Por qué las personas que viven en vecindarios diversos son más útiles

Las personas que viven en vecindarios diversos son más útiles
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Si la diversidad es algo bueno o no, sigue siendo un tema de mucho debate. Aunque muchas empresas pregonan los beneficios de la diversidad, el politólogo estadounidense Robert Putnam sostiene que la diversidad hace que las personas se agachen, creando desconfianza en las comunidades.

Las investigaciones empíricas sobre cómo la diversidad afecta a las comunidades son muy pocas y distantes entre sí para proporcionar una respuesta definitiva a la pregunta. Entonces, junto con colegas en Singapur y EE. UU., Nos propusimos examinar esta misma pregunta en una serie de estudios, cuyos resultados fueron publicado recientemente en el Journal of Personality and Social Psychology.

De hecho, hay evidencia de que la diversidad crea desconfianza en las comunidades. Pero diversas comunidades también brindan una oportunidad para que personas de diferentes orígenes raciales y étnicos entren en contacto entre sí, y pensamos que estas experiencias crearían un efecto positivo en las identidades de las personas: específicamente, la medida en que se identifican con la humanidad, como entero.

Una conexión humana

Esta es una de las formas más grandes y más amplias de identidad que un ser humano puede comprender. Varias tradiciones espirituales y filosóficas han sostenido que creer que comparte una conexión fundamental con otros seres humanos, independientemente de su raza, religión, sexualidad o género, es el signo de una mente madura.

Mis colegas y yo pensamos que vivir en diversos vecindarios podría crear oportunidades para entrar en contacto con diferentes personas una y otra vez, expandiendo así el sentido de identidad de una persona. Como resultado, las personas que viven en diversos barrios deberían ser más útiles con los demás. Examinamos esta posibilidad en cinco estudios empíricos.

En el primer estudio, llevamos a Twitter para analizar los sentimientos de los tweets en las áreas metropolitanas más grandes de 200 en los EE. UU. Esta fue una prueba exploratoria algo básica de nuestra hipótesis, utilizando una gran muestra de datos. En este estudio, encontramos que la probabilidad de que un tweet menciona palabras lo que sugiere positividad, amabilidad, ayuda o aceptación social fue mayor en una ciudad más diversa.

Apertura

Alentados por nuestros hallazgos, buscamos examinar cómo la diversidad de un código postal donde las personas vivían podría afectar la probabilidad de las personas de ofrecer ayuda después de un desastre, como un ataque terrorista. Usamos datos de un sitio web creado por el Boston Globe, donde la gente podía ofrecer ayuda a los varados tras los atentados del 2013 Boston Marathon.

Después de considerar factores como la distancia de los bombardeos, la diversidad política, la diversidad religiosa y el ingreso familiar promedio de estos códigos postales, descubrimos que las personas que vivían en códigos postales más racialmente diversos eran más propensos a ofrecer ayuda a los necesitados después del bombardeos.

Para llevar nuestra investigación aún más lejos, examinamos si las personas que viven en países más diversos informarían que habían ayudado a alguien en el pasado reciente. Usamos datos de la Encuesta Mundial de Gallup en 2012, que solicitó a más personas de 155,000 en los países de 146 que informaran si habían ayudado a un extraño en el pasado reciente. De nuevo, encontramos que las personas en países más diversos tenían más probabilidades de informar que habían ayudado a un extraño en el último mes.

Identidades en expansión

Estos tres estudios parecían proporcionar evidencia convergente para nuestras ideas, pero necesitábamos entender si esto se debía a que la diversidad expande las identidades de las personas. Desde un punto de vista científico, esto presentó un gran desafío. Sería casi imposible realizar un experimento real en el que asignamos personas para vivir en diferentes barrios y luego verifiquemos si esto tuvo algún efecto sobre su nivel de ayuda.

Entonces, en lugar de eso tomamos prestada una técnica rutinariamente utilizada por el psicólogo social, llamada cebado. El cebado es un método psicológico que se usa para activar el estado de ánimo de las personas en un experimento. Preparamos a las personas para pensar en vecindarios que eran diversos o no. Hicimos esta asignación al azar, luego examinamos cómo esto afectó su disposición a ayudar.

También medimos si este simple procedimiento de cebado también alteró sus identidades. Usamos una medida de encuesta desarrollada por otros psicólogos, que mide cuánto se identifica alguien con toda la humanidad. En dos estudios, descubrimos que imaginarnos viviendo en un vecindario diverso expandía las identidades de las personas, lo que a su vez los hacía más dispuestos a ayudar a un extraño.

Estos resultados no prueban definitivamente que la diversidad sea siempre algo bueno. Pero ofrecen una visión alentadora de algunos de los beneficios que la diversidad puede aportar a las comunidades, dada la forma en que las identidades de las personas cambian cuando a menudo se encuentran con personas que son diferentes a ellos.

Algunos gobiernos ya están implementando políticas para aprovechar al máximo estos beneficios potenciales. Por ejemplo, en Singapur, cada bloque de apartamentos de vivienda pública mantiene la misma proporción de residentes chinos, malayos e indios que existe en la población en general. Esto ha evitado la segregación y creado diversidad en los vecindarios, lo que ha llevado a una sociedad mejor para todos.

La conversaciónIn textos indios antiguos, los sabios exhortan a las personas a ver el mundo entero como una sola familia. Nuestros estudios muestran que esto no es un sueño imposible, es una posibilidad real.

Sobre el Autor

Jayanth Narayanan, Profesor de Comportamiento Organizacional y Liderazgo, IMD Business School

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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