¿Cómo elegimos un socio?

Lo que hay dentro también cuenta. kira cronin / Flickr, CC BY-NC-ND

Sabemos mucho sobre por qué las personas eligen diferentes marcas de detergente para lavar platos, porque las compañías gastan miles de millones de dólares investigando quién compra qué. Pero cuando se trata de los procesos detrás de tal vez nuestra opción de vida más significativa, elegir una pareja romántica, la ciencia sabe sorprendentemente poco.

Una razón por la cual la elección del socio es difícil de entender es porque es una calle de dos vías. Una persona puede elegir cualquier detergente para lavar platos que le guste, porque el detergente no tiene otra opción en el asunto, pero elegir un compañero no funciona de esa manera. Necesitamos comprender no solo qué tipo de personas prefiere la persona A, sino también qué tipo de personas prefieren a la persona A, cómo se superponen esos dos grupos, la influencia de otros competidores que intentan colarse en el territorio de la persona A, y así sucesivamente. Todo es muy complejo

Comencemos simple (ish) En consecuencia, me centraré en los heterosexuales occidentales, en quienes se ha realizado la mayor parte de la investigación.

Lo que todo el mundo quiere

No hay nada que todos quieran en una pareja, todos tienen sus propias preferencias idiosincrásicas, pero hay características que la mayoría de los hombres o mujeres encuentran atractivas.

Tan deprimente como es, una gran parte del romance y la atracción es física. Y no es solo que todos sean un copo de nieve único destinado a encontrar su copo de nieve complementario especial. Diferentes personas tienden a estar de acuerdo un poco acerca de quién es más y menos atractivo físicamente, lo que, lamentablemente, significa que hay carencias y carencias en la lotería de looks.

Los hombres generalmente prefieren mujeres delgadas, mientras que las mujeres generalmente prefieren hombres con forma de V. Nathan Rupert / Flickr, CC BY-NC-NDLos hombres generalmente prefieren mujeres delgadas, mientras que las mujeres generalmente prefieren hombres con forma de V. Nathan Rupert / Flickr, CC BY-NC-NDCuerpo sabio, las mujeres tienden a preferir hombres más altos con una alta relación hombro-cadera (forma de V), y que son musculares (pero no demasiado musculosos).

Las preferencias de los hombres, por otro lado, están dominadas por un fuerte predilección por la delgadez (aunque no ultradelgado) Se ha hablado mucho de la aparente atracción de los hombres hacia la baja relación cintura-cadera (figuras de reloj de arena), pero investigación más reciente sugiere que es solo un subproducto de mujeres delgadas que tienden a tener bajas proporciones de cintura a cadera.


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La consternación pública sobre el fuerte énfasis de la sociedad en la belleza tiende a centrarse en los problemas de imagen corporal, pero investigación sugiere la cara de una persona es aún más importante para el atractivo general. Esto puede sonar agradable, pero en realidad no lo es, cuando considera que es más difícil cambiar una cara que un cuerpo.

Tanto los hombres como las mujeres tienden a preferir las caras geométricamente promedio (es decir, las caras cercanas a la forma de la cara promedio para su género, a diferencia de las caras distintivas).

Las personas también tienden a preferir caras simétricas izquierda-derecha, pero este aspecto de la belleza a menudo se vende en exceso. La simetría solo tiene un pequeño impacto en el atractivo facial, representa solo alrededor de 1% de la variación total. Así que no te preocupes demasiado por tu fosa nasal torcida o tu enorme ojo izquierdo o lo que sea.

Los hombres también prefieren caras femeninas femeninas. Esto normalmente significa, por ejemplo, ojos grandes y un pequeño mentón, piense en Miranda Kerr.

Pero, curiosamente, las mujeres no tienden a preferir los rostros masculinos masculinos: en promedio, no muestran una fuerte preferencia de ninguna manera. En todo caso, prefieren rostros masculinos más femeninos, por lo tanto, tus Biebers y tus Depps son símbolos sexuales internacionales.

No todo se trata de miradas, por supuesto. Tanto hombres como mujeres dicen que preferirían una pareja amable e inteligente. Y ambos sexos como un buen sentido del humor. Pero hay una trampa: las mujeres quieren un hombre que sea divertido, mientras que los hombres prefieren una mujer que encuentra ellos gracioso.

