Cuidar a alguien con demencia es estresante pero gratificante

Cuidar a alguien con demencia es estresante pero gratificante Pexels

Se espera que la demencia se convierta en uno de los mayores desafíos mundiales de salud de nuestra generación. Solo en el Reino Unido hay alrededor de 850,000 personas que viven con la enfermedad y esta cifra es Proyectado a más del doble por 2051.

Aquellos de nosotros que no desarrollemos demencia probablemente terminemos cuidando a alguien que sí lo hace. Según Carers Trust, hay casi 700,000 Cuidadores familiares de personas con demencia.. Sin estos cuidadores impagos, la economía del Reino Unido tendría que encontrar £ 11 mil millones al año para cubrir el costo de la atención de la demencia. Esto convierte a los cuidadores de demencia en un recurso inestimable tanto para las personas que cuidan como para la sociedad en general.

Como psicóloga, me fascina la "fuerza oculta" que permite a algunos cuidadores prosperar. Algo que los investigadores denominan "resiliencia", que es define como: “El proceso de negociación, manejo y adaptación a fuentes significativas de estrés o trauma”.

En nuestra investigación anterior de 2014, examinamos si los cuidadores de demencia conyugal podían lograr resiliencia y, de ser así, qué recursos utilizaron para facilitar su capacidad de resiliencia. Encontramos que poco menos de la mitad de los cuidadores eran resistentes bajo la definición dada anteriormente. Las investigaciones muestran que es más probable que los cuidadores de demencia resilientes estén protegidos contra sintomas depresivos - los cuidadores de demencia suelen estar más deprimidos y tienen Niveles más bajos de bienestar que los cuidadores sin demencia.. Los cuidadores resilientes también tienen menos probabilidades de admitir a sus seres queridos en cuidado residencial prematuramente.

Fuerza y ​​corage

Como parte de nuestra investigación, la Sra. Wi, una mujer de 69 que había estado cuidando a su esposo durante cuatro años, explicó su papel como "un contrato por el que nunca se firmaría". Pero a pesar de reconocer la carga de cuidar, la Sra. Wi aceptó el diagnóstico de su esposo y estableció medidas para que pudiera seguir viviendo de manera independiente: "Solía ​​salir todos los lunes y todos los viernes jugando al billar y eso no ha parado ... Le he dicho a sus amigos desde el principio que [él] tiene Alzheimer ".

Otra cuidadora, la Sra. C, no mostró signos de angustia y adoptó una actitud positiva a lo largo de los nueve años que había estado cuidando. Con referencia al diagnóstico de su esposo, la Sra. C dijo: "Intenté ser positiva y decir que todo lo que han hecho es ponerle un nombre". Sigues siendo la misma persona que eras ayer ".

Cuidar a alguien con demencia es estresante pero gratificante La vida todavía puede ser dulce, incluso con demencia. Pixabay, CC BY

Entrevisté a los cuidadores dos veces entre 2011 y 2014. Durante ese tiempo muchas cosas habían cambiado. Todos reportaron deterioro de la salud de sus seres queridos, algunos habían admitido a sus seres queridos en la atención residencial y otros habían sido privados de su duelo. Algunos habían pasado por ambos. Y, sin embargo, más personas se habían vuelto más resistentes que no. Esto sugiere que la resiliencia no es fija. - los cuidadores pueden volverse resistentes a pesar del estrés asociado con el cuidado.

Cantando y riendo

De nuestra investigación queda claro que el humor y la positividad son importantes facilitadores de la capacidad de recuperación, como explica el Sr. G: "Me río y canto y ella se ríe ... mi vecina dijo que es un buen trabajo que tenemos una casa independiente". El apoyo social también es importante, especialmente de amigos: "Somos como una familia ... intercambiamos historias tristes o historias alegres cada semana ... Creo que por eso estoy tan estable porque hablo con tantas personas que están en el mismo barco" (Sra. L).

Los cuidadores que prestaban servicios que les permitían "devolver" también tenían más probabilidades de ser resistentes: "Hago trabajo voluntario ... Soy un cuidador que habla con los cuidadores ... Sé que suena tonto pero es una ruptura, es diferente Y, sin embargo, estás ayudando a los demás ”(Sra. Wi). El apoyo familiar fue valorado por todos los cuidadores que tuvieron acceso a él, pero solo en sus propios términos, a fin de no renunciar a los sentimientos de Independencia y autonomía..

Cuidar a alguien con demencia es estresante pero gratificante Hay maneras de hacer la vida más fácil y placentera para una persona con demencia. pixabay, CC BY

Por supuesto, nadie negaría que el cuidado de la demencia es estresante, pero está claro que muchos cuidadores se han adaptado con éxito a su función. Se basan en sus propias características y recursos individuales dentro de su entorno social inmediato y más amplio para desarrollar su capacidad de resiliencia.

Esto es importante porque muestra que las personas pueden vivir bien como cuidadores de demencia. La investigación actual y los servicios de atención de la demencia son típicamente enfocado en el problema, y diseñado para aliviar la carga de los cuidadores. Pero al promover la resiliencia y los aspectos positivos y gratificantes de la prestación de cuidados, podemos ayudar a mejorar la vida cotidiana de los cuidadores y las personas que cuidan.La conversación

Sobre el Autor

Warren Donnellan, profesor, Universidad de Liverpool

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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