La larga tradición de mujeres a quienes se les dice que se callen

La larga tradición de mujeres a quienes se les dice que se callen
Skytina Felder-Jones posa para una foto para comunicar su postura sobre el ataque sexual Mar. 12, 2014, en la Base Aérea de Kunsan, Corea del Sur.
(Ilustración de la Fuerza Aérea de los EE. UU. / Aviador sénior Armando A. Schwier-Morales)

El último libro de la profesora Mary Beard Mujeres y poder: un manifiesto es un análisis breve y agudo de las mujeres en Occidente y sus constantes luchas por una voz en el dominio público. En base a dos conferencias impartidas en 2014 y 2017, Beard narra algunos de los principales obstáculos que siguen enfrentando las mujeres, enmarcando su análisis a través del lente de los legados de la antigua Grecia y Roma.

En su primer ensayo, Beard proporciona algunos ejemplos de la antigüedad para ilustrar la dinámica social y de género heredada en Occidente. En resumen, ella rastrea el largo legado de mujeres a las que se les dice que se callen.

El primer ejemplo de Beard es penélope. Un personaje principal en Homer Odisea, Penélope es la fiel esposa del héroe epónimo de la épica Odiseo. Un héroe de la Guerra de Troya, Odiseo pasa 10 años en Troya y luego otros 10 años tratando de regresar a su casa en Ithaca, donde Penélope y su hijo adolescente Telémaco espera.

En una escena de Odyssey Book One, Penelope ingresa al espacio comunal (leer masculino) del palacio de su marido y se queja de una canción que está siendo interpretada por uno de los animadores. Telémaco inmediatamente le ordena regresar a sus aposentos y reanudar el trabajo de las mujeres. Además, le recuerda que las historias son dominio exclusivo de los hombres. Los hombres participan en el discurso público. Las mujeres se enfrentan a la exclusión de ella.

Este no es el único ejemplo de silenciar a las mujeres en las epopeyas homéricas. En el Libro Uno de Ilíada, que se cree que está compuesto al menos una generación antes que la Odisea, Zeus se enfrenta a su esposa Hera, que lo desafía en un asunto relacionado con el curso de la Guerra de Troya. En una afirmación de su autoridad divina, Zeus demanda el silencio de Hera y la amenaza con violencia si ella persiste en oponerse a él.

En ambos casos, el mensaje es claro. Como observa Beard, "justo donde comienza la evidencia escrita de la cultura occidental, las voces de las mujeres no se escuchan en la esfera pública". Cuando Telémaco le dice a su madre que lo "cierre", Beard señala que "como dice Homero, una parte integral del crecimiento, como hombre, es aprender a tomar el control de la pronunciación pública y silenciar a la hembra de la especie".

Puede parecer increíble que en algunos años de 2,500 desde la epopeya homérica, las mujeres sigan silenciadas en público. Pero los mitos de la Grecia arcaica continúan siendo relevantes para la realidad moderna. Incluso cuando las mujeres ocupan una plataforma pública, se encuentran regularmente con respuestas verbales y escritas.


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Todavía estamos siendo silenciados

En 2017, Tony Abbott le dijo a Ray Hadley en 2GB que la Comisionada de Discriminación Sexual de Australia Kate Jenkins debería "jala su cabeza " después de que su organización recomendó que los contratistas del Gobierno de la Commonwealth tengan como objetivo al menos 40% de mujeres empleadas como parte de una estrategia para abordar el desequilibrio de género en el lugar de trabajo.

"Tómese la cabeza" significa, esencialmente, cállate y ocúpate de tu propio negocio. La reprimenda de Abbott refleja la orden de Telémaco de que Penélope se asome y se retire a la esfera privada (femenina).

Mientras tanto, en Escocia, en 2016, Raheem Kassam, candidato a la dirección del Partido de la Independencia del Reino Unido, tuiteó sobre el Primer Ministro, Nicola Sturgeon: '¿Alguien puede, como ... grabarle la boca a Nicola Sturgeon? Y sus piernas, por lo que no puede reproducirse '.

En Canadá, en el mismo año, MP Michelle Rempel descrito cómo una colega parlamentaria masculina le había pedido una vez que se abstuviera de hablar hasta que se sintiera "menos emocional".

Beard también cuenta los mitos de Ovidio Metamorfosis, incluidos los cuentos de Io "Convertido por el dios Júpiter en una vaca, por lo que ella no puede hablar, pero solo moo", "la ninfa hablador" Echo "Castigado para que su voz nunca sea suya, simplemente un instrumento para repetir las palabras de los demás" y Philomela, que es violada y silenciada por su violador, quien le corta la lengua después de que trata de gritar el crimen.

Estos pueden parecer historias frívolas de fantasía. Pero como todos los mitos, leyendas y cuentos de hadas, contienen capas sutiles de significado tanto para los antiguos que los inventaron como para aquellos que hoy en día experimentan su contenido en nuevas formas.

Beard, que conoce bien las amenazas virtuales similares a las que se le imputan a Philomela, ha abierto un espacio público para que las mujeres nombren y desafíen su silenciamiento. Al detallar ejemplos del pasado para iluminar el presente, ella nos ha mostrado cuán lejos han llegado las mujeres en Occidente. Pero convincentemente, ella también nos ha mostrado lo cerca que estamos a veces de los antiguos griegos y romanos.

La contribución más importante de Women & Power a los avances y fracasos actuales del feminismo en Occidente es su estímulo a la contemplación y la comprensión. Para reflexionar sobre el silenciamiento de las mujeres se abordan cuestiones feministas urgentes del 21 siglo, incluido el bajo número de casos de violencia doméstica, acoso sexual y asalto que se informan a las autoridades, la oposición a la voz pública de la #MeToo movimiento y la vileza de trolling.

La conversaciónBeard nos recuerda que las mujeres necesitan reclamar el espacio público y hablar. Gritar, gritar y reescribir el guión que se nos ha encomendado entregar desde la edad mítica de Penélope.

Sobre el Autor

Marguerite Johnson, Profesora de Clásicos, Universidad de Newcastle

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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