El toque humano forma enlaces y estimula los sistemas inmunes. He aquí cómo hacer frente sin ella

El toque humano forma enlaces y estimula los sistemas inmunes. He aquí cómo hacer frente sin ella Claudio Furlan / Lapresse / Sipa Estados Unidos

No se dé la mano, no choque los cinco, y definitivamente no se abrace.

Hemos sido bombardeados con estos mensajes durante la pandemia como una forma de frenar la propagación de COVID-19, lo que significa que es posible que no hayamos abrazado a nuestros amigos y familiares en meses.

Esto podría ser realmente difícil para muchos de nosotros, especialmente si vivimos solos. Esto se debe a que el contacto físico positivo puede hacernos sentir bien. Aumenta los niveles de hormonas y neurotransmisores que promueven el bienestar mental, participa en la unión y puede ayudar a reducir el estrés.

Entonces, ¿cómo podemos hacer frente a la falta de contacto?

El toque humano forma enlaces y estimula los sistemas inmunes. He aquí cómo hacer frente sin ella Wes Mountain / La conversación, CC BY-ND

El tacto nos ayuda a unirnos

En humanos, la hormona oxitocina se libera durante abrazándose, tocar, y orgasmo. La oxitocina también actúa como neuropéptido, que son pequeñas moléculas utilizadas en la comunicación cerebral.

Está involucrado en el reconocimiento social y la vinculación, como entre padres y infantes. También puede estar involucrado en la generosidad y la formación de confianza entre las personas.


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El tacto también ayuda a reducir ansiedad. Cuando los bebés prematuros son en poder de sus madres, tanto los bebés como las madres muestran una disminución en el cortisol, una hormona involucrada en la respuesta al estrés.

El toque humano forma enlaces y estimula los sistemas inmunes. He aquí cómo hacer frente sin ella El tacto positivo puede liberar oxitocina, que está involucrada en la unión humana. Shutterstock

El tacto promueve el bienestar mental

En adultos con cáncer avanzado, los masajes o el simple contacto pueden reducir el dolor y mejorar el estado de ánimo. Se ha demostrado que la terapia de masaje aumenta niveles de dopamina, un neurotransmisor (uno de los mensajeros químicos del cuerpo) involucrado en la satisfacción, la motivación y placer. La dopamina incluso se libera cuando anticiparse a actividades placenteras como comer y tener relaciones sexuales.

Las interrupciones en los niveles normales de dopamina están relacionadas con una variedad de enfermedades mentales, que incluyen esquizofrenia, depresión y adicción.

La serotonina es otro neurotransmisor que promueve sentimientos de bienestar y felicidad. El toque positivo aumenta la liberación de serotonina, que corresponde con reducciones en cortisol.

La serotonina también es importante para función del sistema inmunológico, y se ha encontrado que tocar mejorar nuestro respuesta del sistema inmune.

Síntomas de depresión y comportamiento suicida. están asociados con interrupciones en los niveles normales de serotonina.

Pero, ¿qué pasa con la falta de contacto?

Debido a las medidas de distanciamiento social durante la pandemia de COVID-19, debemos estar atentos a los posibles efectos de la falta de contacto físico en la salud mental.

No es ético privar experimentalmente a las personas del contacto. Varios estudios han explorado los impactos del contacto físico reducido natural.

Por ejemplo, vivir en atención institucional y recibir un contacto positivo reducido de los cuidadores está asociado con cognitivo y de desarrollo retrasos en los niños. Estas demoras pueden persistir por muchos años después adopción.

Menos contacto físico también se ha relacionado con una mayor probabilidad de comportamiento agresivo. Un estudio observó a niños en edad preescolar en parques infantiles con sus padres y compañeros, tanto en los Estados Unidos como en Francia, y descubrió que los padres de los Estados Unidos tocaban a sus hijos menos que los padres franceses. También encontró que los niños de los EE. UU. Mostraron un comportamiento más agresivo hacia sus padres y compañeros, en comparación con los preescolares en Francia.

Otro estudio observó adolescentes de los Estados Unidos y Francia interactuando con sus compañeros. Los niños estadounidenses mostraron un comportamiento verbal y físico más agresivo que los adolescentes franceses, quien se involucró en más contacto físico, aunque también puede haber otros factores que contribuyen a diferentes niveles de agresión en jóvenes de diferentes culturas.

Mantener contacto donde podamos

Podemos mantener contacto con las personas con las que vivimos, incluso si no estamos obteniendo nuestro nivel habitual de contacto físico en otros lugares. Hacer tiempo para un abrazo con los miembros de la familia puede incluso ayudar a promover un estado de ánimo positivo durante el conflicto. Abrazar se asocia con disminuciones más pequeñas en las emociones positivas y puede disminuir el impacto de las emociones negativas en tiempos de conflicto.

En los niños, el contacto positivo se correlaciona con más autocontrol, felicidad y habilidades pro-sociales, que son comportamientos destinados a beneficiar a los demás. Las personas que recibieron más afecto en la infancia se comportan más pro-socialmente en edad adulta y también tienen apegos más seguros, lo que significa que muestran puntos de vista más positivos de sí mismos, de otros y de las relaciones.

Las mascotas pueden ayudar

Acariciar animales puede aumentar los niveles de oxitocina y disminuir el cortisol, de modo que aún puede obtener su máximo contacto al interactuar con sus mascotas. Las mascotas pueden reducir estrés, ansiedad, depresión y mejorar salud en general.

En entornos hospitalarios pediátricos, la terapia con mascotas produce mejoras en humor. En adultos, los animales de compañía pueden disminuir la angustia mental en personas que experimentan a la exclusión social.

El toque humano forma enlaces y estimula los sistemas inmunes. He aquí cómo hacer frente sin ella Acurrucarse con mascotas es terapéutico y puede ayudar a aliviar los efectos sobre la salud mental del distanciamiento social. Shutterstock

¿Qué pasa si vivo solo?

Si vive solo y no tiene mascotas, no se desespere. Hay muchas maneras de promover la salud mental y el bienestar incluso en ausencia de un buen abrazo.

El Colegio Americano de Medicina del Estilo de Vida destaca seis áreas en las que podemos invertir para promover o mejorar nuestra salud mental: sueño, nutrición, conexión social, ejercicio, manejo del estrés y evitar el uso de sustancias riesgosas. Técnicas de manejo del estrés que usar la respiración o la relajación puede ser una forma de nutrir su cuerpo cuando no hay contacto y abrazos disponibles.

Mantenerse en contacto con amigos y seres queridos puede aumentar la oxitocina y reducir el estrés Al proporcionar el apoyo social que todos necesitamos durante el distanciamiento físico.

Sobre el Autor

Michaela Pascoe, investigadora postdoctoral en salud mental, Universidad Victoria; Alexandra Parker, profesora de actividad física y salud mental, Universidad Victoria; Glen Hosking, profesor titular de psicología, Universidad Victoriay Sarah Dash, investigadora postdoctoral, Universidad Victoria

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original. Este artículo es apoyado por el Instituto Judith Neilson de Periodismo e Ideas.La conversación

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