Nuestro mundo se está volviendo más pequeño: la distancia entre nosotros se está reduciendo

Nuestro mundo se está volviendo más pequeño
Muchos de nosotros estamos conectados de alguna manera, de alguna manera. Arthimedes / Shutterstock.com

¿Te ha pasado esto? Empiezas una conversación con un completo desconocido, solo para descubrir que compartes conexiones sorprendentes. Mi propio contacto con este fenómeno tuvo lugar recientemente en una conferencia en Canadá.

Estaba compartiendo una mesa con dos extraños, uno de Israel, el otro de Baltimore, Maryland, cuando la comedia "The Big Bang Theory"Surgió en una conversación. Como sucedió, el asesor científico del programa es un buen amigo, y nunca pierdo la oportunidad de mencionar esto. Para mi sorpresa, no fui el único conectado al espectáculo.

El investigador israelí estaba relacionado con uno de los actores principales, mientras que el investigador de Baltimore trabajó con el compañero de cuarto de la escuela de posgrado de mi amigo. Qué mundo tan pequeño, nuestro grupo estuvo de acuerdo cuando nos enteramos de estas conexiones. No deberíamos habernos sorprendido.

Como científicos de redes que estudian sistemas complejos compuestos de muchas partes interconectadas, sabemos que las redes sociales que nos conectan a través del parentesco y la amistad son a menudo pequeñas, en el sentido de que dos personas dentro de la red están conectadas por cadenas inesperadamente cortas formadas por enlaces sociales.

A quien conoces

Una forma de explicar el efecto del mundo pequeño es la historia de Paul Erdos, el matemático peripatético. Erdos famoso no pagó el alquiler o la propiedad propia; en cambio, pasó su vida en el sofá navegando en las casas de sus amigos matemáticos. Cada visita produjo un trabajo matemático o dos.

Con los años, escribió cientos de documentos con sus anfitriones. Como tributo, la comunidad matemática ideó el "Número de Erdos", Para medir la distancia de colaboración con él. Los coautores de Paul Erdos tenían un número Erdos de "1"; las personas que escribieron documentos con ellos tenían un número Erdos de "2", y así sucesivamente. Alrededor de un cuarto de millón de matemáticos publicados tenían un número de Erdos, con una mayoría de ellos más pequeños que "5".


El brillante matemático, Paul Erdos, creó una red de estudiosos de las matemáticas.

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Notable como fue Erdos, era bastante ordinario desde el punto de vista de las redes sociales. Cualquiera puede ser un Erdos. Vamos a elegir un "Joe común". Sus amigos tendrán un "número de Joe" de 1, sus amigos tendrán un "número de Joe" de 2 y así sucesivamente. De hecho, a menos que haya algo realmente malo con Joe, la mitad de las personas en los Estados Unidos estarán vinculadas a él por seis saltos, grados de separación, o menos. Sí, realmente es un "mundo pequeño".

Hay más. No solo existen cadenas cortas que conectan a las personas, sino que las personas son sorprendentemente buenas para encontrarlas. Esto fue demostrado elegantemente por el sociólogo Stanley Milgram en su experimento 1963. Milgram eligió al azar a algunas personas de la guía telefónica de Omaha, Nebraska y les dio a cada una un sobre manila, con instrucciones de entregar el sobre a un corredor de bolsa en Boston que Milgram conocía.

Las instrucciones fueron las siguientes: “Si no conoce el objetivo, no intente contactarlo directamente. En su lugar, envíe esta carta ... a un conocido personal que sea más probable que usted que conozca el objetivo ... debe conocer a esta persona por su nombre. ”El conocido recibió las mismas instrucciones. Milgram dejó más de 160 letras y esperó. La primera carta llegó en unos días. Finalmente, más de 40 letras alcanzaron el objetivo, lo que generalmente requiere, lo adivinó, seis saltos de reenvío.

¿Cómo pudieron las personas encontrar cadenas tan cortas? Ya surgieron indicios del experimento de Milgram. Al trazar la ruta de una letra, cada salto generalmente reduce a la mitad la distancia geográfica al objetivo. Como informático Jon Kleinberg Más tarde se demostró que esto es coherente con la organización de las redes sociales.

Nuestro mundo se está volviendo más pequeño: la distancia entre nosotros se está reduciendo
La distancia entre nosotros se está reduciendo.
Gazlast / Shutterstock.com

La gente tiene amigos cerca y lejos, aunque hay menos amigos que están más lejos. Las conexiones de largo alcance, aunque pocas y distantes entre sí, ayudan a unir la red social. Incluso si una persona en Omaha, Nebraska, no conociera personalmente a nadie en Boston, es posible que haya conocido a alguien que vive más cerca, como Chicago, para enviarle la carta, y esa persona habría tenido más probabilidades de conocer a alguien más cercano a Boston, y así. Cuando la carta finalmente llegó a alguien en Boston, esa persona habría tenido muchos amigos locales para elegir, uno de los cuales pudo haber conocido el objetivo.

Conexiones sorprendentes

Las interacciones sociales han migrado en línea en los últimos años. Facebook y otras plataformas hacen que sea fácil mantenerse en contacto con amigos cercanos y lejanos. Como resultado, las redes sociales se han vuelto más pequeñas. En 2011 Investigadores de Facebook midió las cadenas de enlaces que conectaban a sus mil millones de usuarios de 2: la longitud media era cuatro, no seis. Esto puede explicar por qué todo el mundo parece enterarse de las últimas noticias y memes de moda casi al mismo tiempo.

Nuestra distancia social cada vez menor con otras personas en el mundo también puede facilitar la difusión de información errónea y noticias falsas, especialmente cuando captura nuestras emociones o imaginaciones. Pero también nos recompensa con descubrimientos fortuitos de conexión. La próxima vez que esté esperando en un aeropuerto o en un bar, entable una conversación con un extraño perfecto: es posible que tenga mucho más en común de lo que cree.

Sobre el Autor

Kristina Lerman, Líder de Proyecto en el Instituto de Ciencias de la Información y Profesor Asociado de Investigación, Universidad del Sur de California

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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