Los sorprendentes orígenes de la pos-verdad

Los sorprendentes orígenes de la pos-verdad

"Post-truth" ha sido anunciado como el Palabra internacional del año de Oxford Dictionaries. Está ampliamente asociado con el presidente electo de EE. UU. Las afirmaciones extravagantemente falsas de Donald Trump y las personas de la clase trabajadora que votaron por él, no obstante. Pero la responsabilidad de la era de la "pos-verdad" recae en los profesionales de la clase media que prepararon la pista para su despegue reciente. Los responsables incluyen académicos, periodistas, "creativos" y comerciantes financieros; incluso los políticos de centro izquierda que ahora han sido golpeados duramente por el aumento de lo antifactual.

En noviembre, 16, 2016 Oxford Dictionaries anunció que se había seleccionado "post-truth" como la palabra que, más que cualquier otra, refleja "el paso del año en el lenguaje". Eso define "post-verdad" como "relacionado con o que denota circunstancias en las que los hechos objetivos son menos influyentes en la formación de la opinión pública que los llamados a la emoción y la creencia personal".

La palabra en sí misma se remonta a 1992, pero el uso documentado aumentó en 2,000% en 2016 en comparación con 2015. Como explicó Casper Grathwohl de Oxford Dictionaries:

Primero vimos que la frecuencia realmente aumentó este año en junio con el zumbido sobre el voto Brexit y nuevamente en julio cuando Donald Trump se aseguró la nominación presidencial republicana.

Dado que el uso del término no ha mostrado signos de desaceleración, no me sorprendería si la verdad posterior se convierte en una de las palabras definitorias de nuestro tiempo.

Los ensayos sobre la "era pos-verdad" a menudo van acompañados por una imagen de Donald Trump (por ejemplo, BBC or El guardián) o de sus seguidores (El Espectador) Aunque el artículo de The Spectator fue una rara excepción, las connotaciones incorporadas en los comentarios "post-truth" son normalmente las siguientes: "post-truth" es el producto del populismo; es el hijo bastardo de charlatanes comunes y una chusma madura para la excitación; a menudo es en flagrante desprecio de la Actualidad.

La verdad acerca de la pos-verdad

Pero esta interpretación descarta descaradamente los orígenes reales de la "post-verdad". Estos no se encuentran ni con los que se consideran con bajo nivel de educación ni con sus nuevos campeones. En cambio, el trabajo pionero sobre "post-verdad" fue realizado por académicos, con contribuciones adicionales de una extensa lista de profesionales de clase media. Los liberales de tendencia izquierdista y confesos, buscaron la libertad de la verdad patrocinada por el estado; en cambio, construyeron una nueva forma de confinamiento cognitivo: "post-verdad".

Hace más de 30 años, los académicos comenzaron a desacreditar a la "verdad" como una de las "grandes narrativas" en las que las personas inteligentes ya no podían creer. En lugar de "la verdad", que debía rechazarse como ingenua y / o represivo, una nueva ortodoxia intelectual solo permitía "verdades", siempre plurales, frecuentemente personalizadas, inevitablemente relativizadas.

Bajo los términos de esta perspectiva, todos los reclamos sobre la verdad son relativos a la persona en particular que los hace; no hay una posición fuera de nuestros propios detalles a partir de la cual establecer la verdad universal. Este fue uno de los principios clave de postmodernismo, un concepto que se hizo patente en los 1980 después de la publicación de The Postmodern Condition: Un informe sobre el conocimiento en 1979 de Jean-Francois Lyotard. En este sentido, durante el tiempo que hemos sido posmodernos, hemos estado preparando el escenario para una era de "pos-verdad".

Y estas actitudes pronto se extendieron por la sociedad en general. A mediados de los 1990, los periodistas estaban siguiendo a los académicos al rechazar la "objetividad" como nada más que un ritual profesional. Los chantajes de la vieja escuela que continuaron apegándose a la objetividad como su principio organizador fueron regañados por engañar al público y engañarse a sí mismos en igual medida.

Tampoco este cambio se limitó a la minoría que abrazó al infame reportero de guerra Martin Bell "periodismo de apego", Que apoyó la idea de que los periodistas deberían responder personalmente a los eventos. Bajo la bandera del pragmatismo, el consenso profesional permitía una versión en minúsculas de la verdad, ampliamente equivalente al relativismo académico, que sin embargo disociaba el periodismo profesional de la búsqueda supuestamente anacrónica de la única verdad, como en Ivor Gaber. Tres hurras por la subjetividad: o el derrumbe de los siete pilares de la sabiduría periodística. Pero este cambio significó que los periodistas ya estaban avanzando hacia una era de "pos-verdad".

