La verdad maloliente sobre las relaciones románticas y la salud

La verdad maloliente sobre las relaciones románticas y la salud. Muchos participantes del estudio informaron que habían olido la ropa de un compañero ausente porque les hacía sentir relajados o seguros. (Shutterstock)

¿Tienes problemas para dormir? Nervioso por una entrevista importante? Oler la ropa gastada de su pareja puede ayudar a mejorar su sueño y calmar sus nervios.

Si bien puede sonar extraño oler la ropa de tu pareja, estos comportamientos son sorprendentemente comunes. En un estudio, los investigadores preguntaron a los participantes si alguna vez se hubieran acostado u olido la ropa gastada de sus parejas durante períodos de separación. Más del 80 por ciento de las mujeres y el 50 por ciento de los hombres informaron que habían olido intencionalmente la ropa de un compañero ausente. La mayoría de ellos dijeron que lo hicieron porque les hacía sentir relajados o seguros.

Aromas sociales y salud

Junto con nuestros colegas de la Universidad de Columbia Británica, decidimos analizar más de cerca si la exposición al aroma de nuestra pareja romántica podría tener beneficios para nuestra salud física y psicológica.

Específicamente, realizamos dos experimentos. El primero probó si el olor de una pareja mejoraba el sueño. los Los resultados de esa investigación han sido aceptados para su publicación en la revista. Psychological Science. El segundo estudio, que probó si estos olores redujeron el estrés, fue publicado en el Revista de Personalidad y Psicología Social.

La verdad maloliente sobre las relaciones románticas y la salud Los investigadores exploraron si oler el aroma de una pareja ausente tiene algún beneficio para la salud. (Shutterstock)

En ambos estudios, queríamos capturar el aroma natural del cuerpo. Por lo tanto, les pedimos a los participantes que usaran una camiseta blanca lisa como camiseta durante 24 horas y que evitaran actividades que afectan el olor corporal natural, como fumar, comer alimentos picantes o usar productos corporales perfumados. También les proporcionamos champú y jabón sin perfume para usar antes de usar la camisa. Cuando los participantes nos devolvieron sus camisas, las guardamos de inmediato en un congelador para preservar el aroma.

Calidad del sueño y aroma

En un estudio, probamos si la calidad del sueño mejoraría con el olor de una pareja. Le dimos a cada uno de nuestros 155 participantes dos camisas de aspecto idéntico: una camisa de control y otra que había usado su compañero.


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A cada participante se le pidió que durmiera con la camisa de su pareja como funda de almohada durante dos noches, y con la otra camisa como funda de almohada durante otras dos noches, sin saber cuál era cuál. Cada mañana, los participantes informaron la calidad de su sueño la noche anterior.

También les pedimos a los participantes que usaran un reloj para dormir que controlara su movimiento durante la noche. Una vez que terminó el estudio, les pedimos a los participantes que adivinaran si cada una de las camisas había sido usada por su pareja.

La verdad maloliente sobre las relaciones románticas y la salud Los participantes del estudio dormían mejor cuando estaban expuestos al aroma de su compañero ausente. (Shutterstock)

Las personas informaron que su sueño era mejor en las noches cuando pensaban que olían el aroma de su pareja. Sin embargo, los datos de los relojes de sueño revelaron que la eficiencia del sueño de las personas fue mayor (en otras palabras, experimentaron menos sacudidas y vueltas) en las noches en que realmente dormían con la camisa de su pareja. Este aumento en la eficiencia del sueño se produjo independientemente de si los participantes adivinaron que la camisa era de su pareja. Esto sugiere que los efectos de la exposición al olor de una pareja pueden ocurrir fuera de nuestra conciencia.

Los participantes en nuestro estudio experimentaron un promedio de más de nueve minutos adicionales de sueño por noche cuando se expusieron al aroma de su pareja, lo que equivale a más de una hora de sueño adicional por semana. Este aumento se logró sin que los participantes pasaran más tiempo en la cama. La mejora promedio en la eficiencia del sueño al dormir con el aroma de una pareja fue similar en magnitud a las mejoras documentado para suplementos de melatonina, que a menudo se usan como ayuda para dormir.

Aroma y estrés

En otro estudio, examinamos si el estrés se reduciría por el olor de una pareja. Les pedimos a 96 mujeres que vinieran a nuestro laboratorio y olieran una camisa, ya sea una camisa de control o una que usara su pareja romántica. Olían esta camisa antes, durante y después de una estresante entrevista de trabajo simulada.

Las mujeres que olían la camisa de su pareja reportaron menos estrés tanto al pensar en la próxima entrevista como al recuperarse de la entrevista. Aquellos que informaron correctamente que estaban oliendo el aroma de su pareja tuvieron una menor reactividad al cortisol al estresante. El cortisol es una hormona natural liberada por el cuerpo durante el estrés.

Estos hallazgos sugieren que los beneficios protectores del olor de una pareja pueden ser más fuertes cuando las personas saben que están oliendo a su pareja.

Las investigaciones futuras

En nuestra próxima investigación, planeamos investigar otras preguntas sobre los olores sociales, como si las personas que son más felices en sus relaciones obtienen mayores beneficios para la salud del aroma de su pareja, y si los beneficios para la salud podrían extenderse a otros tipos de relaciones cercanas, como relaciones padre-hijo.

Al comprender cómo los olores sociales afectan la salud, los estudios futuros pueden examinar la eficacia de métodos simples para reforzar el bienestar, como llevar la bufanda o la camisa de un compañero cuando viaja. Los estudios actuales revelan que, a menudo fuera de nuestra conciencia, otro mundo de comunicación está sucediendo justo debajo de nuestras narices.La conversación

Sobre el Autor

Marlise Hofer, estudiante de doctorado, Departamento de Psicología, Universidad de Columbia Britanica y Frances Chen, profesora asociada, departamento de psicología, Universidad de Columbia Britanica

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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