Cómo las palabras afectan la forma en que pensamos

Cómo las palabras afectan la forma en que pensamos
Las palabras arrojan luz sobre nuestro mundo. Curioso a través de Shutterstock

¿Alguna vez te has preocupado en tus años de estudiante o más tarde en la vida de que el tiempo se está agotando para alcanzar tus metas? Si es así, ¿sería más fácil transmitir este sentimiento a otros si hubiera una palabra que significara eso? En alemán, hay. Ese sentimiento de pánico asociado con las oportunidades de uno que parecen agotarse se llama Torschlusspanik.

El alemán tiene una rica colección de dichos términos, compuesta a menudo por dos, tres o más palabras conectadas para formar una super palabra o una palabra compuesta. Las palabras compuestas son particularmente poderosas porque son (mucho) más que la suma de sus partes. Torschlusspanik, por ejemplo, está literalmente hecho de "puerta" - "cierre" - "pánico".

Si llega a la estación de tren un poco tarde y ve las puertas de su tren aún abiertas, es posible que haya experimentado una forma concreta de Torschlusspanik, provocada por los pitidos característicos cuando las puertas del tren están a punto de cerrarse. Pero esta palabra compuesta del alemán se asocia con más que el significado literal. Evoca algo más abstracto, refiriéndose a la sensación de que la vida está cerrando progresivamente la puerta de oportunidades a medida que pasa el tiempo.

El inglés también tiene muchas palabras compuestas. Algunos combinan palabras más concretas como "caballito de mar", "mariposa" o "cuello de tortuga". Otros son más abstractos, como "al revés" o "lo que sea". Y, por supuesto, también en inglés, los compuestos son supra palabras, como en alemán o francés, ya que su significado es a menudo distinto del significado de sus partes. Un caballito de mar no es un caballo, una mariposa no es una mosca, las tortugas no usan cuellos de tortuga, etc.

Una característica notable de las palabras compuestas es que no se traducen bien de un idioma a otro, al menos cuando se trata de traducir sus partes constitutivas literalmente. ¿Quién hubiera pensado que una "portada" es una billetera? porte-feuille -, o que un "cuello de apoyo" es un sostén - sostén - ¿en francés?

Esto plantea la pregunta de qué sucede cuando las palabras no se traducen fácilmente de un idioma a otro. Por ejemplo, ¿qué sucede cuando un hablante nativo de alemán intenta transmitir en inglés que acaba de tener un arrebato de Torschlusspanik? Naturalmente, recurrirán a parafrasear, es decir, inventarán una narrativa con ejemplos para que sus interlocutores comprendan lo que están tratando de decir.

Pero entonces, esto plantea otra pregunta más importante: ¿las personas que tienen palabras que simplemente no se traducen a otro idioma tienen acceso a conceptos diferentes? Toma el caso de hiraeth por ejemplo, una hermosa palabra de galés famosa por ser esencialmente intraducible. Hiraeth tiene la intención de transmitir el sentimiento asociado con el recuerdo agridulce de extrañar algo o alguien, mientras se siente agradecido por su existencia.

hiraeth No es nostalgia, no es angustia, ni frustración, ni melancolía, ni arrepentimiento. Y no, no es nostalgia, como lo traduce Google puede hacerte creer, ya que hiraeth También transmite el sentimiento que uno experimenta cuando le piden a alguien que se case con ellos y son rechazados, apenas un caso de nostalgia.

¿Diferentes palabras, diferentes mentes?

La existencia de una palabra en galés para transmitir este sentimiento particular plantea una pregunta fundamental sobre las relaciones lenguaje-pensamiento. Preguntada en la antigua Grecia por filósofos como Heródoto (450 aC), esta pregunta resurgió a mediados del siglo pasado, bajo el ímpetu de Edward Sapir y su alumno. Benjamin Lee Whorf, y se ha conocido como la hipótesis de la relatividad lingüística.

La relatividad lingüística es la idea de que el lenguaje, en el que la mayoría de las personas está de acuerdo, se origina y expresa el pensamiento humano, puede retroalimentar el pensamiento, influyendo en el pensamiento a cambio. Entonces, ¿podrían diferentes palabras o diferentes construcciones gramaticales "moldear" el pensamiento de manera diferente en hablantes de diferentes idiomas? Siendo bastante intuitiva, esta idea ha tenido bastante éxito en la cultura popular, apareciendo últimamente de forma bastante provocativa en el mundo. Llegada de la película de ciencia ficción.

Aunque la idea es intuitiva para algunos, se han hecho afirmaciones exageradas sobre el alcance de la diversidad de vocabulario en algunos idiomas. Las exageraciones han atraído a lingüistas ilustres a escribir ensayos satíricos como “el gran engaño del vocabulario esquimal”, Donde Geoff Pullum denuncia la fantasía sobre el número de palabras utilizadas por los esquimales para referirse a la nieve. Sin embargo, cualquiera que sea el número real de palabras para la nieve en esquimal, el folleto de Pullum no responde a una pregunta importante: ¿qué sabemos realmente sobre la percepción de los esquimales de la nieve?

No importa cuán críticos pueden ser los críticos de la hipótesis de la relatividad lingüística, la investigación experimental que busca evidencia científica de la existencia de diferencias entre hablantes de diferentes idiomas ha comenzado a acumularse a un ritmo constante. Por ejemplo, Panos Athanasopoulos en la Universidad de Lancaster, ha hecho sorprendentes observaciones de que tener palabras particulares para distinguir las categorías de colores va de la mano con la apreciación contrastes de color. Así que, señala, los hablantes nativos del griego, que tienen distintos términos de color básicos para el azul claro y el oscuro (ghalazio y ble respectivamente) tienden a considerar los tonos de azul correspondientes como más diferentes a los hablantes nativos de inglés, que usan el mismo término básico "azul" para describirlos.

Pero los estudiosos incluyen Steven Pinker en Harvard no están impresionados, argumentando que tales efectos son triviales y poco interesantes, porque los individuos que participan en experimentos probablemente usen el lenguaje en su cabeza al emitir juicios sobre los colores, por lo que su comportamiento está influenciado superficialmente por el lenguaje, mientras que todos ven el mundo de la misma manera. camino.

Para progresar en esto debateCreo que debemos acercarnos más al cerebro humano, midiendo la percepción más directamente, preferiblemente dentro de la pequeña fracción de tiempo que precede al acceso mental al lenguaje. Esto es ahora posible, gracias a metodos neurocientíficos y, increíblemente, los primeros resultados se inclinan a favor de la intuición de Sapir y Whorf.

Entonces, sí, nos guste o no, puede ser que tener diferentes palabras signifique tener mentes estructuradas de manera diferente. Pero entonces, dado que cada mente en la tierra es única y distinta, esto no es realmente un cambio de juego.La conversación

Sobre el Autor

Guillaume Thierry, Profesor de Neurociencia Cognitiva, Universidad de Bangor

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

Libros relacionados

{amazonWS: searchindex = Libros; palabras clave = comunicación; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

seguir a InnerSelf en

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Obtenga lo último por correo electrónico

{Off} = emailcloak