Cómo puedes cambiar la mente de alguien: hechos solos no lo harán

Cómo, puedes cambiar la mente de alguien. Pero los hechos solos no lo haránJustine Lee, de pie a la derecha, dijo que creó el grupo Make America Dinner Again después de desanimarse por el lenguaje polarizador de las elecciones de 2016. Un anfitrión organiza una pequeña cena, y los invitados con diferentes puntos de vista políticos se inscriben en conversaciones respetuosas y actividades guiadas. Foto de Maykel Loomans.

Aquí hay algo fascinante sobre las historias que cuentan un gran cambio de opinión. Como el de CP Ellis, un miembro blanco del KKK, y Ann Atwater, una activista de la comunidad negra, que en 1971 fueron reunidas como copresidentes de un grupo centrado en la desegregación escolar en Durham, Carolina del Norte. Inicialmente desconfiaban el uno del otro, pronto vieron cuánto tenían en común. Finalmente, Ellis renunció a su membresía en el Klan y los dos se hicieron amigos cercanos.

O el de John Robbins, el activista de los derechos de los animales, que cuenta que visitó a un criador de cerdos que albergaba su ganado en condiciones estrechas e inhumanas. Durante la cena y la conversación, el granjero, un hombre estoico y rígido, se derrumbó, recordando su dolor por tener que matar a un cerdo mascota cuando era niño. Finalmente, informa Robbins, el hombre abandonó la cría de cerdos por completo.

¿Qué provoca este tipo de cambios profundos?

Todos tenemos creencias muy cercanas que forman la base de gran parte de nuestro pensamiento y acciones. ¿Qué se necesita para cambiarlos y cómo pueden otros facilitar el proceso?

Lo pregunto cuando entramos en la temporada de campaña 2020 y en una elección presidencial que probablemente sea la más importante en una generación. Claro, es importante respetar las opiniones de los demás; ninguno de nosotros tiene la esquina en la verdad, y podemos tener ideas muy diferentes sobre qué políticas son las mejores para el país. ¿Pero racismo, sexismo, xenofobia, mezquindad, odio? No. Esas nunca son respuestas aceptables.

Entonces, ya sea que esté hablando con su suegro amante de Trump, un vecino que repite los puntos de conversación de Fox News sobre los niños "criminales" detenidos en la frontera, o un amigo de la universidad que ha estado refunfuñando sobre "cargadores de asistencia social", es justo tratar de cambiar de opinión.

La pregunta es, ¿cómo?


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Primero, no miren hechos para hacer el truco, dicen los investigadores. Por convincentes que puedan ser, los hechos no son cómo construimos fundamentalmente nuestras opiniones. "Las personas piensan que piensan como científicos, pero realmente piensan mucho como abogados", dice Pete Ditto, profesor de ciencias psicológicas en la Universidad de California, Irvine. Es decir, en lugar de desarrollar nuestras creencias basadas en los mejores hechos disponibles, la mayoría de nosotros decidimos lo que creemos y luego seleccionamos los hechos que lo respaldan. Entonces, cuando escuchamos argumentos que no se alinean con nuestras creencias, tendemos a ignorarlos.

Eso es porque desarrollamos nuestras creencias a través de nuestros sentimientos, no nuestros cerebros. Y así es como también cambiamos: conectando con otros y teniendo una experiencia emocional.

La forma más básica de cambiar el pensamiento de alguien, particularmente sobre una población específica, es ponerlos en un grupo mixto, un concepto que se conoce en los círculos de psicología como la hipótesis del contacto. Desarrollado en 1954 por el psicólogo social Gordon Allport y ampliamente aceptado, la hipótesis establece que, bajo ciertas condiciones, el contacto interpersonal es la mejor manera de reducir los prejuicios entre los miembros de un grupo. En 2006, los investigadores Thomas Pettigrew y Linda Tropp demostraron de manera convincente que las condiciones de Allport no eran realmente necesarias; mezclar entre grupos podría reducir los prejuicios incluso si no se cumplieran todas las condiciones de Allport. Y el efecto positivo del contacto se fortalece con relaciones más cercanas.

"Cuanto más contacto tenemos, menos ansiosos nos sentimos de estar con personas que son diferentes a nosotros y más capaces somos de empatizar con ellos en términos de lo que están pasando", explica Tropp, quien ahora es un profesor de psicología en la Universidad de Massachusetts Amherst y continúa centrándose en el tema.

Es un hallazgo particularmente significativo hoy en día, cuando muchos de nosotros vivimos en sociedades segregadas con personas que miran, piensan y ganan como nosotros. Si no interactuamos con personas que son diferentes a nosotros, dependemos cada vez más de los estereotipos para explicarlos.

Desarrollamos nuestras creencias a través de nuestros sentimientos, no nuestros cerebros. Y así es como también cambiamos: conectando con otros y teniendo una experiencia emocional.

"Debido a que no se basa en nuestra experiencia personal, esas otras personas se consideran demasiado irrelevantes para nosotros", explica Tropp. “Pero lo que sucede cuando conocemos a otros grupos personalmente es que comienzan a importarnos; ya no son ideas abstractas para nosotros. Y una vez que los vemos como completamente humanos, comenzamos a ver que merecen el mismo tratamiento que nosotros recibimos ”.

Una respuesta, entonces, es entablar amistad con personas que no están de acuerdo con usted y conectar a personas que de otro modo no se encontrarían. O aliente a otros a unirse a usted para llegar a diferentes grupos de personas, a través de organizaciones cívicas o religiosas, actividades sociales o esfuerzos comunitarios.

