Bertrand Russell y el caso de 'Filosofía para todos'

Bertrand Russell y el caso de la "filosofía para todos"
La "Filosofía para laicos" de Bertrand Russell invita a todos a participar filosóficamente. Flickr , CC BY

Una de las preguntas interesantes que enfrentamos como filósofos que intentan hacer que las ideas filosóficas sean accesibles para una audiencia general, es si todos pueden o no "hacer filosofía".

Algunos filósofos desean dejar la filosofía en la academia o entorno universitario. Mientras otros reclaman La caída de la filosofía moderna se produjo a finales del siglo 19, cuando el tema se institucionalizó en el ámbito de la universidad de investigación. Condenando la filosofía tan apropiada como una grave objeto de estudio, los filósofos han perdido mucho apoyo generalizado y reconocimiento público por su valor.

Filósofos que trabajan en el ámbito público, como los que contribuyen a La conversación y Blog de filosofía de Cogito defenderá el argumento a favor de la "filosofía para todos".

'Filosofía para laicos' de Bertrand Russell

En 1946, Bertrand Russell escribió un ensayo intitulado Filosofía para laicos, en el que defiende la opinión de que la filosofía debería ser "una parte de la educación general". Él propone que

Incluso en el tiempo que se puede ahorrar fácilmente sin dañar el aprendizaje de habilidades técnicas, la filosofía puede dar ciertas cosas que aumentarán en gran medida el valor del estudiante como ser humano y como ciudadano.

Clare Carlisle se refiere a Russell cuando ella escribe,

Russell revive una antigua concepción de la filosofía como una forma de vida al insistir en que las cuestiones de significado y valor cósmicos tienen una urgencia existencial, ética y espiritual. (Por supuesto, lo que podríamos decir con estos términos es otro tema que los filósofos deben resolver).

Aquí vemos la idea de la filosofía como una praxis; algo que hacemos y una forma de pensar que es beneficiosa para todo ser humano racional. Como Russell dice:

Resistir la incertidumbre es difícil, pero también lo son la mayoría de las otras virtudes. Para el aprendizaje de cada virtud hay una disciplina apropiada, y para el aprendizaje del juicio suspendido, la mejor disciplina es la filosofía.

Russell cree que la filosofía se puede enseñar a los lectores "legos" que les ayudará a pensar de manera más objetiva sobre temas emotivos. Carlisle reconoce que esto es más fácil de hacer cuando uno no enfrenta un dilema moral estresante o la carga de tomar una decisión rápida mientras está en un estado emocional.

Sin embargo, la idea es que practicamos el hábito del pensamiento filosófico y que mejoramos en eso.

Filosofía con los jóvenes.

Hace poco asistí a 2016 Federación de Asociaciones de Filosofía de Australia en las Escuelas (FAPSA) Conferencia en Wellington, Nueva Zelanda y me llamó la atención la conversación en torno a la idea de qué tipo (s) de filosofía debería enseñarse a todos, y particularmente a los jóvenes.

Los presentadores y asistentes a esta conferencia están comprometidos a ofrecer filosofía como un tema para niños en edad escolar, desde 3 hasta 17. yo tengo previamente por escrito sobre Filosofía para Niños (P4C) y el beneficios de enseñar filosofía a los jóvenes.

A saber, P4C ofrece a los estudiantes la oportunidad de aprender y practicar no solo habilidades de pensamiento crítico, sino también habilidades de pensamiento solidario, colaborativo y creativo. Lo hace utilizando la pedagogía de la Comunidad de Investigación (CoI) favorecida por los profesionales de P4C. El CoI implica que los estudiantes entablen un diálogo entre ellos de manera inclusiva y democrática. Este diálogo es facilitado por sus maestros utilizando textos filosóficos y materiales de estímulo apropiados para la edad en el aula.

Pero, ¿todos los estudiantes deberían estudiar "todos" la filosofía?

Uno de los documentos presentados en la Conferencia FAPSA, presentado por Michael Hand de la Universidad de Birmingham argumentó que, bueno, tal vez no. La mano dice

No solo en filosofía, sino en todas las ramas del estudio académico hay una distinción entre lo que tiene valor cultural y lo que es solo de interés profesional.

