Por qué nuestros ojos delatan lo que sentimos en el interior

Por qué nuestros ojos delatan lo que sentimos en el interior
Crédito de la imagen: Alex Grech de Malta. (CC 2.0)

¿Por qué nuestros ojos son tan expresivos? Comenzó como una reacción universal a los estímulos ambientales, sugiere una investigación reciente, y evolucionó para comunicar emociones.

Por ejemplo, las personas en el estudio asociaron consistentemente los ojos estrechados, que mejoran nuestra discriminación visual mediante el bloqueo de la luz y el enfoque de enfoque, con las emociones relacionadas con la discriminación, como el disgusto y la sospecha. Por el contrario, las personas relacionan los ojos abiertos -que amplían nuestro campo de visión- con las emociones relacionadas con la sensibilidad, como el miedo y el temor.

"Los ojos evolucionaron a lo largo de 500 hace millones de años con el objetivo de ver, pero ahora son esenciales para el conocimiento interpersonal".

"Al mirar a la cara, los ojos dominan la comunicación emocional", dice Adam Anderson, profesor de desarrollo humano en la Facultad de Ecología Humana de la Universidad de Cornell. "Los ojos son 'ventanas para el alma' probablemente porque son primeros conductos para la vista. Los cambios expresivos emocionales alrededor del ojo influyen en cómo vemos, y a su vez, esto comunica a los demás cómo pensamos y sentimos ".

Este trabajo, publicado en Psychological Science, se basa en la investigación de Anderson de 2013, que demostró que las expresiones faciales humanas, como elevar las cejas, surgieron de reacciones adaptativas universales al entorno de uno y originalmente no indicaban comunicación social.

Ambos estudios respaldan las teorías del siglo 19th de Charles Darwin sobre la evolución de la emoción, que hipotetizaron que nuestras expresiones se originaron para la función sensorial más que para la comunicación social.

"Lo que nuestro trabajo está comenzando a desentrañar", dice Anderson, "son los detalles de lo que Darwin teorizó: por qué ciertas expresiones se ven como lo hacen, cómo eso ayuda a la persona a percibir el mundo y cómo otras usan esas expresiones para leer nuestro más interior emociones e intenciones ".

Anderson y su coautor, Daniel H. Lee, profesor de psicología y neurociencia en la Universidad de Colorado, Boulder, crearon modelos de seis expresiones: tristeza, disgusto, ira, alegría, miedo y fotografías de caras que usan sorpresa en bases de datos ampliamente utilizadas .


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Los participantes del estudio vieron un par de ojos que demostraban una de las seis expresiones y una de las palabras 50 que describían un estado mental específico, como discriminar, curioso, aburrido, etc. Luego, los participantes calificaron el grado en que la palabra describía la expresión del ojo. Cada participante completó los ensayos 600.

Los participantes combinaron consistentemente las expresiones oculares con la emoción básica correspondiente, discerniendo con precisión las seis emociones básicas solo desde los ojos.

Luego, Anderson analizó cómo estas percepciones de los estados mentales se relacionaban con características oculares específicas. Esas características incluyen la apertura del ojo, la distancia desde la ceja hasta el ojo, la pendiente y la curva de la ceja, y arrugas alrededor de la nariz, el templo y debajo del ojo.

El estudio encontró que la apertura del ojo estaba más estrechamente relacionada con nuestra capacidad de leer los estados mentales de los demás en función de sus expresiones oculares. Las expresiones de ojos estrechos reflejaron estados mentales relacionados con la discriminación visual mejorada, como la sospecha y la desaprobación, mientras que las expresiones de ojos abiertos relacionados con la sensibilidad visual, como la curiosidad. Otras características alrededor del ojo también comunicaron si un estado mental es positivo o negativo.

Además, Anderson realizó más estudios que comparaban qué tan bien los participantes del estudio podían leer las emociones de la región ocular y qué tan bien podían leer las emociones en otras áreas de la cara, como la nariz o la boca. Esos estudios encontraron que los ojos ofrecían indicaciones más sólidas de las emociones.

Este estudio, dice Anderson, fue el siguiente paso en la teoría de Darwin, al preguntar cómo las expresiones para la función sensorial terminaron siendo utilizadas para la función de comunicación de estados mentales complejos.

"Los ojos evolucionaron a lo largo de 500 hace millones de años con el objetivo de ver, pero ahora son esenciales para la visión interpersonal", dice Anderson.

Fuente: Stephen D'Angelo para Cornell University

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