Pero también es posible tomar un papel más activo para cambiar la opinión de alguien, usando la conversación. Sin embargo, el enfoque es clave: si están a la defensiva, la gente generalmente no cambiará de posición. Entonces, eso significa que esos debates viciosos de Twitter no están moviendo a nadie.

En cambio, dice Justine Lee, "se trata de desarrollar realmente la confianza entre dos personas: escucharse mutuamente, internalizar lo que se dice antes de emitir juicios". La organización de Lee, Make America Dinner Again (MADA), se estableció a raíz de la presidencia de 2016 elección y reúne a liberales y conservadores durante una cena de dos horas y media a tres horas. El grupo se enfoca en aumentar la comprensión, no en cambiar las mentes, pero el proceso es similar.

Lee, como otros líderes de grupos similares, enfatiza que construir una conexión personal es un paso crucial para cultivar una conversación productiva. Después de todo, las creencias de las personas, por abominables que sean, generalmente provienen de un lugar emocional. Podemos olvidar eso en el calor del momento, pero tratar a alguien con respeto, hacer preguntas, escuchar realmente las respuestas y hablar sobre nuestros propios sentimientos, será mucho más productivo.

"Creo que la mejor manera de cambiar de opinión es ver la humanidad del otro", dice Joan Blades, cofundador de Living Room Conversations, un grupo de código abierto que, como MADA, reúne a demócratas y republicanos para el diálogo. “A menudo hablo de suavizar actitudes”, en ambos lados, “cuando entendemos por qué las personas sienten lo que sienten”.

Lee cuenta la historia de dos hombres que forjaron una amistad improbable durante una serie de cenas organizadas por MADA. Uno era un viejo partidario de White Trump; el otro era un hombre trans liberal que había sido adoptado de Corea. Se unieron sobre la paternidad y las similitudes en sus orígenes. Y debido a esa conexión, pudieron discutir temas más cargados, como la manifestación "Unite the Right" de Charlottesville que había ocurrido poco antes de una de las cenas.

"Estaba claro que no estaban de acuerdo, pero se estaban abrazando", dice Lee. El hombre mayor dijo que nunca había conocido a alguien que fuera transgénero, y aunque probablemente no iba a cambiar su postura fundamental, Lee dice, sabiendo que el hombre más joven obviamente había afectado su perspectiva. "Es un recordatorio de que los humanos son matizados y complejos", dice Lee. "Tan pronto como conoces a alguien, hay cosas que pueden suavizar tu pensamiento sobre él".

Una narrativa puede ser una forma poderosa de cambiar el pensamiento de alguien. El capítulo de Coming to the Table de Richmond, Virginia, una organización nacional destinada a desmantelar el racismo, presenta clubes de cine y libros y los ha encontrado particularmente útiles.

"Las personas, en mi experiencia, cambian más por las historias que por los argumentos", dice Marsha Summers, una de las líderes del club de lectura. Su co-líder, Cheryl Goode, está de acuerdo: "Creo que los verdaderos cambios de opinión ocurren porque aprendemos la perspectiva de otras personas".

Un nuevo método combina todos esos elementos (contacto, confianza y narración) para cambiar de forma explícita y exitosa. El escrutinio profundo es una técnica de puerta a puerta desarrollada en 2015 que se ha demostrado que cambia las opiniones sobre temas particulares, con efectos que duran meses. En lugar de correr de casa en casa con un guión de 60 segundos, los encuestadores involucran a los encuestados en conversaciones más largas: preguntando sobre el vínculo de los residentes con el tema en cuestión, hablando honestamente sobre sus propias experiencias y conectando valores fundamentales compartidos.

"Estamos tratando de entender realmente lo que motiva [a los votantes]", dice Adam Barbanel-Fried. Barbanel-Fried es el director de Changing the Conversation Together (CTC), una organización que se está preparando para entrenar y liderar un cuerpo nacional de encuestadores profundos que apoyan a los candidatos demócratas. Para eso, dice, “consideramos que la narración de cuentos es la herramienta más efectiva: ofrecer un poco de vulnerabilidad y mostrar al votante que no los vamos a juzgar. Es a través de ese tipo de historias que la gente se abre ”.

Barbanel-Fried dice que se paró en las puertas y habló sobre las experiencias de su familia con el antisemitismo, y en respuesta, los residentes a menudo respondieron con sus propias historias discordantes de encuentros de odio o xenofobia. Muchos, al final de una conversación, informan que ahora tienen más probabilidades de votar por un candidato demócrata que apoya las libertades civiles.

Pero ese resultado específico no es el único que importa, dice Carol Smolenski, una voluntaria dedicada de CTC. “Incluso si no pude lograr que alguien dijera que los había bajado de escala para tener más probabilidades de votar por un demócrata, tuve la sensación de que ciertamente les di algo en qué pensar que no lo han hecho. pensé en."

Eso es lo que pasa con cambiar de opinión: puede que no suceda de inmediato. Pero incluso si no ve un cambio obvio e inmediato, las creencias incondicionales pueden haber comenzado a desmoronarse.

Y eso es un comienzo.

Sobre el Autor

Amanda Abrams es una escritora independiente que se centra en la gentrificación, la pobreza y la religión.

Este artículo apareció originalmente en ¡SÍ! Revista


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