Mientras tanto, en la economía 'creativa' ...

En la segunda mitad de los 1990, el desarrollo de la marca constituía el núcleo de la nueva categoría "industrias creativas". Las cosas jóvenes y brillantes generaron ingresos de rápido crecimiento mediante la creación de un sistema mágico de pensamiento mítico conocido en taquigrafía como "la marca".

El branding llegó a ser visto como mucho más importante que la actividad mundana del diseño, desarrollo y fabricación de productos. En Gran Bretaña, como el último entró en declive, la expansión simultánea de las actividades tipo Ciudad significó que la economía nacional se reconfiguró alrededor de lo que la próxima persona estaba dispuesta a creer, que es lo más cercano que los mercados financieros llegan a la verdad. En las economías occidentales, este sistema de percepciones administradas y relaciones públicas permanentes -la cultura promocional como una forma de vida completa- ha reemplazado en gran medida a los hechos incontrovertibles de la manufactura a gran escala.

Durante la segunda mitad de los 1990 y en el nuevo siglo, hubo conversaciones optimistas sobre un "nueva economía", Impulsado por la expansión de la tecnología y de internet. Aparentemente se basó en toda una generación de "analistas simbólicos", el término de Robert Reich para "los trabajadores que componen las economías creativas y de conocimiento"- felizmente viviendo en el aire.

Incluso entonces, existía la preocupación de que el sector de medios asociado fuera un vivo ejemplo de la Nueva indumentaria del emperador, como lo ilustra el "nodo de medios de autoayuda" de la televisión, Nathan Barley. Pero ahora está claro que al avanzar inexorablemente hacia "intangibles" flotantes y apenas verificables (una palabra de moda de la época), el híbrido milenario de los servicios creativos y financieros también fue un peldaño para "la verdad posterior".

Pos-verdad política

Pero el ámbito político experimentó desarrollos paralelos, también, y se alinearon de manera similar con la tendencia hacia la "pos-verdad". En los EE. UU., Bill Clinton inició la transformación de la política en "showbiz for feas", una muestra de inclusión realizada en una serie de experiencias nacionales compartidas. En el Reino Unido, esto se ejemplificó en el papel de Tony Blair a la vanguardia de la reacción pública ante la muerte de la Princesa Diana. El grado en que tales fenómenos se entienden mejor como mito en lugar de realidad, ha sido bien ilustrado en la película reciente HyperNormalization por Adam Curtis.

Para el cambio de siglo, el gobierno ya hablaba menos de la "verdad" que de cómo se podían hacer girar "verdades". Así llamado "Spin doctors" tomó el centro del escenario; era gobierno por PR - y el La guerra de Iraq fue un excelente ejemplo. Los hechos, al parecer, quedaron atrás.

Mientras tanto, el arte del gobierno también se estaba convirtiendo en un gerencialismo "basado en la evidencia", el proceso en gran parte exclusivo con el que la "informante de Washington" Hillary Clinton ha estado desfavorablemente asociada.

Como también practicó Tony Blair, durante su período como primer ministro del Reino Unido, el presidente saliente de los Estados Unidos, Barack Obama, y ​​sus respectivas administraciones, la subdivisión de la política en (a) experiencia cultural y (b) gestión, ha hecho una doble contribución al construcción social de "post-verdad".

A medida que los protagonistas se acercaban al papel de un sacerdote o una estrella del pop en sus actuaciones casi míticas, la tríada Clinton-Blair-Obama alejó la política de la verdad y la acercó al reino de la imaginación. Mientras tanto, en manos de gerentes, lo que quedaba de la verdad -la "base de pruebas" - pronto fue reconocido por la población como una herramienta para el uso en ingeniería social, y en gran medida desacreditada como resultado, de ahí la creciente hostilidad hacia los expertos. en el que Brexiteer Michael Gove trató de capitalizar en el período previo al referéndum de la UE.

En ambos casos, los representantes prominentes de la centroizquierda prepararon el terreno para la pospolítica de la "post-verdad". La ironía es que algunos de sus parientes más cercanos han sido las primeras víctimas de su posterior realización.

"Post-verdad" es el último paso en una lógica establecida desde hace tiempo en la historia de las ideas, y expresada anteriormente en el giro cultural dirigido por profesionales de la clase media. En lugar de culpar al populismo por representar lo que pusimos en marcha, sería mejor reconocer nuestra propia parte vergonzosa.

La conversación

Sobre el Autor

Andrew Calcutt, profesor titular de periodismo, humanidades e industrias creativas, Universidad de East London

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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