¿La diferencia de edad importa en las relaciones?

¿La diferencia de edad importa en las relaciones?
En las parejas con una diferencia de edad, es más probable que la mujer sea más joven. Esto es probablemente porque las mujeres le dan más importancia a los recursos y los hombres a la fertilidad
. Foto de www.shutterstock.com

Las parejas románticas con una gran diferencia de edad a menudo levantan las cejas. Los estudios han encontrado los socios con más de 10 años de diferencia en edad experimentan desaprobación social. Pero cuando se trata de nuestras propias relaciones, ambos los hombres y las mujeres prefieren a alguien su propia edad, pero están abiertos a alguien 10-15 años menores o mayores.

Si bien existe una variación entre las culturas en el tamaño de la diferencia en las parejas de edad, todas las culturas demuestran el fenómeno del par de edad-brecha. En algunos países no occidentales, la brecha de edad promedio es mucho más grande que en los países occidentales. Por ejemplo, en algunos países africanos, alrededor del 30% de los sindicatos refleja una gran brecha de edad.

Entonces, ¿importa la edad? ¿Y las parejas con grandes diferencias de edad experimentan resultados de relación más pobres (o mejores) en comparación con las parejas de edades similares?

¿Cuántas relaciones tienen una gran diferencia de edad?

En todos los países occidentales, sobre 8% de todas las parejas heterosexuales casadas puede clasificarse como una gran brecha de edad (diez años o más). Estos generalmente involucran a hombres mayores asociados con mujeres más jóvenes. Acerca de 1% de las parejas con edad avanzada involucra a una mujer mayor asociada con un hombre más joven.

La evidencia limitada sobre parejas del mismo sexo, sin embargo, sugiere la las tasas de prevalencia son más altas. Acerca de 25% de uniones de hombres y mujeres y 15% de uniones de mujeres y mujeres demuestran una gran diferencia de edad.

Pero lo que estas tendencias nos dicen es que es probable que la mayoría de la población se asocie con alguien de edad similar. Esto tiene que ver principalmente con tener círculos sociales que generalmente incluyen pares de edades similares y sentirse atraídos por otros que son similares. La similitud implica muchas cosas, incluida la personalidad, los intereses y los valores, los objetivos de la vida y la etapa de la vida, y los rasgos físicos (la edad es un marcador de la apariencia física).

¿Por qué la edad no importa para algunos?

Muchas de las razones que se proponen para las parejas con una edad avanzada se han basado en gran medida en las explicaciones evolutivas, y se centran en explicar las parejas de hombres y mujeres más viejas.

Desde esta perspectiva, se piensa que las preferencias de los hombres por las mujeres más jóvenes y las preferencias de las mujeres por los hombres mayores se relacionan con la aptitud reproductiva. Es decir, la medida en que alguien tiene "buenos genes" - indicados por su atractivo y sentido de la energía (también conocido como vitalidad) y la medida en que son una "buena inversión", indicados por su estado y recursos, así como su calidez y sentido de confianza.

Aunque los hombres y las mujeres le dan importancia a una pareja que es cálida y confiable, las mujeres le dan más importancia al estado y los recursos de su pareja masculina. Esto se debe en gran parte a que, dado que las mujeres son las portadoras de los hijos, la inversión es muy elevada en su nombre (tiempo y esfuerzo en la crianza y crianza de los hijos). Por lo tanto, están en sintonía con la búsqueda de un socio que también invierta recursos en una relación y familia.

Pero debido a que la construcción de recursos lleva tiempo, tendemos a adquirir recursos más tarde en la vida y, por lo tanto, somos mayores cuando adquirimos la riqueza y los recursos suficientes para proporcionar a los demás con comodidad. Por lo tanto, la sintonización de las mujeres con el estado y los recursos podría explicar por qué algunas mujeres pueden sentirse atraídas por hombres mayores.

En contraste, hay evidencia que sugiere que los hombres valoran el atractivo y la vitalidad más que las mujeres porque, desde un punto de vista evolutivo, la juventud se ve como un indicador de fertilidad. Dado que los hombres no pueden tener hijos, la evolución sugiere que están en sintonía con las mujeres más jóvenes para aumentar las posibilidades de asociarse con alguien que pueda darles hijos.

Pero la explicación evolutiva es limitada en el sentido de que no explica por qué ocurre lo contrario (un emparejamiento entre una mujer mayor y un hombre más joven), o por qué existen brechas de edad dentro de las parejas del mismo sexo. Para esto, las explicaciones socioculturales pueden proporcionar ideas.

Con más mujeres trabajando, en puestos más altos y cobrando más, ya no tienen tanta confianza en los hombres para obtener recursos. Entonces, menos mujeres priorizarán los recursos cuando busquen pareja.

En cuanto a las parejas del mismo sexo, hay muy poca investigación. Algunos sugieren una falta de, o un grupo reducido de parejas adecuadas similares a la edad pueden provocar un acoplamiento entre personas del mismo sexo con grandes diferencias de edad.

¿Cuáles son los resultados de la relación para las parejas de edad avanzada?

Muchas personas suponen que las parejas con una diferencia de edad no se desempeñan bien en lo que respecta a los resultados de la relación. Pero algunos estudios encuentran la satisfacción de la relación reportada por las parejas con una diferencia de edad es más alta. Estas parejas también parecen informar una mayor confianza y compromiso y menos celos que las parejas de la misma edad. Más de tres cuartos de parejas donde las mujeres más jóvenes se asocian con hombres mayores informan relaciones románticas satisfactorias.

Un factor que tiene un impacto en los resultados de relación de las parejas de edad avanzada es su percepción de desaprobación social. Es decir, si las personas en parejas con diferencias de edad creen que su familia, amigos y la comunidad en general no aprueban su unión, entonces el compromiso de la relación disminuye y el riesgo de ruptura aumenta.

Estos efectos parecen aplicarse a las parejas heterosexuales y del mismo sexo. Por lo tanto, los resultados negativos para las parejas con edades diferentes parecen residir no en problemas dentro de la pareja, sino en presiones y juicios del mundo exterior.

Otro factor en juego puede tener que ver con la etapa de la vida que cada pareja está experimentando. Por ejemplo, una brecha de diez años entre un 20-año de edad y un 30-year-old puede traer diferentes desafíos y problemas que para un espacio de diez años donde un socio es 53 y el otro es 63.

Esto se debe a que nuestras vidas se componen de diferentes etapas, y cada etapa consiste en tareas de la vida particulares que debemos dominar. Y le damos prioridad al dominio de diferentes tareas durante estas distintas etapas de nuestras vidas. Entonces, cuando cada miembro de una pareja se encuentra en una etapa diferente de la vida, puede ser difícil para la pareja reconciliar las diferentes necesidades y objetivos de la vida.

¿Importa la edad?

El éxito de una relación depende de la medida en que los socios comparten valores, creencias y objetivos similares sobre su relación; apoyarse mutuamente para alcanzar metas personales; fomentar el compromiso, la confianza y la intimidad de la relación; y resolver problemas de manera constructiva. Estos factores tienen poco que ver con la edad.

La conversaciónEntonces la realidad es que, mientras que una brecha de edad puede traer algunos desafíos para las parejas, mientras las parejas trabajen en su relación, la edad no debería ser una barrera.

Sobre el Autor

Gery Karantzas, profesor asociado en Psicología Social / Ciencias de las Relaciones, Universidad Deakin

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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