Bashing milenario en tiempos medievales: ¿el mismo viejo, el mismo viejo?

Bashing milenario en tiempos medievales: ¿el mismo viejo, el mismo viejo?
Crédito de la imagen: Alagich Katya. (CC-by-2.0)

Como un milenio y profesor de la generación del milenio, me estoy cansando de las piezas de pensamiento culpando a mi generación por estropear todo.

La lista de ideas, cosas e industrias que los millennials han arruinado o están actualmente arruinando es muy larga: cereal, grandes almacenes, la fecha de la cena, juego, igualdad de género, golf, almuerzo, matrimonio, películas, servilletas, jabón, El traje y bodas. De una manera verdaderamente milenaria, compilar listas como esta ya se ha convertido en un meme.

Un hilo común en estas piezas exitosas es la idea de que los millennials son flojos, superficiales y disruptivos. Cuando pienso en mis amigos, muchos de los cuales nacieron en los 1980, y mis estudiantes de pregrado, la mayoría de los cuales nacieron en 1990, veo algo diferente. Los millennials que conozco están motivados y comprometidos políticamente. Cumplimos la mayoría de edad después de la Guerra de Iraq, la Gran Recesión y el rescate bancario, tres desastres políticos bipartidistas. Estos eventos fueron formativos, hasta tal punto que aquellos que recuerdan la Guerra de Vietnam podrían no darse cuenta.

La idea de que los jóvenes están arruinando a la sociedad no es nada nuevo. Enseño literatura medieval inglesa, que brinda amplias oportunidades para observar cuán atrás se encuentra el impulso de culpar a las generaciones más jóvenes.

El autor inglés medieval más famoso, Geoffrey Chaucer, vivió y trabajó en Londres en los 1380. Su poesía podría ser profundamente crítica de los tiempos cambiantes. En el poema de la visión de sueño "La Casa de la Fama, "Representa una falla masiva de comunicación, una especie de Twitter del siglo XX en el que las verdades y las falsedades circulan indiscriminadamente en una casa de mimbre giratoria. La casa es, entre otras cosas, una representación de Londres medieval, que estaba creciendo en tamaño y complejidad política a un ritmo entonces asombroso.

En un poema diferente, "Troilo y Criseyde"A Chaucer le preocupa que las generaciones futuras" hagan una copia falsa "y" malinterpreten "su poesía debido al cambio de idioma. Los millennials podrían estar llevando a la quiebra a la industria de las servilletas, pero a Chaucer le preocupaba que los lectores más jóvenes arruinaran el lenguaje en sí mismo.

"Ganador y Waster, "Un poema aliterado inglés probablemente compuesto en 1350s, expresa ansiedades similares. El poeta se queja de que los imbéciles jóvenes imberbes que nunca "juntan tres palabras" son elogiados. Nadie aprecia la narración anticuada más. Atrás quedaron los días en que "había señores en la tierra que en su corazón amaban / escuchar a poetas de alegría que podían inventar historias".

William Langland, el elusivo autor de "Piers Plowman, "También creía que los poetas más jóvenes no estaban a la altura del tabaco". "Piers Plowman" es un poema psicodélico religioso y político de los 1370. En un momento dado, Langland tiene una personificación llamada Libre albedrío que describe el lamentable estado de la educación contemporánea. Hoy en día, dice Free Will, el estudio de la gramática confunde a los niños, y no queda nadie "que pueda hacer poesía finamente medida" o "interpretar fácilmente lo que hicieron los poetas". Maestros de la divinidad que deben conocer las siete artes liberales por dentro y por fuera " fallar en la filosofía ", y la voluntad libre se preocupa de que los presurosos sacerdotes" sobrepasen "el texto de la misa.


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En una escala mayor, la gente de la Inglaterra del siglo XIX comenzó a preocuparse de que una nueva clase burocrática estuviera destruyendo la idea de la verdad misma. En su libro "Una crisis de verdad", El erudito literario Richard Firth Green argumenta que la centralización del gobierno inglés cambió la verdad de una transacción de persona a persona a una realidad objetiva ubicada en los documentos.

Hoy podríamos ver este cambio como una evolución natural. Pero los registros literarios y legales de la época revelan la pérdida de la cohesión social sentida por la gente común. Ya no podían confiar en las promesas verbales. Deben verificarse con documentos escritos autorizados. (El propio Chaucer era parte de la nueva burocracia en su papel de empleado de las obras del rey y guardabosque de North Petherton).

En la Inglaterra medieval, los jóvenes también estaban arruinando el sexo. A finales del siglo XNXX, Thomas Malory compiló el "Morte d'Arthur, "Una amalgama de historias sobre el Rey Arturo y la Mesa Redonda. En un cuento, Malory se queja de que los jóvenes amantes son demasiado rápidos para saltar a la cama.

"Pero el viejo amor no era así", escribe con nostalgia.

Si estas ansiedades medievales tardías parecen ridículas ahora, es solo porque tanto logro humano (nos halagamos a nosotros mismos) se encuentra entre nosotros y ellos. ¿Te imaginas al autor de "Winner and Waster" moviendo un dedo hacia Chaucer, quien nació en la siguiente generación? La Edad Media es mal recordado como una era oscura de tortura y fanatismo religioso. Pero para Chaucer, Langland y sus contemporáneos, era el futuro moderno lo que representaba la catástrofe.

Estos textos 14th y 15th contienen una lección para 21st Century. Las ansiedades acerca de los "niños en estos días" están equivocadas, no porque nada cambie, sino porque el cambio histórico no puede predecirse. Chaucer imaginó una decadencia lineal del lenguaje y la poesía que se extendía hacia el futuro, y Malory anhelaba restaurar un pasado (de ficción) de amor cortés.

Pero así no es como funciona la historia. El status quo, para bien o para mal, es un objetivo en movimiento. Lo impensable para una era se vuelve tan omnipresente que es invisible en la próxima.

Los bashers milenarios están respondiendo a los cambios tectónicos reales en la cultura. Pero su respuesta es solo un síntoma de los cambios que dicen diagnosticar. A medida que los millennials logren una mayor representación en la fuerza de trabajo, en la política y en los medios, el mundo cambiará de formas que no podemos anticipar.

La conversaciónPara entonces, habrá nuevos problemas y una nueva generación para echarles la culpa.

Sobre el Autor

Eric Weiskott, Profesor Asistente de Inglés, Boston College

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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