El acoso sexual es parte del crecimiento

El acoso sexual es parte del crecimiento

Mihai Surdu / Unsplash

Alegatos sobre acoso sexual en Hollywood, política británica y otros sectores han expuesto una realidad que ya es familiar para la mayoría de las mujeres.

El hostigamiento, la interrupción y la intrusión de los hombres se descarta comúnmente como una parte inevitable de la vida, desagradable pero esperada. Raramente se reconoce por lo que es: un factor clave que estructura la vida de las mujeres.

Comediante Jo Brand's Los comentarios recientes sobre el programa de prueba ¿Tengo noticias para usted? ayudan a explicar cómo funciona.

Respondiendo al rechazo del panelista Ian Hislop de algunas formas de acoso como "crimen no de alto nivel", Brand explicó continuo de violencia sexual:

Sé que no es de alto nivel, pero no tiene por qué ser de alto nivel para que las mujeres se sientan sitiadas en algún lugar como la Cámara de los Comunes. Y en realidad, para las mujeres, si constantemente te acosan, aunque sea en pequeña escala, eso se acumula y te desgasta.

En lugar de una jerarquía de eventos puntuales, los comentarios de Brand demuestran que el acoso sexual debe entenderse como un proceso acumulativo y conectado. Mi propia investigación en el área muestra qué tan temprano comienza este proceso.


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Un poco más de un tercio de las mujeres con las que hablé recordaron una experiencia de acoso sexual en 12 o menor, a veces de hombres adultos conocidos, pero mucho más comúnmente entre sus compañeros varones de la escuela primaria. El acoso fue aún más común en la adolescencia de las niñas, con casi dos tercios describiendo experiencias de intrusión durante la adolescencia, experiencias mucho más probables de ser perpetradas por hombres adultos.

Brand explica el problema a un grupo de hombres.

Estas primeras experiencias son confusas. Inseguros de por qué los hombres están haciendo esto, las mujeres jóvenes miran a las mujeres a su alrededor para explicarles lo que está sucediendo. Y el mensaje que reciben fue ampliamente compartido en todas las cuentas: que el acoso sexual es común.

Una mujer con la que hablé dijo que su primera experiencia de acoso fue silbada por un hombre adulto cuando estaba haciendo su ruta de papel en 13. Ella me dijo: "Recuerdo ir a casa, hablar con mi madre, estar muy molesta por eso y me decía 'esto es la vida'".

Otro recordó una respuesta similar de su madre:

Recuerdo que cuando era niño, los hombres me silbaban y me gritaban cosas y mi madre simplemente se reía y decía 'hombre estúpido'.

Otro describió una experiencia en 15:

Estaba caminando hacia la casa de mi novio y este hombre se me expuso, bastante cerca también, y realmente no sabía lo que estaba haciendo. Y no llamaron a la policía porque ... bueno, no estoy seguro de por qué no fueron llamados. Mi madre dijo 'es parte de crecer'.

Tales respuestas son una poderosa ilustración del acoso sexual como un proceso. El mensaje es que el acoso sexual para las mujeres no tiene nada de especial, es parte de la vida, es un problema individual que necesita una solución individual. Y entonces las mujeres aprenden a adaptar su comportamiento y movimientos, habitualmente limitando su propia libertad para evitar, evitar, ignorar y finalmente (como sus madres) despedir.

Te desgasta

A medida que las experiencias comienzan a acumularse en sus propias vidas, las mujeres reinterpretan las respuestas a sus experiencias infantiles como un acto de cuidado: una transmisión de conocimiento de una generación a otra, como explicó uno de mis entrevistados:

Creo que es por eso que probablemente recuerdo bien la primera vez, porque fue algo horrible lo que me sucedió y tengo algo que decir al respecto, pero a partir de ese momento, lentamente con el tiempo, se volvió más y más normal, solo parte de la vida, tu rutina diaria como me dijo mi madre. Ella supo.

Aunque estaba hablando con mujeres sobre el espacio público, informes sucesivos han demostrado que estas experiencias siguen a las mujeres en todas las áreas de sus vidas. Siguen a las mujeres jóvenes en colegio, donde casi 60% se enfrentó a alguna forma de acoso sexual en 2014. Siguen a las mujeres a universidad, donde cerca de 70% experimentan acoso sexual. Y, como se ha reafirmado en los últimos acontecimientos, siguen a las mujeres al lugar de trabajo. Sin mencionar los niveles de violencia sexual y asalto que muchas mujeres experimentan por parte de los hombres en sus hogares. Todo lo cual actúa para reforzar los mensajes que nos impiden hablar. Debe ser sobre nosotros porque nos sigue sucediendo a nosotros. Y lo que sucede solo para nosotros, realmente no importa.

La conversaciónEsto ayuda a explicar por qué las mujeres se están presentando para hablar sobre sus experiencias ahora. Las revelaciones sobre el acoso sexual integradas en algunas de las instituciones centrales alrededor de las cuales operamos, desde Hollywood hasta Westminister, han ayudado a desafiar la individualización y el despido que han tipificado las respuestas al acoso desde la infancia. Recibimos un mensaje diferente: el acoso sexual es una manifestación individual de un problema estructural. Y los problemas estructurales tienen soluciones estructurales. Ahora necesitamos cambiar el enfoque de nuestras preguntas de por qué las mujeres están hablando en alto, a por qué solo ahora las están escuchando.

Sobre el Autor

Fiona Vera-Gray, Leverhulme Early Career Fellow, Universidad de Durham

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

Libros relacionados:

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