¿Crees que jurar no es grande ni inteligente? Piensa otra vez

¿Crees que jurar no es grande ni inteligente? Piensa otra vez

El uso de lenguaje obsceno o tabú, o insultar como se le conoce más comúnmente, se ve a menudo como una señal de que el hablante carece de vocabulario, no puede expresarse de una manera menos ofensiva, o incluso carece de inteligencia. Los estudios han demostrado, sin embargo, que el juramento de hecho puede mostrar un uso más inteligente del lenguaje, más que menos.

Si bien el jurar puede convertirse en un hábito, elegimos jurar en diferentes contextos y para diferentes propósitos: para el efecto lingüístico, para transmitir emoción, para reír, o incluso para ser deliberadamente desagradable. Los psicólogos interesados ​​en cuándo y por qué las personas juran tratar de mirar más allá del estereotipo de que jurar es el lenguaje de los poco inteligentes y analfabetos.

¿Hablas fluidamente jurando?

De hecho, una estudio por psicólogos del Colegio Marista en los EE. UU. encontraron vínculos entre la fluidez de una persona en el idioma inglés y la fluidez con que están jurando. La primera, la fluidez verbal, puede medirse pidiendo a los voluntarios que piensen en tantas palabras que comiencen con una determinada letra del alfabeto como puedan en un minuto. Las personas con mayores habilidades lingüísticas generalmente pueden pensar en más ejemplos en el tiempo asignado. Con base en este enfoque, los investigadores crearon la tarea de jurar fluidez.

Esta tarea requiere voluntarios para enumerar tantas palabrotas diferentes como se les ocurra en un minuto. Al comparar los puntajes tanto de las tareas de fluidez verbal como de juramentación, se encontró que las personas que obtuvieron los puntajes más altos en la prueba de fluidez verbal también tendían a obtener mejores resultados en la tarea de jurar fluidez. Los más débiles en la prueba de fluidez verbal tampoco obtuvieron buenos resultados en la tarea de jurar fluidez.

Lo que esta correlación sugiere es que jurar no es simplemente un signo de pobreza en el lenguaje, falta de vocabulario general o poca inteligencia. En cambio, jurar parece ser una característica del lenguaje que un hablante articulado puede usar para comunicarse con la máxima efectividad. Y, en realidad, algunos usos de las malas palabras van más allá de la mera comunicación.

Alivio del dolor natural

Investigación que llevamos a cabo involucró pidiendo voluntarios para sostener su mano en agua helada por el tiempo que puedan tolerar, mientras repiten una palabrota. El mismo grupo de participantes se sometió a la prueba de agua helada en otra ocasión, pero esta vez repitieron una palabra neutral, sin insultos. La frecuencia cardíaca de ambos grupos de participantes fue monitoreada.


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Lo que encontramos fue que aquellos que juraron resistieron el dolor del agua helada por más tiempo, lo calificaron como menos doloroso y mostraron un mayor aumento en la frecuencia cardíaca en comparación con aquellos que repitieron una palabra neutral. Esto sugiere que tuvieron una respuesta emocional al jurar y a la activación de la respuesta de lucha o huida: un mecanismo de defensa natural que no solo libera adrenalina y acelera el pulso, sino que también incluye un alivio natural del dolor conocido como analgesia inducida por estrés.

Esta investigación fue inspirada por el nacimiento de mi hija cuando mi esposa juró profusamente durante agonizantes contracciones. Las parteras estaban sorprendentemente imperturbables y nos dijeron que jurar es una ocurrencia normal y común durante el parto, tal vez por razones similares a nuestro estudio de agua helada.

Relación emocional bidireccional

Queríamos investigar más a fondo cómo el jurar y la emoción están vinculados. Nuestra estudio más reciente El objetivo fue evaluar lo contrario de la investigación original, por lo que, en lugar de ver si la emoción inducida por juramento en el hablante examinamos si la emoción podría causar un aumento en la fluidez de la juramentación.

A los participantes se les pidió que jugaran un videojuego de disparos en primera persona para generar excitación emocional en el laboratorio. Jugaron durante diez minutos, durante los cuales exploraron un entorno virtual y lucharon y dispararon contra una variedad de enemigos. Descubrimos que esta era una forma exitosa de despertar emociones, ya que los participantes informaron sentirse más agresivos después en comparación con aquellos que jugaron un videojuego de golf.

A continuación, los participantes se comprometieron jurando la tarea de fluidez. Como se predijo, los participantes que jugaron el juego de disparos pudieron enumerar una mayor cantidad de malas palabras que aquellos que jugaron el juego de golf. Esto confirma una relación bidireccional entre jurar y emoción. No solo el jurar puede provocar una respuesta emocional, como se muestra con el estudio del agua helada, sino que la excitación emocional también puede facilitar una mayor fluidez.

Lo que muestra esta recopilación de estudios es que hay más para jurar que simplemente ofender o falta de higiene verbal. El lenguaje es un conjunto de herramientas sofisticado y jurar es parte de él. Como era de esperar, muchos de los palabras finales de pilotos muertos en accidentes aéreos capturado en la función de grabación de vuelo "caja negra". Y esto enfatiza un punto crucial, que el jurar debe ser importante dada su prominencia en asuntos de vida o muerte. El hecho es que el tamaño de su vocabulario de palabrotas está relacionado con su vocabulario general, y el jurar está inextricablemente vinculado a la experiencia y expresión de sentimientos y emociones.

La conversación

Sobre el Autor

Richard Stephens, profesor titular de Psicología, Keele University

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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