Calmar una parte del cuerpo puede aumentar los poderes sensoriales en otros lugares

Calmar una parte del cuerpo puede aumentar los poderes sensoriales en otros lugares Si una de sus manos está anestesiada, la restante será mejor en la percepción táctil. AlexMaster / Shuttestock

Cuando te despiertas en medio de la noche en la oscuridad total, puedes sentir como si tuvieras superpoderes auditivos. De repente, puedes escuchar los tablones de los pisos abajo y el susurro más suave de zorros que destruyen los contenedores afuera, una vez más. De hecho, es sabio que cuando pierdes un sentido, los sentidos restantes aumentan.

La investigación con personas que experimentan privación sensorial a largo plazo, como ceguera o sordera, parece apoyar esta idea. De hecho, las personas nacidas sin vista pueden sentir y oír Cosas significativamente más allá del alcance de los videntes.

Los datos cerebrales inicialmente parecían explicar estas superpotencias sensoriales. Cuando se pierde una entrada sensorial importante, el área del cerebro que habría apoyado el sentido perdido ahora se activa a otras entradas. Esto puede pasar a través de sistemas sensoriales - como Áreas visuales activándose al tacto. en el ciego Pero también puede suceder. al nivel Los sistemas sensoriales, como el área del cerebro de una mano amputada que se convierte en más sensible al tacto en la mano opuesta o la parte restante del brazo del amputado. Era largo asumido que más espacio en el cerebro significaba más poder de procesamiento y, por lo tanto, también debería significar poderes perceptivos mejorados para el sentido invasor.

Si bien este es todavía el consenso en todo el mundo científico, la idea está empezando a atraer a algunos controversia inesperada. Nuestro nuevo artículo, publicado en el Revista de Psicología Experimental: General, ha arrojado algo de luz sobre el problema.

Una de las razones detrás de la reciente controversia es que la mejora sensorial en personas ciegas puede simplemente resultar de su dependencia del contacto para sobrevivir, y mayor exposición a la discriminación táctil fina, como el braille. De hecho, los científicos han podido capacitar a personas con visión intacta para mostrar igualmente impresionante toque de discriminación Como personas ciegas, con suficiente formación. Es decir, puede que no sea el caso de que las personas ciegas estén utilizando su corteza visual para procesar el contacto.

Calmar una parte del cuerpo puede aumentar los poderes sensoriales en otros lugares Braille. Nixx Fotografía / Shutterstock

Otros estudios no han encontrado evidencia de privación sensorial que estimule la percepción sensorial donde se esperaría (por ejemplo, en ceguera o siguiendo amputación).

El experimento

Para profundizar, experimentamos una privación sensorial temporal en un grupo de voluntarios y comparamos los resultados con los de un grupo de control: un total de participantes de 36. Usando un anestésico simple, la lidocaína, como lo hace con el dentista, bloqueamos la percepción táctil y de movimiento de un dedo de nuestros participantes. La anestesia se aplicó dos veces (en días consecutivos) y duró aproximadamente dos horas.

Encontramos que este período de privación muy pequeño conduce a mejoras significativas en la percepción táctil del dedo directamente adyacente al dedo anestesiado, sin cambios en los otros dígitos. ¿Por qué sólo el dedo vecino? La investigación con primates muestra que cuando un dedo se pierde, es principalmente los dedos vecinos que reclaman el territorio perdido dedo cerebro.

Nuestros resultados muestran que el cerebro aumentó inmediatamente la percepción táctil en uno de los dedos restantes de nuestros "amputados temporales con los dedos", lo que sugiere que la privación a corto plazo puede tener beneficios funcionales para la percepción, sin entrenamiento.

Calmar una parte del cuerpo puede aumentar los poderes sensoriales en otros lugares El cerebro responde de la misma manera a un dedo anestesiado y perdido. Jarva Jar / Shutterstock

Además, en otro grupo, demostramos que el bloqueo de la percepción táctil en el dedo índice estimuló el efecto de un procedimiento de entrenamiento sensorial aplicado al dedo medio; sus efectos estaban más extendidos en la mano que en un grupo no anestesiado.

Rehabilitación de trazo y más allá

Estos resultados son emocionantes ya que, a diferencia de algunos estudios anteriores, en realidad podemos demostrar que la privación sensorial tiene efectos diferentes y separables cuando se usa solo y cuando se usa para Impulsa los efectos del entrenamiento sensorial..

De manera crucial, esto tiene implicaciones prometedoras para la rehabilitación después de un daño cerebral. Por ejemplo, la función sensorial de una mano afectada por un derrame cerebral. Se puede mejorar mediante un bloqueo sensorial. De la mano opuesta, no afectada. También nos ayuda a entender un terapia popular para el accidente cerebrovascular eso requiere que el brazo no afectado esté sujeto, lo que obliga al uso del brazo afectado. Es posible que esto funcione en parte gracias a la privación sensorial y motora que resulta de la atadura del "brazo bueno". Si se puede demostrar que este es realmente el caso, podemos usar este conocimiento para impulsar aún más lo que esta terapia puede lograr.

La investigación también puede ayudarnos a responder una pregunta más grande en neurociencia. Si bien mostramos que los recursos sensoriales del cerebro se pueden reasignar dentro de una modalidad sensorial, es decir, un dedo puede usar el territorio del cerebro de otro para apoyar la percepción táctil, no está claro si el cerebro puede aprender a reutilizar un área diseñada para apoyar un sentido diferente. Por lo tanto, todavía no hemos demostrado si el área de visión del cerebro podría usarse para un propósito completamente diferente. Perspectivas muy nuevas sugiere que este tipo de reorganización podría ser demasiado extrema, y ​​las áreas del cerebro están limitadas a las funciones generales para las que fueron diseñadas.

Si bien nadie niega que haya cambios en la actividad cerebral después de la privación sensorial, no está claro si dichos cambios son necesariamente "funcionales", lo que afecta la forma en que nos movemos, pensamos o nos comportamos. Pero ciertamente estamos acercándonos a comprender los procesos cerebrales complicados que permiten las experiencias sensoriales que, en última instancia, hacen que la vida valga la pena.La conversación

Sobre el Autor

Harriet Dempsey-Jones, Investigadora Postdoctoral en Neurociencias Cognitivas, UCL

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

Libros relacionados

{amazonWS: searchindex = Libros; palabras clave = cerebro humano; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

seguir a InnerSelf en

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Obtenga lo último por correo electrónico

{Off} = emailcloak