Afrontar juntos la crisis del coronavirus podría conducir a un crecimiento psicológico positivo

Afrontar juntos la crisis del coronavirus podría conducir a un crecimiento psicológico positivo La respuesta al estrés "tender y hacerse amigo" nos anima a conectarnos con las personas para reducir la ansiedad y el estrés. Suzanne Tucker / Shutterstock

Aunque los informes de noticias sobre el acaparamiento y la compra de pánico pueden hacer que sea difícil de creer, la investigación muestra que los desastres naturales, como la nueva pandemia de coronavirus, en realidad pueden sacar lo mejor de las personas. Aunque los tiempos de amenaza o crisis importantes pueden causar estrés postraumático, la investigación muestra que el llamado "crecimiento adversario" es igual de común como respuesta. Esta es nuestra capacidad no solo para superar una crisis, sino también para volvernos más fuertes, más sabios y más resistentes.

Cuando las personas experimentan adversidades, como enfermedades o pérdidas que cambian la vida, la investigación muestra su relación con el mundo cambia. A menudo, la adversidad puede ayudarnos a experimentar una nueva apreciación de la vida, mejorar nuestras relaciones con los demás y ayudarnos a ganar fuerza personal. En otras palabras, lo que no nos mata nos hace más fuertes.

En situaciones de estrés social, nuestros instintos primarios entran en acción. Estas respuestas de supervivencia innatas nos protegen contra amenazas no deseadas y pueden ayudar y dificultar la forma en que hacemos frente. Aunque es posible que no podamos elegir nuestra respuesta al estrés, hay formas en que podemos entrenarlo.

La respuesta más común a las amenazas en humanos es la "pelear, huir o congelarse"Respuesta, donde el estrés desencadena una respuesta hormonal que prepara al cuerpo para luchar o escapar de una amenaza.

Pero investigaciones más recientes muestran que también tenemos un "cuidar y hacerse amigo"Respuesta". Cuando se enfrenta a una amenaza, esta respuesta libera hormonas, como la oxitocina, que nos animan a construir y mantener nuestra red social para reducir el estrés y la ansiedad, y generar empatía.

Crecimiento postraumático

Los estudios que analizan los desastres naturales muestran que la respuesta "atender y hacerse amigo" en realidad reduce los incidentes de Trastorno de estrés postraumático y promueve "crecimiento postraumático". Estos son cambios psicológicos positivos que ocurren en respuesta a un evento traumático, que incluyen una mayor capacidad de recuperación, autoconfianza, una mayor empatía y un mejor bienestar subjetivo.

De hecho, un estudio de personas de Hong Kong que vivieron la pandemia del SARS encontró que, aunque las personas experimentaron un trauma significativo, la mayoría reportó cambios positivos como resultado. Los cambios más notables fueron un mayor apoyo social, una mejor conciencia de la salud mental y estilos de vida más saludables.


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La investigación también muestra que hay beneficios para enfrentando una crisis colectivamente, en comparación con experimentarlo solo. Los estudios han encontrado que el apoyo social en tiempos de trauma puede conducir a una mejor salud emocional y reacciones de estrés menos severas a largo plazo.

Por ejemplo, después del terremoto de magnitud 2010 de 7.1 en Christchurch, Nueva Zelanda, los participantes de un estudio informaron sentirse más conectado con los demás por esta experiencia compartida Tener un papel que desempeñar, ayudar a los demás y contribuir a sus comunidades fueron algunos de los elementos clave asociados con un mayor crecimiento personal y fueron más capaces de manejar el estrés y continuar con su rutina normal después del terremoto.

Vamos juntos

Entonces, ¿es posible que experimentemos un crecimiento similar durante la nueva pandemia de coronavirus? Residencia en investigación psicológica pasada, lo haremos. Sin embargo, los investigadores también reconocen que experimentar esto nivel de crisis provocará emociones dolorosas, incertidumbre, sufrimiento físico y angustia psicológica. La forma en que hacemos frente a esto, ya sea a través de la respuesta "pelear o huir" o "atender y hacer amistad", es vital para nuestra salud psicológica como individuos y como comunidad.

La respuesta de "lucha o huida" tiende a suceder cuando enfrentar una amenaza externa - mientras que la respuesta "tender y hacerse amigo" ocurre para apoyar a los que te rodean. Sin embargo, durante los desastres naturales y las pandemias, no existe una "amenaza externa", por lo que es más probable que ocurra la respuesta "atender y hacerse amigo".

Cuando elegimos la respuesta "tender y hacer amistad", esto significa que nos conectamos con los demás, ya sea física o metafóricamente (como tratar de ver las cosas desde su perspectiva para comprender sus sentimientos y luchas). Al hacer esto, nosotros liberar oxitocina, una hormona neural, parte de nuestro respuesta adaptativa al estrés. También conocida como la "hormona del amor", la oxitocina es un mensajero químico involucrado en comportamientos humanos importantes, incluyendo excitación sexual, confianza y ansiedad. La oxitocina no solo se produce en grandes cantidades después del nacimiento para permitir que las madres se unan con su bebé, sino que también se produce cuando buscamos apoyo social durante el estrés. Esto nos ayuda a unirnos a través de abrazos, caricias o cercanía.

Afrontar juntos la crisis del coronavirus podría conducir a un crecimiento psicológico positivo Las videollamadas pueden ayudarnos a sentirnos más conectados con los demás durante el distanciamiento social. Maria Symchych / Shutterstock

Dado que muchos gobiernos ahora aconsejan el distanciamiento social, ahora confiamos en la tecnología para activar nuestra respuesta de "atender y hacer amistad". Aunque la tecnología afectará nuestra capacidad de sentirnos conectados y relacionarnos con los demás, los estudios demuestran que estar en contacto prácticamente con amigos y familiares Todavía mejorar la unión y reducir los efectos negativos del estrés. De hecho, hablar por teléfono se muestra que es mejor que enviar mensajes de texto. Los chats de video son aún más beneficiosos que las llamadas telefónicas, ya que puedes ver a la persona con la que estás hablando.

Si todavía podemos socializar regularmente, incluso virtualmente, esto puede ayudar a las personas a crear vínculos y a desarrollar crecimiento personal y bienestar social en aquellos afectado por un trauma colectivo. Este "afrontamiento comunitario" también nos hace más abiertos a hacer nuevos amigos. La respuesta "tender y hacerse amigo" fomenta la empatía y la compasión, nos brinda una mejor conciencia social y nos permite comprender mejor las necesidades de los demás y cómo comportarnos de manera empática y útil.

Aunque el estrés es una respuesta comprensible en un momento como este, es importante elegir cómo responder a él. La respuesta "tender y hacerse amigo" nos ayudará a considerar a otros en nuestra comunidad, y puede ser importante para el distanciamiento social y para aumentar las respuestas caritativas o los actos de bondad. En medio de una crisis global, esta respuesta adaptativa al estrés no solo puede reducir los incidentes de ira, prejuicio y violencia, sino que también puede fomentar la humanidad colectiva y el crecimiento pospandémico.La conversación

Sobre el Autor

Lowri Dowthwaite, profesor de intervenciones psicológicas, Universidad de Lancashire Central

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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