Cómo confiamos en los adultos mayores, especialmente durante las pandemias

mujeres en la ventana 8 1 Extrañamos demasiado cuando tratamos a todos los adultos mayores como indefensos. (Unsplash / @ unitednations / Lélie Lesage)

"Sin precedentes" podría ser la palabra de la pandemia de COVID-19. Pero para muchos, especialmente los adultos mayores, la vida ha dado muchos giros bruscos. Tal vez sea su primera pandemia, pero no es la primera vez que giran sin llamarlo así y crean una nueva normalidad.

Sin embargo, persistimos en tratar a las personas mayores de 70 años como una gota indiferenciada de necesidad y vulnerabilidad. Cuando lo hacemos, una vez más extrañamos lo que contribuyen los adultos mayores.

Como estudiante de estudios sobre el envejecimiento, mi enfoque se centra en la representación y el tratamiento de los adultos mayores en literatura, cine y cultura popular. Durante COVID-19, Retratos ficticios de hogares de ancianos como lugares para evitar y escapar parece estar cobrando vida. Escuchamos mucho sobre ellos, pero se presta menos atención a los adultos mayores que viven y se arreglan en casa. Recordatorios de problemas de salud pública para compruebe lo que llaman "vecinos mayores". Esos recordatorios ignoran lo que las personas mayores dentro y fuera de los hogares de ancianos ofrecen al resto de nosotros.

Tormenta de hielo 1998

Hemos escuchado esto antes. Durante el Tormenta de hielo 1998 que cortaron el suministro de energía en gran parte del este de Canadá y el noreste de los Estados Unidos, los comentaristas de radio instaron a los oyentes a controlar a los adultos mayores que estaban en mayor riesgo por los efectos adversos de los hogares sin calefacción en el interior y la caída en el hielo afuera. Al igual que ahora, trataron a los adultos mayores como indefensos, vulnerables y pasados ​​contribuyentes.

En aquel entonces, estaba atrapado en mi apartamento en el tercer piso de Montreal, con un carámbano de dos metros de largo, tan ancho como un plato de comida, tambaleándose precipitadamente sobre mi entrada compartida del segundo piso. Mis vecinos, dos hombres retirados, me revisaron. Me trajeron café. Me dieron de comer tourtière. Me enseñaron sobre los tiempos antes de tener electricidad en sus hogares. Me recordaron la austeridad de la posguerra y otros tiempos difíciles.

Los reporteros luego repitieron que los adultos mayores eran más vulnerables a los efectos de la tormenta de hielo que otros. Verifique a sus "vecinos mayores", nos dijeron una y otra vez. Estos adultos mayores nunca fueron abordados directamente, aunque probablemente constituían una gran parte de la audiencia de transmisión. No había tiempo de aire para el conocimiento, la habilidad y la experiencia que tenían al sobrevivir en guerras pasadas y épocas de depresión. Nadie más parecía estar obteniendo su espresso de sus vecinos retirados.

la Pandemia de COVID-19

Más de 20 años después de la tormenta de hielo, una vez más me encuentro esencialmente atrapado en mi hogar. Las condiciones son significativamente diferentes, no solo porque están muy extendidas. Pero los efectos desproporcionados de la pandemia de COVID-19 se parecen las dificultades reveladas durante la tormenta de hielo, cuando la necesidad de espacios adecuados de atención a largo plazo reveló de manera similar los problemas que surgen cuando tratamos a las personas como productos, y cuidar como un negocio.


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Los medios de comunicación han cambiado drásticamente, pero la representación de los adultos mayores no ha seguido el ritmo. Llamadas a verifique nuestros "vecinos mayores"Todavía se niega a reconocer que las personas que reciben esas instrucciones podrían ser viejas. Este arneses lenguaje ageista para que parezca que las personas entre 70 y 100 son de la misma generación, con las mismas necesidades y deseos.

Contribuciones ocultas

Este enfoque ignora cómo los adultos mayores poseen una experiencia considerable de manera colectiva e individual. Se pierde su potencial para ofrecer al menos un apoyo mutuo para las personas más jóvenes que son ya no podemos hacer lo que queramos. Los estudios ya están demostrando que los adultos mayores están mejor equipados para manejar el estrés provocado por el aislamiento continuo.

Una mujer mayor con una bufanda verde con una máscara facial de tela en sus manos y cosiendo suministros en la mesa junto a ella. Una mujer mayor cose una máscara facial. (Shutterstock)

No soy el único cuyo máscara cosida a mano fue hecho por alguien mayor de 70 años, quien obtuvo mi receta de pan de un anciano, que cantó en un coro dirigido por un chico de 60 años que aprendió a Zoom en un instante y que sigue clases de ejercicio transmitidas dirigido por una mujer de unos 70 años.

Además de ignorar sus muchas contribuciones, este menosprecio de los canadienses mayores choca con cómo algunos saliendo de la jubilación ayudar combate COVID-19. Qué contradicción ser visto como solo necesitado de ayuda, en lugar de ser parte de un sistema recíproco, y ser percibido como la necesidad de sacrificarse.

Lo más extraño de todo, los residentes de cuidados a largo plazo, de alguna manera, extrañamente, no son considerados nuestros "vecinos mayores". Apenas se nos permite verlos.

Entonces, adelante y compre víveres para su vecino. Déjalos a salvo. ¡Pero también regístrese por teléfono o desde la distancia para ver qué puede aprender!La conversación

Sobre el Autor

Sally Chivers, profesora de inglés y estudios de género y mujeres, Universidad de Trent

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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