Al recuperarse de los desastres, las redes sociales son más importantes que el agua embotellada y las baterías

Al recuperarse de los desastres, las redes sociales son más importantes que el agua embotellada y las baterías
Los botes de rescate transportan personas a través de calles inundadas en Nueva Orleans después del huracán Katrina, 11 de septiembre, 2005. USCG / Flickr, CC BY-NC

El asesoramiento estándar sobre la preparación para desastres se centra en la construcción de refugios y el almacenamiento de cosas como alimentos, agua y baterías. Pero resistencia - la capacidad de recuperarse de los impactos, incluidos los desastres naturales, proviene de nuestras conexiones con los demás, y no de la infraestructura física o los kits de desastres.

Hace casi seis años, Japón enfrentaba una parálisis triple desastre: un terremoto masivo, un tsunami y una fusión nuclear que forzaron a las personas de 470,000 a evacuar más de las ciudades, pueblos y ciudades de 80. Mis colegas y yo investigamos cómo reaccionaron las comunidades en las zonas más afectadas ante estos choques y descubrimos que las redes sociales (los vínculos horizontales y verticales que nos conectan con otros) son nuestra defensa más importante contra los desastres.

La catástrofe 2011

En 2: 46 pm el viernes, marzo 11, 2011, un terremoto 9.0 masivo sacudió la costa noreste de Japón. El terremoto fue más grande y duró más que los cientos de temblores que sacudieron a la nación anualmente, pero causaron poco daño a hogares y negocios. Desafortunadamente, sin embargo, el peligro estaba lejos de terminar.

Dentro de los minutos de 40, enormes olas de agua, algunas de hasta seis pisos, se colapsaron en las comunidades costeras de la región de Tohoku en el noreste de Japón. Algunas vidas de 18,500 se perdieron, principalmente al tsunami.

Los daños causados ​​por el terremoto y el tsunami cerraron los sistemas de refrigeración de las centrales nucleares de Fukushima Daiichi 1 a través de 3, que experimentaron crisis de combustible nuclear. Más de 160,000 personas fueron forzadas a evacuar de la prefectura de Fukushima. La zona de exclusión de radiación cubrió inicialmente más de 5,400 millas cuadradas, pero ha disminuido lentamente a medida que los esfuerzos de descontaminación han progresado.

En total, más personas de 470,000 fueron evacuadas durante el desastre. los accidente nuclear paralizó la política nacional, hizo que muchos sobrevivientes ansioso y deprimido y cambió el paisaje de la política energética en Japón presionando a los residentes locales a buscar opciones no nucleares. Muchas comunidades han comenzado cooperativas de electricidad donde usan energía geotérmica, solar y eólica para producir su poder.

¿Qué salvó vidas durante el tsunami?

Un colega japonés y yo esperamos aprender por qué la tasa de mortalidad del tsunami varió enormemente. En algunas ciudades a lo largo de la costa, nadie fue asesinado por olas que alcanzaron hasta 60 pies; en otros, hasta el diez por ciento de la población perdió la vida.

Estudiamos más ciudades 130, pueblos y aldeas en Tohoku, observando factores como la exposición al océano, la altura del malecón, la altura del tsunami, los patrones de votación, la demografía y el capital social. Encontramos que los municipios que tenían niveles más altos de confianza e interacción tuvieron menores niveles de mortalidad después de que controlamos todos esos factores de confusión.


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El tipo de vínculo social que importaba aquí era horizontal, entre los residentes de la ciudad. Fue un hallazgo sorprendente dado que Japón ha gastado una gran cantidad de dinero en infraestructura física como muros de contención, pero invirtió muy poco en construir lazos sociales y la cohesión.

Con base en entrevistas con sobrevivientes y una revisión de los datos, creemos que las comunidades con más vínculos, interacción y normas compartidas trabajaron eficazmente para brindar ayuda a parientes, familiares y vecinos. En muchos casos, solo los minutos de 40 separaron el terremoto y la llegada del tsunami. Durante ese tiempo, los residentes literalmente recogieron y sacaron a muchas personas mayores de las áreas vulnerables y bajas. En los barrios de alta confianza, la gente llamó a las puertas de aquellos que necesitaban ayuda y los escoltó para que no se lastimaran.

¿Qué ayudó a las ciudades a recuperarse?

En otro estudio Trabajé para comprender por qué algunas ciudades 40, pueblos y aldeas de la región de Tohoku se habían reconstruido, habían devuelto a los niños a las escuelas y habían reiniciado negocios a tasas muy diferentes durante un período de dos años. Dos años después de los desastres, algunas comunidades parecían atrapadas en ámbar, luchando por restaurar incluso la mitad de su servicio público, operando negocios y limpiando calles. Otras ciudades habían logrado recuperarse por completo, colocando a los evacuados en hogares temporales, restaurando líneas de gas y agua y limpiando escombros.

