El distanciamiento social viene con efectos secundarios sociales: aquí se explica cómo mantenerse conectado

El distanciamiento social viene con efectos secundarios sociales: aquí se explica cómo mantenerse conectado Hay maneras de fortalecer los lazos mientras se mantiene la distancia física. MoMo Productions / DigitalVision a través de Getty Images

Para combatir la propagación del coronavirus, los funcionarios del gobierno han pedido a los estadounidenses que se traguen una píldora dura: Manténgase alejado el uno del otro.

En tiempos de estrés social, tal demanda va en contra de lo que la evolución tiene que hacer la gente cableada: Buscar y apoyarse mutuamente como familias, amigos y comunidades. Anhelamos acurrucarnos juntos. El calor de nuestra respiración y nuestros cuerpos, de tomarnos de las manos y abrazarnos, de hablar y escuchar, es una fuente primaria de alivio. Estas conexiones son fundamentales para responder y maximizar nuestra supervivencia en momentos de estrés.

Prioridad número uno es seguir el directrices recomendadas de distanciamiento social para controlar el virus. La cura definitivamente no es peor que la enfermedad, según expertos proyecciones de propagación de la enfermedad y mortalidad sin una fuerte intervención, aclare esto.

Pero como con cualquier píldora, hay efectos secundarios. Como psicológico los científicos en la Universidad de Washington Centro para la ciencia de la conexión social, nuestro laboratorio estudia la conexión social, por qué es importante y cómo maximizar sus beneficios. Nuestras experiencias clínicas y de investigación nos ayudan a comprender los efectos secundarios del distanciamiento social y sugieren estrategias para abordarlos.

Los seres humanos son seres sociales

En tiempos de estrés y enfermedad, la privación de la conexión social puede crear más estrés y enfermedad. Las personas que están solas tienen niveles más altos de la hormona cortisol, un indicador de estrés; mostrar respuestas inmunes más débiles a los patógenos; y estamos en mayor riesgo de muerte prematura. El aislamiento puede conducir a depresión, pensamientos suicidas y otras condiciones clínicas.

Para aquellos que deben ser puestos en cuarentena porque están infectados con el virus, esta investigación tiene una implicación importante: desafortunadamente, privar a los enfermos de la conexión social y la cercanía física puede dificultarles la derrota de la infección. Por ejemplo, los estudiantes universitarios solitarios responden más débilmente a las vacunas contra la gripe que los estudiantes no solitarios.

Hay otros costos. La soledad hace que las personas sentirse más vulnerable y ansioso en interacciones sociales. Un mandato oficial de distancia social y aislamiento puede aumentar lo que los psicólogos llaman ansiedad intergrupal, la amenaza natural y la desconfianza que sienten las personas cuando interactúan con aquellos que son diferentes.


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Las personas pueden rodear los vagones a su alrededor y a aquellos que perciben como ellos mismos, aquellos con quienes comparten una identidad común, mientras excluyen a todos los demás. La reciente las restricciones de viaje jugar con estos miedos muy humanos y podría exacerbar los impulsos para culpar y estigmatizar a otros como la fuente de esta crisis Estos miedos combustible negativo y estereotipos inexactos de otros, en lugar de cultivar conexiones con una comunidad humana más grande que está sufriendo juntos.

El distanciamiento social viene con efectos secundarios sociales: aquí se explica cómo mantenerse conectado La tecnología puede ayudar a mantener las conexiones cuando la unión física no es una opción. Thomas Barwick / DigitalVision a través de Getty Images

Alcance y conéctese

Si bien el distanciamiento social y el aislamiento están vigentes, hay cosas que todos pueden hacer para mitigar sus desventajas.

Ahora es el momento de comunicarse con amigos y familiares y conectarse con ellos como sea posible. Deje que la gente sepa cuánto se preocupa por ellos. Si bien la conexión humana en vivo es mejor, una llamada telefónica, con una voz real, es mejor que el texto, y un videochat es mejor que una llamada telefónica.

Creemos que tales conexiones facilitadas por la tecnología social nos ayudarán a todos a mantenernos lo más saludables posible durante este tiempo. Aunque la investigación sobre esto no es exhaustiva, creemos que es valioso utilizar la tecnología social para mitigar los efectos de la soledad y el aislamiento de quienes están enfermos.

