Es la temporada para decir cosas que luego lamentamos, y una nueva investigación nos dice por qué

Es la temporada para decir cosas que luego lamentamos, y una nueva investigación nos dice por qué
Los investigadores encontraron que la "excitación", estar alerta y despierto, nos hace más propensos a decir cosas que luego lamentamos. Shutterstock

La Navidad es un momento estresante para muchos, por lo que no es sorprendente que también se la conozca temporada de argumentos.

Algunos suponen que es porque nosotros compartir el tiempo con miembros de la familia, con quienes es más probable que discutamos debido al resentimiento reprimido o alguna otra molestia que hemos estado cultivando en secreto. Otros lo atribuyen al alcohol.

Pero, en cualquier caso, en circunstancias normales las personas suelen ser expertas en guardar comentarios potencialmente hirientes para sí mismas. Entonces, ¿por qué es más probable que digamos cosas de las que luego podamos arrepentirnos durante la Navidad?

En los últimos tres años hemos estado estudiando por qué la gente dice cosas de las que luego se arrepiente. Lanzado esta semana en el Revista de Psicología Social Experimental, nuestra investigación descubrió en ocho experimentos durante tres años que la misma variable explica constantemente por qué las personas revelan cosas que les causan angustia.

Desde un paso en falso inocuo hasta revelaciones más serias de información secreta, en cada experimento encontramos que la "excitación" explica las tendencias a revelar información que probablemente debería haberse ocultado.

La Navidad es estresante, y el estrés conduce a la excitación crónica. Cuando las personas se excitan, es más probable que digan cosas que probablemente no deberían decir.

Entonces, ¿qué es la excitación? ¿Y por qué hace que las personas digan cosas que luego lamentan?


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Esencialmente, la excitación es el grado en que un individuo está despierto y alerta. Puede suponer que estar despierto y alerta aumentaría en lugar de disminuir la precisión de lo que decimos, pero este no parece ser el caso.

La razón es porque la excitación utiliza los llamados "recursos cognitivos", básicamente el poder del cerebro. Debido a que hay recursos cognitivos menos conscientes disponibles para controlar lo que sale de nuestras bocas, nuestras mentes prefieren respuestas más automáticas y aparentemente menos consideradas. Cuando perdemos el control consciente sobre lo que decimos, es más probable que revelemos información que de otro modo nos guardaríamos.

Nuestra investigación encuentra que la información que generalmente cuidamos de ocultar, como los secretos y la información muy personal, es más probable que se divulgue cuando no respondemos de manera automática. Descubrimos que la excitación hace que las personas revelen más información personal, revelen secretos, revelen información incriminatoria y compartan experiencias desaprobadas con extraños.

En nuestro primer experimento, les pedimos a los participantes que escribieran perfiles de citas. Evocamos la excitación con la mitad de los participantes. Revelaron información más vergonzosa, emocional, íntima e incluso incriminatoria en sus perfiles de citas que aquellos que estaban relativamente relajados.

Un estudio post-hoc encontró que las personas que revelaron dicha información tenían menos probabilidades de ser elegidas para una cita. El estudio sugiere que las personas que no están relajadas son vistas como parejas menos ideales.

En nuestro segundo experimento, descubrimos que las personas tenían más probabilidades de revelar momentos en que decían cosas malas o maliciosas a otros en línea, lo que sugiere que la excitación aumenta la divulgación de información que a las personas normalmente no les gusta revelar. Parece que las personas relajadas son mejores para ocultar información y guardar secretos.

En nuestro tercer estudio, evocamos la excitación al hacer que las personas trotaran en el acto durante 60 segundos. Los resultados encontraron que los participantes tenían más probabilidades de compartir historias embarazosas (abiertas a otros) después del ejercicio físico. Por lo general, las personas pueden revelar información personal como esta a amigos y familiares, pero parece que las personas tienen más probabilidades de abrirse a extraños cuando se excitan. Este hallazgo sugiere que hacer ejercicio físico juntos podría ser una mejor manera de conocer a alguien que actividades más dóciles, como sentarse.

Parece que bajar la excitación es la clave para obtener más control sobre lo que decimos. El problema es que los momentos en los que debemos tener cuidado, como entrevistas de trabajo, compromisos con los medios, reuniones de trabajo importantes o encuentros románticos, a menudo son excitantes, y no es fácil permanecer tranquilo y relajado.

Entonces, ¿qué cosas pueden hacer las personas para minimizar las revelaciones no intencionadas y salvar a la familia de una Navidad memorable por las razones equivocadas?

Se sabe que algunas técnicas reducen los niveles de estrés diario y son útiles para situaciones en las que estamos más irritados. Estos enfoques incluyen controlar conscientemente tu respiración y escuchar música fría. Otras técnicas para obtener beneficios a largo plazo reflejan los consejos de los profesionales de la salud: reduzca la cantidad de café que toma, coma una dieta equilibrada y duerma lo suficiente.

Estos pasos no solo te hacen más saludable, sino que también reducen tus niveles de estrés y, en última instancia, tu control sobre lo que dices.

Entonces, cuando abra sus prensas o esté cavando en su pavo esta Navidad, trate de relajarse y relajarse. Encienda la música, respire profundamente y reduzca la posibilidad de decir algo de lo que luego pueda arrepentirse.La conversación

Sobre el Autor

Brent Coker, Académico - Universidad de Melbourne, Universidad de Melbourne

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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