Para entender por qué algunas ciudades estaban pasando apuros, busqué explicaciones que incluían el impacto del desastre, el tamaño de la ciudad, la independencia financiera, los lazos horizontales entre ciudades y los vínculos verticales de la comunidad con los corredores de poder en Tokio. En esta fase de la recuperación, los vínculos verticales fueron el mejor predictor de recuperaciones fuertes.

Las comunidades que enviaron representantes de alto rango más poderosos a Tokio en los años previos al desastre hicieron lo mejor. Estos políticos y embajadores locales ayudaron a empujar a la burocracia a enviar ayuda, ponerse en contacto con gobiernos extranjeros para obtener asistencia y suavizar la compleja zonificación y los impedimentos burocráticos para la recuperación.

Si bien es difícil para las comunidades simplemente decidir colocar a más representantes de alto nivel en Tokio, pueden tomar la iniciativa para establecer conexiones con los responsables de la toma de decisiones. Además, pueden tratar de asegurarse de que hablen con una sola voz sobre las necesidades y la visión de su comunidad.

Lazos sociales, no solo sacos de arena

Los desastres de Tohoku refuerzan la evidencia pasada sobre la importancia de las redes sociales y el capital social en la recuperación de desastres en todo el mundo. Si bien el cambio climático está causando algunos desastres más devastador en el tiempo, hay buenas noticias de nuestros hallazgos. Gobiernos, ONG y ciudadanos privados tienen muchas herramientas disponibles para fomentar conexiones horizontales y verticales.

Sin fines de lucro como el Cruz Roja Australiana, BoCo Strong en Boulder, Colorado y Nueva Zelanda Organización Regional de Manejo de Emergencias de Wellington ahora toma en serio el capital social mientras trabajan para construir resiliencia. En estos programas, los residentes locales trabajan junto a las organizaciones de la sociedad civil para ayudar a fortalecer las conexiones, crear redes de reciprocidad y pensar en las necesidades del área. En lugar de esperar la ayuda del gobierno, estas áreas están creando sus propios planes para mitigar futuras crisis.

Cómo construir resiliencia

Las comunidades pueden construir cohesión y confianza en una variedad de formas. Primero, los residentes pueden emular Sr. Fred Rogers y aprende sobre sus vecinos, quienes serán los primeros en responder durante cualquier crisis. A continuación, comunidades enteras pueden tratar de profundizar las interacciones y la confianza mediante la organización de días deportivos, fiestas, festivales religiosos y otros eventos comunitarios que generan confianza y reciprocidad.

Por ejemplo, San Francisco proporciona fondos a los residentes locales para mantener NeighborFest, una fiesta en bloque abierta para todos. Los urbanistas y visionarios urbanos pueden aprender a pensar como Jane Jacobs, un defensor de las ciudades vivas y los terceros espacios, es decir, lugares más allá del trabajo y el hogar donde podemos socializar. Al diseñar lo que los defensores llaman "espacios públicos de construcción de espacios, "Como las calles peatonales y los mercados públicos, pueden remodelar las ciudades para mejorar la interacción social.

Finalmente, las comunidades pueden aumentar las tasas de voluntariado al recompensar a las personas que ofrecen voluntariamente su tiempo y proporcionar beneficios concretos para su servicio. Una forma de hacerlo es desarrollando monedas de la comunidad - Escritura local que solo se acepta en negocios locales. Otra estrategia es tiempo de banca, en el que los participantes obtienen créditos por sus horas de voluntariado y los canjean más tarde por servicios de otros.

Después de 3 / 11, una organización en Tohoku ha tratado de unir estos tipos de programas - creación de capital social y diseño - proporcionando un espacio comunal dirigido por personas mayores evacuadas donde los vecinos se pueden conectar

A medida que las comunidades de todo el mundo enfrentan desastres cada vez más frecuentes, espero que mi investigación en Japón después de 3.11 pueda brindar orientación a los residentes que enfrentan desafíos. Mientras infraestructura física es importante para mitigar el desastre, las comunidades también deben invertir tiempo y esfuerzo en construir lazos sociales.La conversación

Sobre el Autor

Daniel P. Aldrich, Profesor de Ciencias Políticas, Políticas Públicas y Asuntos Urbanos y Director del Programa de Seguridad y Resiliencia, Universidad del Noreste

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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