¿Por qué no funcionan las sanciones por acoso sexual?

¿Por qué no funcionan las sanciones por acoso sexual?

El nuevo tope federal sobre daños monetarios por acoso sexual en el lugar de trabajo es demasiado bajo para incentivar a las empresas a tomar medidas más enérgicas para prevenir este comportamiento, argumenta un nuevo artículo.

Aunque el acoso sexual en el lugar de trabajo es ilegal bajo el Título VII de la Ley de Derechos Civiles, el movimiento #MeToo ha demostrado que sigue siendo prevalente y pernicioso. Joni Hersch, profesor de derecho y economía y codirector del programa de doctorado en derecho y economía de la Escuela de Derecho de la Universidad de Vanderbilt, cree que esto puede deberse en parte al hecho de que abordar el problema de manera sistémica es difícil y costoso. Más rentable para las empresas simplemente pagar las sanciones que surjan.

"La pregunta es: ¿Podemos hacer que la amenaza de daños sea lo suficientemente alta como para ser un elemento disuasivo?", Pregunta Hersch. "¿Cómo podemos monetizar el valor de estos daños?"

Levantando la tapa

El gobierno federal actualmente limita los daños para las empresas más grandes en $ 300,000, una cifra que se estableció en 1991. Hersch dice que el límite de hoy debe ser mucho, mucho más alto: $ 7.6 millones.

"Mi enfoque para identificar el nivel de daños que incentivarían a las empresas a disuadir el acoso sexual comenzó reconociendo que el acoso sexual es un riesgo laboral", dice Hersch.

“Sabemos que a los trabajadores se les debe pagar más para trabajar en empleos con un mayor riesgo de muerte o lesiones. Pero no se sabía si las empresas debían pagar más a los trabajadores cuando enfrentan un mayor riesgo de acoso sexual ".

Utilizando los datos de cargos por acoso sexual de la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo, Hersch calculó el riesgo de acoso sexual por género, industria y edad. Encontró que en las industrias donde el acoso sexual es más frecuente, las mujeres ganan más.


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Eso resultó en un promedio de alrededor de $ 500 por año por trabajadora en una empresa con una tasa promedio de acoso sexual en relación con ningún riesgo de acoso sexual.

Punto de inflexión

Al utilizar el riesgo de acoso, los salarios medios, las horas trabajadas y el número de empleados, Hersch pudo desarrollar una fórmula para calcular el valor del acoso estadístico: la indemnización por daños y perjuicios necesaria para que una empresa sea más rentable que una empresa evite un caso de acoso sexual que resulta en un cargo legal que pagar a los empleados para que asuman el riesgo de ello.

En dólares de hoy, eso equivale a $ 7.6 millones en promedio. Esta cifra refleja el daño social promedio que causa el acoso sexual como lo revela el riesgo que los trabajadores requieren para estar dispuestos a enfrentar este riesgo.

Hersch dice que es importante establecer las posibles indemnizaciones por daños y perjuicios al nivel que represente el costo social completo del daño porque simplemente no hay otros incentivos efectivos para enfrentarlo. Ella señala que los acosadores a menudo son empleados valiosos, que implementan medidas para detener el acoso sexual cuesta dinero, estos casos rara vez llegan a los tribunales y los daños están limitados a niveles muy bajos.

"Usted pensaría que el costo de pagar más a las mujeres por su exposición al riesgo de acoso sexual disuadiría a las compañías de ignorar el problema", dice Hersch. "Pero obviamente eso no es suficiente".

La investigación aparece en el Journal of Risk and Uncertainty.

Fuente: La Universidad de Vanderbilt

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