Cabe señalar que Hand defiende la enseñanza de la filosofía para los jóvenes y también la ofrece como una opción para estudiantes en edad escolar. Señala que es "fácil" defender la inclusión de la filosofía como una opción en el plan de estudios porque,

  • como otras materias académicas, es una actividad intrínsecamente valiosa
  • Al igual que otras materias académicas, es instrumentalmente valioso para cultivar virtudes intelectuales y mejorar la calidad del pensamiento.

Sin embargo, cuando se nos pregunta si podemos defender la inclusión de la filosofía como una asignatura obligatoria dentro del plan de estudios, tendríamos que demostrar que ofrece a cada estudiante un beneficio distinto que de otro modo no obtendrían.

El beneficio distintivo obtenido al estudiar filosofía

Tenga en cuenta que Carrie Winstanley defiende tal reclamo. Ella en un libro coeditado con Hand, afirma que incluso si otras materias también enseñan habilidades de pensamiento crítico, la filosofía es la mejor materia para enseñar a los estudiantes habilidades de pensamiento crítico, precisamente porque el pensamiento crítico es la esencia de la filosofía.

La filosofía es el mejor tema posible para ayudar a los niños a convertirse en pensadores críticos efectivos. Es el tema que puede enseñarles mejor que cualquier otro cómo evaluar razones, defender posiciones, definir términos, evaluar fuentes de información y juzgar el valor de los argumentos y la evidencia.

Sin embargo, si otras materias también enseñan habilidades de pensamiento crítico a los estudiantes, ¿por qué deberíamos dejar espacio en un currículum abarrotado de filosofía?

Hand considera este punto y sugiere que lo que sería especialmente beneficioso para los estudiantes sería estudiar filosofía moral y política. Nos dice que

La filosofía moral y política, por supuesto, no nos dice la mejor manera de vivir. Pero sí nos permiten pensar más profunda y rigurosamente sobre las elecciones que hacemos y los objetivos que perseguimos. Y sí justifican ciertas restricciones morales y políticas dentro de las cuales debemos tomar nuestras decisiones y perseguir nuestros objetivos.

Hand concluye que,

La filosofía moral y política confiere a quienes lo estudian el beneficio distintivo de poder pensar inteligentemente sobre cómo vivirán y las limitaciones morales y políticas sobre su conducta ... [y] todos tienen un gran interés en este beneficio porque todos enfrentan el problema de cómo vivir y la responsabilidad de cumplir con las restricciones morales y políticas.

Esto resulta en un argumento a favor de la enseñanza de la filosofía moral y política como una asignatura obligatoria en las escuelas, incluso si otras áreas de la filosofía (estética, lógica formal, epistemología y ontología) son extras adicionales u opcionales.

Filosofía para todos

Cuando se trata de quién debería estar haciendo filosofía, creo que todos pueden 'probar' como ciudadanos razonables que reflexionan sobre el significado que tienen de sus vidas. Sí, la filosofía se adapta mejor al entorno universitario en el que se capacitan expertos. Sí, la filosofía se puede hacer con niños en las aulas. Y sí, seguramente la filosofía es algo que todos pueden y deben hacer, aunque con diferentes niveles de competencia.

Pero también simpatizo con el enfoque de Hand en la filosofía moral y la ética en particular. Al hablar de ética, los filósofos recuperan su posición en la arena pública en la que pueden demostrar cómo las habilidades de pensamiento cuidadoso se pueden aplicar útilmente a escenarios difíciles y complejos.

Claro, no hay 'una respuesta perfecta' para estos dilemas morales, pero las habilidades de pensamiento crítico, atento, creativo y colaborativo son valiosas para descartar las peores respuestas. Estas habilidades de pensamiento filosófico también ayudan a guiar a los tomadores de decisiones hacia mejores políticas, comprensión pública y compromiso generalizado con los problemas que afectan la vida de las personas.

Ampliar el diálogo filosófico en las escuelas y los espacios públicos es involucrar y alentar la consideración cuidadosa de las preguntas "importantes" fundamentalmente importantes que siempre han ocupado el pensamiento humano. Y centralmente, en estos días, esas preguntas son morales y políticas, ya que afectan nuestra autonomía individual y nuestra humanidad colectiva.La conversación

Sobre el Autor

Laura D'Olimpio, Profesor Titular de Filosofía, Universidad de Notre Dame, Australia

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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