Una nueva forma de pensar sobre la demencia y el sexo

Una nueva forma de pensar sobre la demencia y el sexo

Las personas que viven con demencia no tienen relaciones sexuales. O tienen sexo extraño. O tienen sexo peligroso, necesitan contención.

Cuando se trata de demencia y sexualidad, abundan el lenguaje negativo y las advertencias apocalípticas. El envejecimiento de la población ha sido descrito en los medios como un "bomba de tiempo de la bomba de la violación. "Los profesionales de la salud a menudo responden en formas punitivas a la actividad sexual en el cuidado residencial. Y los derechos sexuales de las personas que viven con demencia son ignorados en gran medida dentro de la política de cuidado residencial, entrenamiento profesional y guías clínicas.

Como investigadores sociales críticos, argumentamos que una nueva ética de la atención de la demencia se necesita con urgencia, uno que apoya la facilitación de la expresión sexual.

Nuestra investigación en la Universidad de Toronto y la Red de Salud del Instituto de Rehabilitación de Toronto-Universidad investiga la encarnación, la relacionalidad, la ética y la demencia. Estamos motivados por una preocupación compartida sobre el enfoque reductivo del cuidado de la demencia en las necesidades físicas básicas, y nuestro deseo de fomentar una cultura de cuidado más humana y enriquecedora para la vida. Hemos explorado cómo las sexualidades de las personas que viven con demencia tienen poco respaldo en entornos de cuidado residencial a largo plazo, como residencias de ancianos.

Sexo y demencia en los medios

Cuando vemos que las personas que viven con demencia y sexo están relacionadas en los medios de comunicación, tiende a estar en casos de alto perfil de presunto abuso. Un ejemplo es el juicio legal de Henry Rayhons, un legislador de Iowa no fue declarado culpable de abusar sexualmente de su esposa, que en ese momento vivía con demencia en un hogar de ancianos. Otro ejemplo es el más amplio investigación de agresiones sexuales en hogares de ancianos En Ontario.

Las investigaciones vitales como tales son para la seguridad de los residentes en el cuidado a largo plazo, rara vez vemos la expresión sexual valorada o como fundamental para el florecimiento humano.

Nuestra investigación ha explorado cómo estas representaciones negativas de las sexualidades de las personas que viven con demencia también se encuentran dentro de los entornos de cuidado residencial a largo plazo, como los hogares de ancianos.


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Los practicantes y los administradores a menudo tienen actitudes negativas y críticas sobre la demencia y la sexualidad añeja. Cuando se enfrentan a la actividad sexual, pueden intervenir de manera amenazante y castigadora. Y las políticas de cuidado a largo plazo, la capacitación profesional y las pautas clínicas tienden a ignorar los derechos sexuales de las personas con demencia.

El problema con la ética biomédica

Las sexualidades de las personas que viven con demencia se consideran problemáticas en parte porque las políticas de cuidados a largo plazo están determinadas por la ética biomédica. Este enfoque ético se basa en cuatro principios básicos: autonomía, beneficencia, no maleficencia y justicia. Estos principios apoyan intervenir en la expresión sexual de los residentes si les causa daño a ellos mismos o causa daño u ofensa a otros.

Sin embargo, este enfoque pone el listón para la interferencia de los practicantes excesivamente alta. Puede restringir la expresión sexual voluntaria de los residentes que viven con demencia en hogares de ancianos.

La ética biomédica también ignora los aspectos performativos, encarnados y relacionales del razonamiento ético. Asume que las personas son seres autónomos racionales. También asume que la autoexpresión, incluida la sexualidad, resulta únicamente de la toma de decisiones cognoscitiva y reflexiva. Dado que la demencia implica deterioro cognitivo progresivo, las personas que viven con demencia pueden ser injustamente discriminadas por este enfoque de la toma de decisiones sexuales.

Un deber de apoyar la expresión sexual

Usamos un modelo de ciudadanía relacional para crear una ética alternativa en la cual la sexualidad se ve como una autoexpresión encarnada. Es una ética que reconoce a los seres humanos como encarnados e incrustados en un mundo de la vida. Y uno que ve la sexualidad como una parte importante del ser humano.

Esta nueva ética amplía los objetivos del cuidado de la demencia. Los profesionales de la salud ya no tienen el deber de proteger a las personas con demencia del daño. También existe el deber de apoyar su derecho a la expresión sexual.

Argumentamos que las políticas, estructuras y prácticas institucionales también deben apoyar la expresión sexual. Estos deberían facilitar los derechos sexuales. También debemos introducir la educación para los profesionales de la salud y el público en general, y las iniciativas políticas para contrarrestar el estigma asociado con la sexualidad y la demencia.

Las actividades sociales y de ocio que apoyan la expresión sexual y el desarrollo de relaciones íntimas también son esenciales en los hogares de ancianos.

La conversaciónPor supuesto, la protección contra contacto no deseado o daño sexual sigue siendo importante. Sin embargo, la libertad de expresión sexual solo debe restringirse cuando sea necesario para proteger la salud y la seguridad de las personas involucradas.

Sobre el Autor

Alisa Grigorovich, Becaria Postdoctoral, Escuela de Salud Pública Dalla Lana, Universidad de Toronto y Pia Kontos, Científica Principal, Toronto Rehabilitation Institute - University Health Network y Profesora Asociada, Universidad de Toronto

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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