Por qué las parejas masculinas deberían pensar en el VIH

Por qué las parejas masculinas deberían pensar en el VIH

En una relación, hay miles de problemas que gestionar. ¿Quién camina con el perro? ¿Me quiere su madre? ¿A quién apoyamos para ganar el "Drag Race All Stars 2" de RuPaul? Pero hay un problema que a menudo puede ser más difícil de manejar: ¿cómo podemos lidiar con el VIH en pareja?

Los hombres homosexuales y otros hombres que tienen sexo con hombres son el único grupo de riesgo en los EE. UU. a experimentar un aumento en las infecciones de VIH. Durante las últimas cuatro décadas de la epidemia, los mensajes de salud pública sobre el VIH se centraron principalmente en los riesgos creados por el sexo casual inseguro.

Sin embargo, estudios recientes muestran ese de uno a dos tercios de nuevas infecciones, de hecho, provienen de los socios principales.

Y si lo piensas, esto tiene sentido. La pareja promedio tiene sexo 103 veces al año, por lo que literalmente tiene más exposiciones potenciales al VIH de su pareja principal de lo que lo haría en una sola noche.

Cuestiones de confianza y un deseo de intimidad significan que los hombres a menudo son menos propensos a usar condones con sus parejas masculinas. No usar un condón puede ser una forma de demostrar que confías más en tu pareja, de sentirte más cerca de tu pareja, o simplemente puede que no sea conveniente usar siempre condones.

Investigación reciente por mi equipo demostró que los hombres homosexuales en las relaciones perciben que corren menos riesgo de contraer el VIH y las pruebas de VIH con menos frecuencia que los hombres solteros, a pesar de la frecuente falta de uso de condones con sus parejas principales.

Soy plenamente consciente de que esto puede hacerme sonar anti-relación (algo de lo que mi compañero de siete años puede ofenderse). No soy. Las relaciones son fantásticas: he encontrado a la persona a la que no le importa ver el "Holiday Baking Championship" mientras teje y grita en el televisor, y esa es una sensación increíble. Pero lo que estoy diciendo es que debemos pensar cómo los hombres en las relaciones manejan el VIH.


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Como investigador de VIH y SIDA, sin embargo, veo los números y estoy convencido de que hay problemas serios aquí.

Con la igualdad matrimonial ahora legal en los EE. UU. Y la creciente visibilidad de las parejas masculinas, es vital que la investigación y la programación del VIH reconozcan no solo las necesidades de las parejas masculinas, sino también que las parejas tengan la posibilidad de trabajar juntas para comprender y manejar el VIH en su relación.

Mito de la 'burbuja protectora'

Estar en una relación puede hacerte sentir como si estuvieras en una burbuja protectora. Desde hace años se nos advierte sobre el riesgo de contraer el VIH a causa del sexo casual, lo que crea el mito de que las relaciones ofrecen protección contra el VIH. Los primeros mensajes sobre el VIH se centraron en el ABC de la prevención del VIH: la abstinencia, ser fiel y usar un condón: la "B" de la cual casi nos dice que estar en una relación es protector.

Más allá de los mensajes, la ceguera amorosa que a menudo nos aflige en las primeras etapas de una relación puede impedirnos hacer preguntas sobre el estado del VIH y hablar con nuestros compañeros sobre el uso del condón. Como consejero voluntario y probador de VIH, no puedo decirle cuántas veces he tenido un cliente que me dice "Si fuera VIH positivo, él me diría que me ama". Pero esto supone que conoce su propio estado.

No es que todos los hombres que tienen sexo con hombres no hablen de sexo en sus relaciones. Investigaciones recientes mostraron que Informe de porcentaje 90 discutiendo acuerdos sexuales con su socio principal y que 64 por ciento decide ser monógamo. Pero dado el alta prevalencia de VIH entre hombres homosexuales en los Estados Unidos, existe un alto riesgo de que los hombres entren en relaciones en las que uno o ambos son VIH positivos.

Más fuertes juntos

Pero en el Escuela de Enfermería de la Universidad de Michigan, científicos en El Centro para las Disparidades de Sexualidad y Salud, de la cual soy directora, llevan a cabo investigaciones innovadoras para abordar los problemas experimentados por las parejas de hombres cuando se trata del VIH en sus relaciones. El centro alberga dos proyectos financiados por el National Institutes of Health.

El primer estudio, Stronger Together, tiene como objetivo proporcionar a las parejas en las que uno es VIH negativo y uno VIH positivo (conocido como parejas serodiscordantes) la oportunidad de reunirse y tomar decisiones informadas que les permitan mantener una relación sana. Esto coloca a la pareja en el centro de la gestión de su propio riesgo de VIH. Guiada por un consejero, la pareja establece objetivos de prevención y aprenderá habilidades de comunicación que les permitan discutir y manejar el VIH en su relación.

El segundo, Project Nexus, usa video chat para permitir que las parejas prueben el VIH juntas en su propia casa. A las parejas se les envían kits de prueba de VIH a su casa, y un consejero les guía en el proceso a través de un sistema de video chat seguro, guiando a la pareja en el proceso de prueba y ayudándoles a crear un plan para mantener su salud y la de su pareja.

El concepto central de ambos proyectos es ayudar a las parejas a trabajar juntas para gestionar el VIH en sus relaciones. Ya sea que sean ambos VIH negativos, tanto VIH positivos, o si tienen diferentes estados de VIH, todas las parejas necesitan un plan que acuerden y puedan trabajar juntos para implementarlo. Nuestro trabajo se centra en darles a las parejas esas habilidades.

Al enseñarles a las parejas habilidades de comunicación, ayudándoles a hablar sobre el VIH en sus relaciones y brindándoles acceso a información y recursos que pueden usar juntos, estos proyectos les permiten a las parejas trabajar juntas para manejar el riesgo de VIH.

La conversación

Sobre el Autor

Rob Stephenson, Profesor de Enfermería, Universidad de Michigan

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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