El impacto oculto de la violencia doméstica

El impacto oculto de la violencia doméstica
Las mujeres yacían en la calle para protestar contra la violencia doméstica, en Pamplona, ​​en el norte de España, en 2015.
(AP Photo / Alvaro Barrientos)

La última vez que el esposo de Susan perdió los estribos, él golpeó su cabeza contra la pared de la cocina tantas veces que perdió la cuenta antes de que ella lograra huir con solo la ropa en su espalda y una identificación básica.

En el refugio de mujeres local donde terminó, se esperaba que Susan lograra mucho durante una estadía máxima de 30 días: asista a consejería, empleo seguro o asistencia social, reúnase con un abogado y encuentre vivienda permanente.

Mujeres como Susan están en el radar en Columbia Británica en este momento, ya que April 15-21 marca la Semana de Prevención de la Violencia contra la Mujer en la provincia.

Las estadísticas son aterradoras: en Canadá, una mujer es asesinada cada semana por su pareja; globalmente, un tercio de las mujeres sufrirá violencia en manos de alguien a quien aman en su vida.

Pero, ¿y si los sobrevivientes como Susan también están lidiando con los efectos de una lesión cerebral traumática junto con el miedo y el trauma de finalmente haber escapado de una relación abusiva a largo plazo?

Como neurocientífico y profesor de la Universidad de Columbia Británica con experiencia en lesiones cerebrales traumáticas, sé que los impactos de esta lesión pueden ser devastadores, desde dolores de cabeza, visión doble y náuseas hasta dificultad para concentrarse, recordar cosas y completar tareas simples.

También está claro que los efectos tienden a empeorar cuando el trauma ocurre repetidamente con el tiempo, y los síntomas duran de meses a años.

Las víctimas dudan en buscar ayuda

Gran parte de lo que sabemos sobre la lesión cerebral traumática es el resultado de un gran cuerpo de investigación y atención de los medios durante los últimos años de 10 a 15 sobre atletas y conmociones cerebrales relacionadas con los deportes.

Hasta hace poco, el vínculo entre la lesión cerebral traumática y la violencia infligida por la pareja íntima no se había explorado en su mayor parte.

Entonces, desde junio de 2017, mi equipo de investigación ha estado colaborando con Refugio de mujeres Kelowna en un proyecto de investigación basado en la comunidad diseñado para examinar la conexión entre la lesión cerebral traumática y la violencia en la pareja íntima.

Investigar a esta población puede ser un desafío. Las víctimas a menudo dudan en buscar ayuda debido al estigma asociado con la violencia de pareja.

Esto puede conducir a un sobreviviente, aparentemente paradójicamente, volviendo a su abusador repetidamente en el transcurso de meses o años, lo que aumenta la probabilidad de múltiples lesiones en la cabeza y síntomas crónicos.

A diferencia de los atletas que han sufrido una conmoción cerebral relacionada con el deporte, los sobrevivientes de la violencia de pareja también a menudo experimentan dificultades emocionales como el trastorno de estrés postraumático (TEPT), la depresión y la ansiedad.

A pesar de estos desafíos, un creciente número de investigadores ha comenzado recientemente a examinar la lesión cerebral traumática en esta población vulnerable. Parte de la motivación para hacerlo es la gran cantidad de mujeres que se cree que se ven afectadas.

En particular, los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de EE. UU. informes, cada año, 2.3 por ciento de mujeres mayores de XnUMX experimentan violencia física severa, incluyendo "ser golpeado contra algo" o "ser golpeado con un puño o algo duro".

Además, hasta El 90% de las sobrevivientes de violencia infligida por la pareja denuncia lesiones en la cabeza, el cuello y la cara al menos una vez y típicamente en múltiples ocasiones.

Suponiendo porcentajes similares en Canadá, esto se traduce en aproximadamente mujeres 276,000 por año que sufrirán una lesión cerebral traumática como resultado de la violencia de la pareja.

Problemas de memoria y aprendizaje

La investigación con esta población hasta la fecha muestra sobrevivientes de violencia de pareja que sufren una lesión cerebral traumática informar síntomas como dolor de cabeza, dificultad para dormir y déficits cognitivos consistentes con la lesión en la cabeza.

En términos de función cerebral, se ha demostrado que cuanto más graves son las lesiones cerebrales traumáticas informadas en esta población, mayores son los déficits en la memoria y el aprendizaje. Estos déficits, a su vez, están relacionados con alteraciones en la forma en que los diferentes circuitos en el cerebro se comunican entre sí.

Nuestra investigación explora tanto las perturbaciones emocionales y fisiológicas que ocurren en las mujeres que han sobrevivido a la violencia de pareja, a fin de desarrollar una comprensión más profunda de este tema.

En una parte del estudio, los participantes completan cuestionarios que evalúan el TTPT, la depresión y la ansiedad.

En una segunda parte, llevamos a cabo evaluaciones cerebrovasculares y sensoriomotoras junto con la sangre se dibuja para evaluar los niveles de varios marcadores de lesión cerebral.

Cambio de la conversación

Entonces, ¿qué significa toda esta ciencia para Susan y las mujeres como ella? Además de recopilar más datos sobre la incidencia de lesiones cerebrales traumáticas en esta población, nuestro proyecto tiene como objetivo mejorar las vidas de las víctimas y de quienes las apoyan.

El hecho es que el personal de los refugios para mujeres y muchas otras agencias que sirven a mujeres generalmente no tienen el conocimiento, la capacitación ni las herramientas para detectar lesiones cerebrales en el momento de la admisión.

Esto significa que muchos clientes que han sufrido una lesión cerebral traumática no obtienen el apoyo que realmente necesitan para lograr sus objetivos y avanzar hacia una vida libre de abuso.

La conversaciónEsperamos que nuestra investigación ayude a cambiar la conversación sobre la lesión cerebral traumática en esta población, como lo ha hecho con los atletas, y destaque el problema inaceptable de la lesión cerebral traumática en las mujeres a manos de las personas que aman.

Sobre el Autor

Paul van Donkelaar, Profesor, Facultad de Salud y Desarrollo Social, Universidad de Columbia Britanica

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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