Preferencias individuales

También hay mucha individualidad en las preferencias, algunas de las cuales se basan en la medida en que valor diferentes rasgos en un compañero. Pocas mujeres prefieren los hombros estrechos en un hombre, pero muchas no le dan mucha importancia al ancho de los hombros. En su lugar, ven buenos ojos, cerebros o bromas como más importantes.

Entonces, ¿qué hace que los individuos difieran en los rasgos que valoran más y menos?

Mis colegas y yo estudiamos a miles de gemelos genéticamente idénticos y no idénticos que clasificaron los rasgos de 13 (como el atractivo físico, la bondad, la inteligencia) en términos de su importancia en un compañero.

Encontramos que los pares de gemelos genéticamente idénticos tenían rankings más similares que los gemelos genéticamente no idénticos, lo que implica que los genes influyen en las clasificaciones de preferencia de las personas.

También hemos mostrado algo similar con preferencias físicas específicas, como si prefiere la barba o el afeitado, alto o bajo, cabello largo o cabello corto, o si tiendes a preferir fotos faciales digitalmente masculinizadas o feminizadas. Todas estas preferencias son más similares en pares de gemelos genéticamente idénticos que en pares de gemelos no idénticos, implicando una vez más la influencia genética en nuestras preferencias individuales.

Opciones reales de socios

Entonces, ¿cómo se traducen estas preferencias genéticamente influidas en quiénes realmente se asocian con quién?

Como los gemelos idénticos tienen preferencias de pareja similares, esperamos que también tengan parejas similares, ¿no? Bueno, no lo hacen, al menos no de manera significativa que mis colegas y yo pudimos detectar entre miles de gemelos y sus parejas.

Esto significa que hay muchos socios incompatibles.

Si este desajuste entre las preferencias genéticamente influidas y los socios reales surgiera solo en los humanos, podríamos preguntarnos si la sociedad moderna se ha divorciado de alguna manera de las preferencias de nuestros socios. Sin embargo, el mismo patrón de resultados se ha observado en especies de aves que, como los humanos, formar enlaces par.

Entonces, ¿cuál es el problema con el desajuste? Bueno, esta es una pregunta científica abierta, pero probablemente se reduce al hecho de que no todos podemos obtener lo que queremos. Por un lado, la mayoría de nosotros no conocemos a suficientes personas para encontrar a alguien que cumpla con todas nuestras preferencias. Entonces, de inmediato, estamos lidiando con lo mejor de lo disponible, en lugar de una combinación perfecta.

¿Pero cuáles son las posibilidades de que lo mejor de lo disponible se interesará en nosotros de todos modos, con nuestra nariz torcida y obvios defectos de carácter?

Y luego están esos otros tipos o chicas con preferencias similares a las nuestras, tratando de entrar en esta acción también, contando mejores bromas a las bebidas del viernes y generalmente dejándonos por muertos.

Así que nos conformamos con alguien que no coincide con nuestras preferencias demasiado bien, pero está básicamente bien, supongo. Ojalá.

Esto debe ser parte de la razón por la cual las relaciones son difíciles, y a menudo estresantes. Las consecuencias de la falta de coincidencia entre las preferencias y los socios reales no se han estudiado bien en humanos, pero en pinzones las hembras se aparearon con un compañero no preferido se encontraron niveles de hormona del estrés tres veces más alto que los emparejados con un socio preferido.

A juzgar por la cantidad de disfunciones y rupturas de la relación en nuestra sociedad (se estima que costará A $ 14 mil millones por año en Australia), este fenómeno probablemente no se limite a las aves.

Por lo tanto, sería genial ver más estudios sobre el proceso de selección de socios, qué hace que los socios coincidan o no, y las consecuencias de la falta de coincidencia. Hay tanto que no entendemos, y la inmensa complejidad del proceso hace que la búsqueda de respuestas sea intimidante y emocionante. Al igual que la búsqueda de un compañero, supongo.

Sobre el Autor

Brendan Zietsch, investigador, la Universidad de Queensland

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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