Las emociones y las experiencias, no más datos, podrían ser el antídoto para las noticias falsas

Las emociones y las experiencias, no más datos, podrían ser el antídoto para las noticias falsas
¿Puedes distinguir uno del otro? Shutterstock

En un momento en que el debate público en todo el mundo sufre una colisión entre hechos y "hechos alternativos", Los expertos deben encontrar nuevas formas de llegar a las personas.

De acuerdo con la El Correo de Washington, Donald Trump ha hecho más de 12,000 declaraciones falsas o engañosas desde que se convirtió en presidente de EE. UU. A pesar de esto, sigue siendo inmensamente popular con su propia base política, que es energizado por sus demostraciones emocionales y a menudo agresivas. Ninguna cantidad de datos en bruto parece capaz de cambiar de opinión.

En el Reino Unido, el primer ministro Boris Johnson está adoptando un enfoque similar. A pesar de un ya dudosa reputación en materia personal y profesional, y una serie de acciones cuestionables desde que se convirtió en primer ministro, incluido el prórroga ilegal del parlamento, él continúa excitando partidarios políticos con su ostensible encanto y retórica agresiva de valor y determinación. Del mismo modo, rara vez deja que los hechos se interpongan en su mensaje.

Sin duda, Trump y Johnson son apasionados cuando hablan, pero parece que les importa poco la verdad. Ambos repiten sin cesar sus argumentos exagerados, si no siempre totalmente inexactos. Usualmente explotan sus propios instintos, usan gestos animados para hacer reclamos infundados y descartar expertos y hechos que contradicen sus puntos de vista. Este es el lado oscuro de un mundo político que a menudo se nutre del odio, la codicia y la arrogancia, la resistencia a los hechos y un cortocircuito de la razón y la racionalidad.

Los hechos no son suficientes

Si bien puede parecer apropiado desafiar la política posterior a la verdad con investigación cuantitativa, datos estadísticos y hechos concretos, es poco probable que esto sea siempre suficiente, al menos no cuando se enfrentan a problemas sociales emotivos, como el Brexit o el cambio climático.

Dado que los hechos y el conocimiento experto se descartan con frecuencia como "noticias falsas"O ahogado en una avalancha de" hechos alternativos ", simplemente ofrecer más datos y hechos puede no funcionar contra políticos y personas que mostrar resistencia a hechos que entran en conflicto con su prejuicios o sentimientos.

Ya sea al examinar el Brexit, las medidas de austeridad pública o los efectos del cambio climático, una limitación es que los hechos y los datos generados a través de la investigación social cuantitativa se presentan como si estuvieran separados de las personas a las que preocupan y de las personas involucradas en su producción. Lejos de las experiencias vividas de las personas, corren el riesgo de desplazar cualquier sentido de lo que es ser humano. Como tal, son, quizás, demasiado fáciles de descartar.


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Entonces, ¿puede la investigación social cualitativa, donde la atención no se centra en hechos abstractos sino en lo que significan las personas en su vida cotidiana, venir al rescate? Como argumentamos en nuestro nuevo libro, Métodos de investigación incorporados, los científicos sociales no confían ni pueden confiar solo en los datos. Cuando están realmente comprometidos con la comprensión de la vida cotidiana, también deben elaborar relatos ricos, matizados y vívidos que desarrollen cómo las personas viven y luchan con los problemas que enfrentan.

Las emociones y las experiencias, no más datos, podrían ser el antídoto para las noticias falsas
¿Es un hecho que escucho? Shutterstock

El reconocido sociólogo C Wright Mills sabía esto al argumentar que las ciencias sociales solo pueden ser significativas para las personas si examinan problemas sociales, problemas personales, y cómo están conectados. Además de a través de los datos, los hechos alternativos deben ser contrarrestados por las historias, experiencias y emociones compartidas de personas reales y cómo se ven afectados por los grandes problemas mundiales.

Las medidas de austeridad pública, por ejemplo, no se refieren simplemente a hechos financieros. De hecho, cuando se presentan simplemente como datos económicos, muchas personas no pueden identificarse con ellos ni comprenderlos. En cambio, la austeridad plantea problemas que nos obligan a examinar cómo afectan a las personas y las familias en su vida cotidiana. Las experiencias de esos individuos deben ser compartidas.

Del mismo modo, los efectos del cambio climático no pueden medirse y entenderse simplemente en términos de aumento de las temperaturas y el nivel del mar. También requieren un examen de cómo las personas manejan sus vidas de diversas maneras para adaptarse a este mundo cambiante.

Cómo se siente la gente

Si los científicos sociales entrevistan a las personas cara a cara o participan en las observaciones de los participantes, descubren y pueden compartir experiencias sentidas que revelan cómo los grandes problemas que enfrenta el mundo realmente están afectando a los individuos y las comunidades. Esto no significa que la investigación sea menos sólida que si se hubieran limitado a recopilar datos cuantitativos. Pero ayuda a hacer que los grandes problemas, y sus consecuencias, sean más fáciles de relacionar, más reales.

Esto incluso tiene implicaciones para la forma en que investigamos eventos pendientes, como Brexit. Ya se han realizado estimaciones estadísticas para mostrar los efectos probables de un Brexit sin acuerdo sobre la economía del Reino Unido pero han sido descartados con vehemencia por Brexiteers como alarmismo. La investigación cualitativa puede ayudar a desafiar dichos despidos al explorar cómo las personas experimentan y lidian con las perspectivas del Brexit en su vida cotidiana, y al mostrar la variedad de preocupaciones que impulsan sus puntos de vista, decisiones y acciones. Si bien nunca hay garantías en la investigación o la política, la investigación cualitativa puede conectarse a la vida de las personas de una manera que los números en bruto rara vez lo hacen.

Como neurocientífico líder mundial Antonio Damasio ha demostrado, sentir dolor y placer puede ayudarnos a tomar decisiones razonables y racionales. Como son los sentimientos de placer y dolor los que hacen que las personas se preocupen por las consecuencias de sus acciones, es más probable que las personas se preocupen por la investigación cualitativa y se esfuercen por comprenderla.

Esto no significa que debamos disfrazar los hallazgos y argumentos en afirmaciones fuertemente emocionales, sino más bien conducir y compartir investigaciones de manera que ayuden a las personas a conectarse, preocuparse y comprender a las personas y los problemas en la investigación. Como los sentimientos nos ayudan a preocuparnos por lo que está sucediendo, son un antídoto importante que puede hacernos cuestionar afirmaciones infundadas, conclusiones apresuradas y noticias falsas.

Si los científicos sociales se preocupan por ser relevantes en la lucha contra la política posterior a la verdad, no podemos confiar simplemente en datos cuantitativos y hechos crudos. También necesitamos hacer investigaciones que se conecten, den vida y desarrollen las luchas de las personas en la vida cotidiana.La conversación

Acerca de los autores

David Knights, Profesor de estudios de organización, Universidad de Lancaster y Torkild Thanem, Profesor de Estudios de Gestión y Organización, Universidad de Estocolmo

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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