El lado oscuro de las relaciones de apoyo

El lado oscuro de las relaciones de apoyo Las intenciones de su pareja pueden ser buenas, pero el resultado a menudo no lo es. Ron y Joe / Shutterstock.com

Imagine que ha tenido una acalorada discusión con un compañero de trabajo y llama a su esposo o esposa para hablar sobre eso. Su pareja puede reaccionar de una de dos maneras.

Pueden asegurarle que tenía razón, que su compañero de trabajo estaba equivocado y que tiene derecho a estar molesto.

O su pareja puede alentarlo a mirar el conflicto de manera objetiva. Pueden señalar las razones por las cuales su compañero de trabajo puede no ser tan culpable después de todo.

¿Cuál de estas respuestas preferirías? ¿Quieres un compañero que te respalde incondicionalmente, o uno que juegue al abogado del diablo?

¿Cuál es mejor para ti a largo plazo?

En un estudio reciente, queríamos explorar los contornos y las repercusiones de esta dinámica de relación común.

¿Queremos apoyo incondicional?

Si eres como la mayoría de las personas, probablemente quieras un compañero que te respalde. Todos tendemos a querer socios empáticos que nos entiendan, cuiden nuestras necesidades y validen nuestros puntos de vista.


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Estas cualidades - qué relación investigadores referirse a la capacidad de respuesta interpersonal - son vistos como un ingrediente clave en las relaciones sólidas. Investigación ha identificado vínculos entre tener una pareja receptiva y ser feliz y estar bien adaptado.

Pero tener una pareja empática no siempre es algo bueno, especialmente cuando se trata de tus conflictos con otros fuera de la relación.

Cuando discutimos con alguien, tendemos a minimizar nuestra propia contribución a la disputa y exagerar lo que hizo mal nuestro adversario. Esto puede empeorar el conflicto.

Después de estar involucrado en una disputa, a menudo recurrimos a nuestros socios para desahogarnos y buscar apoyo.

En nuestro estudio, descubrimos que las parejas empáticas y afectuosas tenían más probabilidades de estar de acuerdo con las opiniones negativas de sus seres queridos sobre su adversario y culpar al adversario por el conflicto.

También descubrimos que las personas cuyas parejas de pareja respondieron de esta manera terminaron mucho más motivadas para evitar a sus adversarios, tendían a verlas como malas e inmorales, y estaban menos interesadas en la reconciliación. De hecho, un 56% de los que habían recibido este tipo de empatía informaron haber evitado a sus adversarios, lo que puede dañar la resolución de conflictos y, a menudo, implica cortar la relación.

Por otro lado, entre los participantes que no recibieron este tipo de apoyo de sus socios, solo el 19% informó que evitaba a sus adversarios.

Recibir empatía de los socios también estuvo relacionado con la escalada de conflictos: después de que sus socios se pusieran de su lado, el 20% de los participantes quería ver a su adversario "herido y miserable", en comparación con solo el 6% de los que no recibieron este tipo de apoyo. Y el 41% de los que recibieron respuestas empáticas intentaron vivir como si su adversario no existiera, en comparación con solo el 15% de los que no recibieron un apoyo inquebrantable.

Consecuencias a largo plazo

Estas dinámicas se afianzaron con el tiempo. Evitaron que la gente resolviera sus disputas, incluso cuando la gente encontraba que las respuestas de sus parejas eran emocionalmente gratificantes. Por esta razón, continuaron desahogándose, lo que creó más oportunidades para avivar las llamas del conflicto. Las personas parecen buscar socios que terminan empeorando sus conflictos con el tiempo.

¿Cuál es la lección aquí?

A menudo queremos socios que nos hagan sentir comprendidos, cuidados y validados. Y es natural querer que nuestros seres queridos se sientan apoyados.

Pero las respuestas relajantes y de validación no siempre están en nuestros mejores intereses a largo plazo. Igual que priorizar la gratificación emocional inmediata sobre la búsqueda de objetivos a largo plazo puede ser costoso, hay desventajas cuando los socios priorizan hacernos sentir bien en el momento en lugar de ayudarnos a luchar adecuadamente con los problemas difíciles de la vida desde una perspectiva racional e imparcial.

Aquellos que quieran apoyar mejor el bienestar a largo plazo de sus seres queridos pueden considerar primero brindar empatía y una oportunidad para desahogarse, pero luego pasar al trabajo más difícil de ayudar a sus seres queridos a pensar objetivamente sobre sus conflictos y reconocer que, en En la mayoría de los conflictos, ambas partes tienen algo de culpa por el conflicto, y solo ven la situación desde perspectivas muy diferentes.

La verdad puede doler. Pero a veces, un confidente objetivo y desapasionado es lo que más necesitamos.

Sobre el Autor

Edward Lemay, profesor asociado de psicología, Universidad de Maryland y Michele Gelfand, distinguida profesora universitaria, departamento de psicología, Universidad de Maryland

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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