En momentos de sufrimiento, el mejor regalo es el acompañamiento de otro

En momentos de sufrimiento, el mejor regalo es el acompañamiento de otro

Jim Norris y su esposa, campesinos en Pie Town, Nuevo México, octubre de 1940. Foto de Russell Lee / Biblioteca del Congreso

Los investigadores de genética Anne-Marie Laberge y Wylie Burke en 2009 informaron que caso de una mujer sana de 31 años, una asistente administrativa con tres hermanas separadas y una madre que había muerto de cáncer de seno a los 40 años. Preocupada por su riesgo, la mujer buscó pruebas de mutaciones hereditarias BRCA1 y BRCA2, que aumentan el riesgo de cáncer de mama y ovario femenino. Cuando la prueba dio positivo y decidió someterse a una mastectomía doble, su médico le preguntó cómo quería decirle a sus hermanos. Pero la paciente insistió en su privacidad y decidió no informarles sobre el resultado de su prueba. Esto significaba que el médico estaba dividido entre respetar la confidencialidad de su paciente y un deber de benevolencia hacia sus familiares en riesgo.

Este caso, y muchos otros similares, muestran una tensión entre autonomía y solidaridad. Valorar la autonomía lo guía a uno a dejar que otros tomen sus propias decisiones y a respetarlas. Valorar la solidaridad lo guía a uno a hacerse responsable del bienestar de los demás e intervenir en su nombre. Las situaciones en las que estos valores entran en conflicto provocan la búsqueda de equilibrio, cuando sea posible, tal vez restringiendo el alcance de los derechos a la privacidad en aras de la justicia, o definiendo excepciones que merecen divulgar información sin consentimiento. En el caso de la paciente con el gen del cáncer de mama, la decisión de su médico sobre cómo equilibrar la autonomía y la solidaridad es difícil, y cualquier decisión que tome está lejos de ser directa.

Algunos casos, sin embargo, son aún más difíciles. Considera el una informó el sociólogo Arthur Frank en 2016 de Faith, una mujer de 28 años con fibrosis quística cuyos pulmones están fallando y cuyo médico le informa que un trasplante probablemente sea inútil. Un cirujano de otro hospital está promocionando una nueva técnica que, aunque es muy riesgosa, podría tener éxito. Hay dudas sobre los motivos del cirujano. Debido a que su condición se está deteriorando, Faith solo tiene dos semanas para tomar una decisión. ¿Qué significa aconsejar a Faith en esta situación? Ella no tiene autonomía real, porque su extrema vulnerabilidad e incertidumbre sobre la técnica ofrecida le impide dar su consentimiento informado. Pero valorar la solidaridad también es inapropiado, porque la decisión correcta en su nombre es imposible en una posición de tanta incertidumbre sobre el resultado.

La condición que limita la vida de Faith es difícil porque induce desesperación, disonancia y desolación: la desesperación como esperanza para el futuro enfrenta la inevitabilidad del destino; disonancia entre un futuro imaginado y una realidad presente; y la desolación de estar alienado y aislado cuando otros se retiran de su tragedia y se retiran de su subjetividad. En tales situaciones, la estrategia de "acompañamiento" a menudo descuidada podría ser la mejor opción disponible.

Permítanme explicar qué significa el acompañamiento en este contexto. Las artes escénicas ofrecen una variedad de ejemplos que ayudan a aclarar esto. En música, el acompañamiento es la parte musical que apoya la melodía o los temas principales de una actuación musical, como cuando un organista o guitarrista acompaña a un coro, o un baterista y bajista acompaña a un cantante principal. En una película dramática, el acompañamiento es la parte que apoya la acción dramática, como cuando una banda sonora musical acompaña el diálogo entre los actores. Estos ejemplos indican que acompañar a otro implica prestarle apoyo al otro de manera que amplifique o fortalezca sus esfuerzos. Al igual que la solidaridad, el acompañamiento implica que uno se una con el otro. Pero a diferencia de la solidaridad, que generalmente tiene como objetivo corregir alguna injusticia o satisfacer alguna necesidad, el acompañamiento tiene como objetivo reconocer y comprometerse con los esfuerzos de otro, no por el bien de ayudar al otro a alcanzar un objetivo que es imposible de lograr por sí mismo, sino por el en aras de enriquecer y poner de manifiesto el valor de los esfuerzos del otro. Esta diferencia de énfasis es importante.

