Cómo el lenguaje que utilizamos atenúa las desigualdades

Cómo el lenguaje que utilizamos atenúa las desigualdades
El lenguaje refleja los valores y prejuicios de la sociedad. Franzi / Shutterstock.com

La retórica que rodea la salida del Reino Unido de la UE se ha vuelto cada vez más inflamatoria. Algunos sienten que el uso de Boris Johnson de metáforas militares como el "acto de rendición" para describir una ley ha hecho que los debates estén aún más polarizados.

Esto es importante: el lenguaje utilizado en la Cámara de los Comunes refleja, y es probable que lo refleje, la sociedad en general. Reconociendo los peligros de un lenguaje tan inflamatorio, figuras importantes de las principales fiestas de Westminster firmó una promesa a fines de septiembre, describió su "responsabilidad de tratar de usar un lenguaje moderado" en los debates de Commons sobre la salida de la UE. En este caso, se ha reconocido el poder del lenguaje y el potencial para moldear los comportamientos.

Vivimos en una sociedad en la que la desigualdad está arraigada y en aumento; en este contexto, las palabras pueden tener efectos reales y perniciosos. Esto es particularmente cierto en la forma en que hablamos de la desigualdad en sí. Existen numerosos ejemplos de esto, a partir de las formas en que los estudiantes con discapacidades de aprendizaje a veces se describen a través de frases cortas como "baja capacidad"A los solicitantes de beneficios de vivienda que están asociados con pereza.

El lenguaje importa. El lenguaje atraviesa industrias y sectores, afectando políticas, agendas de investigación y la sociedad en general. También está en constante evolución. La sociedad está cambiando de múltiples maneras. Como resultado, se debe prestar atención a los términos utilizados para identificar y describir las desigualdades dentro de él, y los efectos que las elecciones de idioma tienen en aquellos que experimentan los efectos de la desigualdad.

El lenguaje utilizado para describir varios tipos de desigualdad puede diferir enormemente. En consecuencia, como nuestro nuevo informe muestra que el lenguaje utilizado para hablar sobre las desigualdades estructurales tiene una enorme importancia para determinar qué se captura y se mide al estudiarlas.

El lenguaje como representación

El lenguaje refleja y preserva los valores y prejuicios de la sociedad, y es un medio poderoso para perpetuar las desigualdades. Los sitios web, canales de redes sociales y programas de televisión están llenos de ejemplos, como el uso peyorativo de las palabras "paralítico"O" gay ".

En tales casos, los prejuicios están ocultos a simple vista. El grupo lingüístico de la Comisión de Igualdad y Derechos Humanos ha argumentado que "el idioma inglés supone en general que las personas son blancas, masculinas, heterosexuales, no discapacitadas, casadas y de origen europeo". Si bien se han tomado medidas positivas para abordar el lenguaje explícitamente sesgado donde la masculinidad es el estándar ("humanidad"), el lenguaje en torno a cosas como las ocupaciones de género y las actitudes sociales siguen siendo difíciles de desafiar y cambiar. En 2017, Dany Cotton, el jefe de la Brigada de Bomberos de Londres, enfrentó una reacción violenta significativa y abuso en línea cuando llamó a la gente a referirse a "bomberos" en lugar de "bomberos".


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Dos años después, el debate parece ganarse dentro del servicio de bomberos, pero continúa en la vida pública: esta vez, en relación con los programas de televisión para niños. El Servicio de Bomberos y Rescate de Lincolnshire llamó la atención al dejar caer al personaje "Fireman Sam" como su mascota del servicio de bomberos debido a preocupaciones. Mientras tanto, el Servicio de Bomberos de Londres criticó a Peppa Pig por usar el mismo tipo de lenguaje de género para describir su profesión.

Esto no obtuvo la respuesta pública positiva que el servicio de bomberos esperaba. En cambio, el tweet lanzó un debate dividido en las redes sociales. Muchas respuestas a este llamado a un lenguaje más igualitario lo calificaron como "corrección política enloquecida", y algunos llegaron al extremo de sugerir que solo las personas "débiles" están "perpetuamente ofendidas por el lenguaje". Y sin embargo, no hay duda de que el uso de un lenguaje que disminuye las contribuciones femeninas a esta profesión tradicionalmente masculina perpetúa las desigualdades que el servicio en sí está tratando de abordar.

Cambio social motivador

Para que la sociedad aborde las desigualdades, debemos incluir a aquellos que están experimentando la desigualdad. El eslogan activista: "Nada sobre nosotros sin nosotros" es indicativo de la experiencia de los grupos marginados de quedarse sin voz. Por ejemplo, ha sido observado que el lenguaje especializado de la investigación de estudios de discapacidad puede ser inaccesible para las personas con discapacidad. Si aquellos que experimentan los efectos de la desigualdad quedan excluidos del debate, el lenguaje mismo corre el riesgo de actuar como una desventaja estructural.

Mientras tanto, hay mucha variación en los departamentos del gobierno central que utilizan múltiples términos para describir las desigualdades, desde la movilidad social, la igualdad, hasta la injusticia. UNA encuesta reciente descubrieron que solo el 55% de las personas en el Reino Unido entienden lo que significa el término "movilidad social", con 18 a 24 las personas con menos probabilidades de entenderlo en comparación con los grupos de mayor edad. Si el público no conoce los términos utilizados con frecuencia por los expertos, entonces, ¿cómo podemos pedir un cambio eficaz?

Por lo tanto, es importante que las experiencias de un grupo en particular se presenten con sus propias palabras. Es imperativo reflejar el lenguaje utilizado por un individuo, grupo o comunidad. Considera los términos "BAME" y "BME". Si bien se usan ampliamente para referirse a las minorías étnicas, muy pocas personas se identifican con tales siglas. Muchas personas no saben lo que representan e implican que las personas no blancas constituyen un grupo homogéneo. El lenguaje utilizado para describir las desigualdades debe originarse de quienes los experimentan y se sitúan en sus experiencias.

Las concepciones públicas de la desigualdad también varían en todo el país. Las personas perciben la brecha entre las clases sociales de manera muy diferente dependiendo de donde viven en el Reino Unido. Pedirle a un individuo que defina “¿qué significa ser de clase alta?” O “¿qué le parece un fondo privilegiado?” Dará como resultado respuestas muy diferentes en diferentes áreas geográficas y de diferentes grupos de población.

El idioma es importante para impulsar el cambio, tanto a través de actitudes sociales cambiantes y estimulando la acción política. Al examinar el lenguaje utilizado para discutir y evidenciar las desigualdades, se cuestiona si es posible, o de hecho útil, construir una narrativa nacional sobre las desigualdades.

Si bien imponer un léxico rígido para hablar sobre las desigualdades no es nuestro objetivo, el lenguaje de las desigualdades debe capturar y responder a las experiencias vividas de aquellos que enfrentan desventajas. Finalmente, esto significaría que se hacen las preguntas correctas y se escuchan las voces correctas.La conversación

Acerca de los autores

Olivia Stevenson, Jefe de Políticas Públicas, UCL y Clare Stainthorp, Asistente de investigación, UCL

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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