¿Es más probable negar la verdad en su segundo idioma?

¿Es más probable negar la verdad en su segundo idioma?

Ya sea que estés hablando en tu lengua materna o en otro idioma, ser comprendido y creído es fundamental para una buena comunicación. Después de todo, un hecho es un hecho en cualquier idioma, y ​​una declaración que es objetivamente cierta debería ser considerada verdadera, ya sea que se le presente en inglés, chino o árabe.

Sin embargo, nuestra investigación sugiere que el la percepción de la verdad es resbaladiza cuando se ve a través del prisma de diferentes idiomas y culturas. Tanto es así que las personas que hablan dos idiomas pueden aceptar un hecho en uno de sus idiomas, mientras lo niegan en el otro.

Las personas bilingües a menudo informan que se sienten diferentes cuando cambian de un idioma a otro. Tomemos Karin, una bilingüe ficticia, por ejemplo. Ella podría usar alemán informalmente en casa con la familia, en el bar y mientras mira fútbol. Pero ella usa el inglés para aspectos más estructurados y profesionales de su vida como abogada internacional.

Este cambio de lenguaje contextual no es simplemente superficial, va de la mano con una serie de tendencias perceptivas, cognitivas y emocionales. La investigación muestra que el lenguaje está vinculado a las experiencias da forma al camino procesamos información. Entonces, si alguien pronunciara las palabras "Ich liebe dich" para Karin, ella bien podría sonrojarse, pero por la misma razón, "Te amo" podría no alterar el color de su mejilla en absoluto. No se trata de competencia: Karin habla con fluidez el alemán y el inglés, pero sus experiencias emocionales están más ligadas a su lengua materna, simplemente porque experimentó emociones más fundamentales y definitorias cuando era niño.

Una cantidad sustancial de experimentos de psicología han demostrado que las lenguas dan forma a aspectos de nuestra percepción visual, la forma en que categorizar objetos en nuestro entorno, e incluso el camino percibimos eventos. En otras palabras, nuestro sentido de la realidad está construido por los límites del lenguaje que hablamos.

Se sabe menos acerca de si el lenguaje también configura nuestro conocimiento de nivel superior, relacionado con conceptos y hechos. Hasta hace poco, comúnmente se suponía que la comprensión de uno de los significados se comparte en todos los idiomas que uno habla. Sin embargo, hemos podido observar que este no es el caso. Los bilingües en realidad interpretan los hechos de manera diferente según el idioma con el que se presentan, y según si el hecho los hace sentir bien o mal acerca de su cultura nativa.

Durante uno de esos estudios de nuestro grupo, pedimos a bilingües galeses e ingleses, que habían hablado en galés desde su nacimiento y se consideraban culturalmente galeses, que calificaran las oraciones como verdaderas o falsas. Las oraciones tenían una connotación cultural positiva o negativa, y eran de hecho verdaderas o falsas. Por ejemplo, "la minería se celebró como una industria central y fructífera en nuestro país" tiene una connotación positiva y es una declaración verdadera. Otro ejemplo similar aunque sutilmente diferente es "Gales exporta pizarra de calidad superior a cada país", lo que es una afirmación positiva pero falsa. La declaración "los historiadores han demostrado que los mineros fueron fuertemente explotados en nuestro país" es negativa y verdadera. Y finalmente, "la ética de trabajo pobre de los mineros arruinó la industria minera en nuestro país" es negativa y falsa.


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Nuestros participantes bilingües leyeron estas oraciones tanto en inglés como en galés, y como clasificaron cada una de ellas, utilizamos electrodos adheridos a sus cueros cabelludos para registrar la interpretación implícita de cada oración.

Descubrimos que cuando las oraciones eran positivas, los bilingües mostraban un sesgo hacia la categorización como verdaderas, incluso cuando eran falsas, y que lo hacían en ambos idiomas. Hasta ahora, no es sorpresa. Pero cuando las oraciones eran negativas, los bilingües respondían de forma diferente dependiendo de si se presentaban en galés o en inglés, a pesar de que la misma información se presentaba en ambos idiomas.

En galés tendían a ser menos tendenciosos y más veraces, por lo que a menudo identificaban correctamente algunas afirmaciones desagradables como verdaderas. Pero en inglés, su parcialidad resultó en una reacción sorprendentemente defensiva: negaban la verdad de las declaraciones desagradables, y por eso tendían a categorizarlas como falsas, aunque fueran ciertas.

Esta investigación muestra la forma en que el lenguaje interactúa con las emociones para desencadenar efectos asimétricos en nuestra interpretación de los hechos. Si bien el idioma materno de los participantes está estrechamente ligado a nuestras emociones, lo que tal vez conlleve una mayor honestidad y vulnerabilidad, su segundo idioma se asocia con un pensamiento más distante y racional.

La conversaciónNo se equivoquen, nuestros participantes bilingües sabían lo que era verdad fáctica y lo que era factualmente falso -como revelaban las medidas de actividad cerebral-, pero funcionar en el segundo idioma parecía protegerlos de verdades desagradables y lidiar con ellos de manera más estratégica.

Acerca de los Autores

Manon Jones, profesor titular de psicología, Universidad de Bangor y Ceri Ellis, investigador asociado, Universidad de Manchester

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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