¿Son los sabelotodo más ignorantes de lo que admitirán?

¿Son los sabelotodo más ignorantes de lo que admitirán?

Las personas que piensan que sus conocimientos y creencias son superiores a los demás son especialmente propensos a sobreestimar lo que realmente saben, sugiere una investigación reciente.

Incluso después de recibir retroalimentación mostrándoles cuánto no sabían los hechos políticos relevantes, estas personas aún afirmaron que sus creencias eran objetivamente más correctas que las de los demás. Además de eso, era más probable que buscaran nueva información de forma sesgada que confirmara su sentido de superioridad.

El estudio se centró en personas que profesan "superioridad de creencias" -o piensan que sus puntos de vista son superiores a otros puntos de vista- en lo que se refiere a cuestiones políticas. Los investigadores observan que las personas también afirman superioridad de creencias en una variedad de otros dominios además de la política, como el medio ambiente, la religión, los conflictos de relación e incluso temas relativamente triviales como la etiqueta y las preferencias personales.

"Mientras que los participantes más humildes a veces incluso subestimaban su conocimiento, la creencia superior solía pensar que sabían mucho más de lo que realmente hacían ..."

La investigación utilizó varios estudios para responder dos preguntas clave sobre la superioridad de las creencias políticas: ¿las personas que piensan que sus creencias son superiores tienen más conocimiento sobre los problemas que les hacen sentirse superiores? ¿Y las personas superiores de creencias usan estrategias superiores cuando buscan nuevos conocimientos?

Para responder a la primera pregunta, los participantes informaron sus creencias y sentimientos de superioridad sobre varios temas políticos. Los investigadores les preguntaron cuánto creían que sabían sobre estos temas y luego les hicieron cuestionarios completos para evaluar su conocimiento real sobre esos temas.

A través de seis estudios y varios temas políticos, las personas que tenían una alta creencia en la superioridad pensaban que sabían mucho sobre estos temas. Sin embargo, al comparar este conocimiento percibido con la cantidad de personas que realmente lo sabían, descubrieron que las personas superiores de creencias sobreestimaban consistentemente su propio conocimiento.

"Mientras que los participantes más humildes a veces incluso subestimaban su conocimiento, la creencia superior solía pensar que sabían mucho más de lo que realmente lo hacían", dice Michael Hall, un estudiante graduado de psicología en la Universidad de Michigan y autor principal del estudio.


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Para la segunda pregunta, los investigadores presentaron a los participantes artículos de noticias sobre un tema político y les pidieron que seleccionen cuáles les gustaría leer. La mitad de los artículos apoyó el punto de vista de los propios participantes, mientras que la otra mitad desafió su posición.

Las personas con creencias superiores eran significativamente más propensas que sus pares modestos a elegir información que respaldara sus creencias. Además, sabían que estaban buscando información sesgada: cuando los investigadores les preguntaron qué tipo de artículos habían elegido, admitieron fácilmente su parcialidad en cuanto a artículos que respaldaran sus propias creencias.

"Pensamos que si las personas de superioridad de creencias mostraban una tendencia a buscar un conjunto equilibrado de información, podrían reclamar que llegaron a su superioridad de creencia a través de un pensamiento crítico y razonado sobre ambos lados del problema", dice Hall.

En su lugar, los investigadores encontraron que estas personas preferían la información que respaldaba sus puntos de vista, lo que indicaba que probablemente se estaban perdiendo oportunidades para mejorar su conocimiento.

Entonces, ¿por qué las personas parecen rechazar puntos de vista opuestos? Los investigadores sugieren que si bien algunas personas insisten en que siempre tienen la razón, todos nos sentimos bien cuando se confirman las creencias que consideramos importantes.

En otras palabras, cuando una creencia es fuertemente sostenida, está ligada a la identidad o los valores de uno, o se sostiene con un sentido de convicción moral, es más probable que las personas se distancien de la información y las personas que cuestionan su creencia.

"Tener sus creencias validadas se siente bien, mientras que desafiar sus creencias crea incomodidad, y esta incomodidad generalmente aumenta cuando sus creencias son muy importantes e importantes para usted", dice la coautora del estudio, Kaitlin Raimi, profesora asistente de políticas públicas.

Los hallazgos aparecen en el Revista de Psicología Social Experimental.

Fuente: Universidad de Michigan

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