Lo que dices al conectarte también es importante. Si está estresado y molesto, hablar de sus sentimientos puede ayudar. Puede o no sentirse mejor, pero te sentirás menos solo. Si está en el extremo receptor de este tipo de intercambio, resista el impulso de despedir, debatir o decirle a la otra persona que no se preocupe. Su tarea es escuchar y transmitir que comprende sus sentimientos y los acepta. Este proceso, una persona que comparte algo vulnerable y la otra que responde con comprensión y cuidado, es el paso básico de baile de buenas relaciones cercanas.

El contacto humano también es vital para el bienestar. Si te estás distanciando con personas cercanas y saludables, no olvides el impacto positivo de un abrazo suave o de tomar la mano de alguien. Toque físico seguro y de mutuo consentimiento conduce a la liberación de oxitocina. A veces llamada la "hormona del amor", la oxitocina ayuda a regular su sistema de lucha o huida y calma su cuerpo en momentos de estrés.

Para aquellos intocables porque están enfermos con COVID-19, cariñosos los perros de terapia pueden proporcionar un beneficio medible. (Al escribir estas líneas, las pautas de la OMS sugiera que las mascotas son seguras.)

Cosas que puedes hacer

Otras acciones pueden ayudar a impulsar su bienestar y el de los demás a medida que se adapta a un mundo de distanciamiento social.

  1. Abraza a los demás, en sentido figurado. Tenga en cuenta su tendencia a rodear los vagones alrededor de su grupo. Es importante destacar que, aunque no siempre se siente así, no naces con un grupo fijo en el que confías y grupos fijos en los que desconfías. Estos sentimientos y asociaciones son flexibles y cambian con el contexto. Imagine, por ejemplo, quién se siente seguro y familiar con usted cuando está en el trabajo o en una cena familiar o en un partido de fútbol. Ahora es el momento de expanda cómo define las identidades de su grupo. Esta es una pandemia global. Los seres humanos están adentro, el coronavirus está afuera.

  2. Sé generoso. El lado práctico de esta idea de expandir sus identidades es un estímulo para ser generoso, en términos generales. Dar a otros en tiempos de necesidad no solo ayuda al receptor, Mejora el bienestar del donante, también. Si se siente obligado a ir a la tienda de comestibles para abastecerse de papel higiénico, considere consultar con personas que conoce que son más vulnerables y ver qué necesitan. Dales un poco de ese papel higiénico. Ayude a otros a su alrededor, incluidos vecinos que quizás no conozca bien, personas con las que generalmente no tiene un sentimiento de parentesco y personas sin hogar. Hacerlo combate el impulso de construir muros. Te pone en contacto con los mejores ángeles de tu naturaleza, y les da voz y propósito a estos ángeles.

  3. Finalmente, recuerda respirar. En este momento, con todo el estrés y la ansiedad, muchas personas se sienten abrumadas y desconectadas. Pero todavía estás aquí y los que te rodean también están en este caos contigo. Algunas respiraciones conscientes y suaves puede restablecer esa conexión, ralentizar su mente y darle claridad, al menos por un momento o dos.

El distanciamiento social viene con efectos secundarios sociales: aquí se explica cómo mantenerse conectado Cuidar el uno del otro seguirá siendo clave. Hinterhaus Productions / Stone Collection a través de Getty Images

Es posible que esta crisis de coronavirus no termine pronto. Las cosas pueden empeorar. A medida que la gente se agacha, los efectos secundarios negativos del distanciamiento social y el aislamiento cambiarán y evolucionarán. Lo que se siente manejable hoy puede no sentirse manejable mañana.

Como psicólogos, nos preocupa que la falta de conexiones sociales, el aumento del estrés, las interrupciones y las pérdidas de medios de vida y rutinas inciten a algunas personas a la depresión. Nos preocupa el aumento del conflicto familiar, ya que las personas se ven obligadas a navegar juntos por cantidades inusuales de tiempo, muchas en espacios confinados.

La flexibilidad es adaptativa. Construir una base de afrontamiento saludable, mantener la conciencia de los efectos secundarios de nuestros cambios sociales necesarios y permanecer conectados con nuestros valores y entre nosotros, es imperativo. Los seres humanos tienen una gran capacidad de empatía y cuidado en tiempos de sufrimiento. Mantener la distancia social no necesita cambiar eso.

Sobre el Autor

Jonathan Kanter, Director del Centro para la Ciencia de la Conexión Social, Universidad de Washington y Adam Kuczynski, estudiante de doctorado, Departamento de Psicología, Universidad de Washington

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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