padres antes de la edad de 18.

Inmediatamente antes y después de la separación de los padres, los niños a menudo se molestan. Pero para la mayoría de los niños, su ajuste mejora a lo largo del próximo año o dos. Estudios muestran la mayoría de los niños se ajustan razonablemente bien a largo plazo.

En promedio, los hijos de padres separados empeoran un poco más que los hijos de padres en familias intactas. Este efecto es evidente en múltiples resultados. Por ejemplo, los hijos del divorcio empeoran un poco en el logro educativo, tienen un poco más problemas de comportamiento y son un poco más propensos a sufrir ansiedad y depresión.

Si bien el efecto promedio de la separación de los padres es pequeño, los hijos de padres separados tienen el doble de la tasa de problemas graves de salud mental y abuso de sustancias, y tienen el doble de probabilidades de intentar el suicidio, como hijos de padres en familias intactas. Estas estadísticas reflejan que una minoría de niños de padres separados tiene un ajuste muy pobre.

Testigo de conflicto

El predictor más fuerte del ajuste del niño pobre después de la separación es el conflicto entre los padres separados. Los pobres resultados a largo plazo para los niños ocurren cuando el conflicto entre los padres es severo (como abuso verbal o violencia física), es frecuente y ocurre frente al niño.


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Los niños se ven particularmente afectados cuando el conflicto se trata de ellos, o problemas relacionados con la crianza de los hijos. Muchos niños se culpan por el conflicto de los padres, particularmente cuando el conflicto se trata de la crianza de los hijos o el comportamiento de los niños. Si el niño cree que han causado el conflicto, o deberían poder detener el conflicto, entonces es más probable que sufran problemas de adaptación.

El grave conflicto de los padres frente a los niños también se asocia con problemas de ajuste infantil en familias intactas. En las relaciones parentales de alto conflicto, la separación a veces reduce la exposición de los niños al conflicto parental. Por lo tanto, permanecer en una relación no necesariamente protege a los niños del conflicto de los padres.

Además del conflicto entre los padres, el mal ajuste del niño se predice por problemas de salud mental o abuso de sustancias en un padre. Muchos padres separados se vuelven a asociar y estas nuevas relaciones a veces terminan. Cambios frecuentes en los arreglos de la vida del niño y cambios en quién cuida a los niños, también son asociado con el ajuste del niño pobre.¿Cómo afectará mi divorcio a mis hijos? Los niños se ven particularmente afectados cuando el conflicto se trata de ellos, o problemas relacionados con la crianza de los hijos. de www.shutterstock.com

Co-padres después del divorcio

Cuando los padres se separan, tiene que haber un acuerdo sobre cómo se cuidará a los niños. Los acuerdos deben abordar cuestiones tales como dónde vivirá el niño, cuánto tiempo pasará cada padre con el niño y cómo y dónde se comunicarán los padres sobre las decisiones de los padres.

Alrededor de 30% de padres que se separan alcanzan un acuerdo de paternidad compartida sin ayuda. Otro 30% busca asesoramiento de profesionales como abogados de familia, psicólogos o consejeros familiares, y luego negocia un acuerdo aceptable para ambos padres. Pero sobre 40% de padres separados tienen desacuerdo sobre los arreglos de crianza que no pueden resolver.

En Australia, la mayoría de los padres que no están de acuerdo con los arreglos de crianza de los hijos deben realizar una mediación. Si la mediación no produce un acuerdo, entonces los padres pueden presentar una solicitud al Tribunal de Familia para tomar una decisión. En algunas circunstancias, los padres pueden ir directamente a los tribunales sin tener que intentar una mediación. Ejemplos de tales circunstancias son si hay violencia familiar, o si uno de los padres tiene un problema de salud mental que se considera que hace que la mediación sea inapropiada.

La mediación familiar generalmente implica cuatro o cinco horas de sesiones con un mediador profesional. Normalmente, el mediador realiza una entrevista individual separada con cada padre para evaluar los antecedentes familiares e identificar los problemas actuales de disputas sobre la crianza de los hijos. También podría haber una sesión hablando con el niño o los niños preguntándoles su punto de vista. Luego habría una sesión conjunta entre el mediador y los dos padres.

De padres separados que realizan mediación, aproximadamente dos tercios alcanzan un acuerdo de paternidad compartida. El tercio restante Por lo general, vaya al Tribunal de Familia para que un juez o magistrado determine cuáles serán los arreglos para padres.

Como la mayoría de los padres se darán cuenta, los arreglos de crianza deben cambiar a medida que cambien las circunstancias de los niños. Los acuerdos de crianza deben permitir la toma de decisiones a medida que surgen nuevas circunstancias y ser renegociados a lo largo del tiempo. Por ejemplo, un niño que por lo general se queda los fines de semana con su madre podría interesarse en un deporte de fin de semana que ocurre cerca de la casa de su padre, y es posible que la niña desee cambiar el lugar donde pasa los fines de semana.

Debido a la naturaleza continua de la coparentalidad, los padres separados a menudo tienen contacto entre sí durante 20 o 30 años después de separarse. El desarrollo de la co-crianza en colaboración puede ser un desafío para los padres separados. Si los padres separados permiten que ocurra un conflicto frente a sus hijos, los niños sufren. Si los padres logran ser mutuamente respetuosos y mantienen el interés superior de sus hijos como su foco compartido, entonces es probable que el niño lo haga bien.

Numerosos servicios están disponibles para ayudar a padres separados a desarrollar una co-crianza más efectiva. Estos incluyen educación para padres, asesoramiento y asesoramiento legal. La línea de Consejos de relaciones familiares proporciona información y referencias a servicios. Su línea telefónica está abierta de lunes a viernes 8am a 8pm, y los sábados 10am a 4pm (hora local) en 1800 050 321. La información es en línea aquí.La conversación

Sobre el Autor

Kim Halford, Profesor de Psicología Clínica, La Universidad de Queensland

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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