El programa School Kids Investigating Language in Life and Society (SKILLS) en la Universidad de California, Santa Bárbara (USCB) ejemplifica la práctica del acompañamiento. Los estudiantes en el programa son inmigrantes latinos de segunda generación de hogares de clase trabajadora que tienen la intención de seguir una educación superior. Mary Bucholtz, Dolores Inés Casillas y Jin Sook Lee, todos académicos de USCB, Denunciar usuario que uno de los principales obstáculos que enfrentan estos estudiantes es la lingüística. Las demandas culturales de hablar inglés aíslan a los estudiantes de comunicarse con sus abuelos hispanohablantes, y sus dialectos en idioma inglés tienden a marginarlos en contextos académicos. Los maestros de HABILIDADES acompañan a estos estudiantes al involucrarlos en proyectos de investigación diseñados para ayudarlos a ver sus habilidades lingüísticas como activos, y para replantear su capacidad lingüística como una virtud en lugar de un obstáculo.


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To acompañar a otro es dar compañía contra la desesperación, la disonancia y la desolación. Contra la desolación, el que acompaña ofrece consuelo, estar con el otro en su soledad creando oportunidades de testimonio, escuchando y escuchando sin juzgar, y reforzando la dignidad del otro al reconocer su experiencia y lucha. Contra la disonancia y la desesperación, el que acompaña también fomenta la reconciliación al afirmar la fuerza y ​​la resistencia, acercar la presencia de uno a las dificultades del otro, validar las formas en que el pasado tira del presente y participar en los esfuerzos para imaginar formas de transformar o reformular el significado afectivo de La realidad del otro.

Considere el caso del hijo de Samuel, Alisha y Aaron Cobb, que tenía un defecto grave en la pared abdominal y la trisomía cromosómica anormal 18. Samuel murió cinco horas después de su nacimiento. Sus padres se habían enterado de su condición cinco meses antes de que él naciera. Tres meses antes de su nacimiento, supieron que sería fatal, y su madre pasó el resto de su embarazo soportando las típicas preguntas curiosas, comentarios ociosos y felicitaciones. Algunos años después, reflexionando sobre su dolor, el padre de Samuel escribe, en Samuel amoroso: sufrimiento, dependencia y el llamado al amor (2014):

Hay días en los que ahora es más fácil soportar el dolor de nuestra pérdida, pero no es porque la carga sea más ligera. A veces, es porque uno de nosotros lleva al otro, o, tal vez, todos estamos siendo transportados por otros.

Los transportes de otros de los cuales Cobb escribe son actos de acompañamiento. Los actos exigen, de quienes lo acompañan, renunciar a los miedos y las estrategias de autoprotección en aras de dar testimonio de un presente inevitablemente difícil y un futuro irreparablemente incierto. Exigen compañía, en lugar de distanciamiento, dirigida a ayudar a otro oso a lo que parece insoportable.

Cuando la compasión nos abre a las luchas de otro en situaciones que inducen desesperación, disonancia y desolación, puede ser difícil discernir una respuesta apropiada. La tentación es manejar la condición del otro: ofrecer soluciones o lugares comunes, acercarse al otro objetivamente. Pero la desesperación, la disonancia y la desolación no son fallas que deben manejarse, y los esfuerzos, por el contrario, niegan nuestra impotencia frente a la vulnerabilidad del otro. Adoptar la postura de acompañamiento, por el contrario, abraza la verdad que el otro conoce muy bien y, al hacerlo, abraza al otro. No tiene éxito resolviendo problemas sino alineándose con el otro: experimentando el sufrimiento del otro en común, permitiendo que la lucha del otro importe y afecte la propia experiencia, y respondiendo, con el habla, la acción o el silencio, de maneras que no obstruyan el los esfuerzos de otros para enfrentar su situación.Contador Aeon - no eliminar

Sobre el Autor

Nicholaos Jones es presidente del departamento y profesor de filosofía en la Universidad de Alabama en Huntsville.

Este artículo fue publicado originalmente en el Aeon y ha sido republicado bajo Creative Commons.

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