Cómo descubrimos que es posible sentir optimismo por los demás

Cómo descubrimos que es posible sentir optimismo por los demásCuanto más te gusta alguien, más optimista eres para ellos. Look Studio / Shuterstock

Como sabe cualquier buen narrador, la gente tiene mucha fe en los héroes ficticios y su capacidad para vencer a todos. De hecho, sin esta confianza entusiasta en los personajes, historias populares como Star Wars, Cinderella o Slumdog Millionaire simplemente no funcionarían. Pero ¿cuál es el mecanismo detrás de esta poderosa creencia en los demás?

Cuando comencé a pensar en esto, mi corazonada era que podría ser un tipo de "optimismo indirecto" que sentimos por otras personas. Esta idea choca con nuestra comprensión actual de El optimismo como fenómeno egocéntrico.: Creo que me van a pasar cosas buenas, no a ti. Pero mis colegas y yo sentimos que los psicólogos pueden haberse perdido algo. Establecimos una serie de experimentos para probar qué tan grande es realmente el optimismo.

Los lectores de ficción deben ignorar las malas noticias sobre los héroes de la historia y confiar en las buenas noticias para creer en un final feliz. Esto es similar a lo que la gente hace por sí misma. La investigación ha demostrado que para permanecer optimistas sobre su propio futuro, la gente despide malas noticias (las cosas podrían ser peores de lo esperado) e incorporar fácilmente buenas noticias (las cosas podrían ser mejores de lo esperado).

Sin embargo, la investigación también nos dice que no solo nos preocupamos por los resultados futuros de nosotros mismos, pero también los de otros, incluso extraños. También sabemos que las personas tienen la capacidad de experimentar emociones vicarias. En respuesta a los éxitos y desgracias de otras personas.. Entonces, ¿tal vez el sentimiento de optimismo también podría extenderse a otros?

Para averiguarlo, comenzamos por examinar si las personas muestran un optimismo indirecto al aprender sobre el futuro de un amigo. Pedimos a los participantes de 83 que nombraran a un amigo y luego imaginemos una serie de desgracias que les suceden, como que les roben su automóvil, que tengan cáncer o que pierdan un vuelo.

Después de imaginar que un evento le estaba sucediendo a su amigo, tenían que estimar cada vez lo probable que creían que esto le sucedería a su amigo en la vida real. Los participantes podrían, por ejemplo, indicar que sintieron que había un 35% de probabilidad de que su amigo contrajera cáncer. Luego les dimos una probabilidad basada en la evidencia de que una persona promedio similar a su amigo contrae cáncer. A partir de entonces, tuvieron otra oportunidad de estimar la probabilidad de que pensaran que era.

Ahora imagine que el riesgo promedio de contraer cáncer es 25%. Esto sería una buena noticia, significaría que el amigo tenía menos probabilidades de tener cáncer de lo que el participante había pensado. Lo que hicieron nuestros participantes después de recibir buenas noticias sobre el futuro de sus amigos fue reducir drásticamente su estimación de probabilidad. Sin embargo, si se les dijo que la probabilidad promedio era, por ejemplo, 45% en su lugar (malas noticias) hicieron poco para ajustar su estimación original.

Esta es la firma del sesgo optimista en el aprendizaje, que incorpora fácilmente las buenas noticias a las creencias, pero en general descuida las malas noticias. Y aunque sabíamos que sobre 70-80, el% de las personas hacen esto por su propio futuro, nuestro estudio, publicado en la ciencia psicológica, demostró que también tenemos la capacidad de ser indirectamente optimistas en nombre de nuestros amigos. De hecho, alrededor del 65% de los participantes mostró un optimismo indirecto hacia su amigo.

Buena vs mala gente

Pero esto era solo una pieza del rompecabezas. Sabemos que cuanto más nos importa otra persona, Cuanto más intensamente experimentamos sus emociones.. Por lo tanto, queríamos saber si la medida en que las personas se preocupan por otra persona genera un optimismo indirecto.

Para probar esta idea, presentamos a otro grupo de participantes con descripciones anónimas de las personas y su comportamiento. Aquí presentamos dos personas ficticias: la Persona X y la Persona Y. Les dijimos a los participantes que habían recibido £ 20 y que se les había preguntado cuánto estarían dispuestos a abandonar para salvar a otro participante de las dolorosas descargas eléctricas. La Persona X estaba dispuesta a renunciar a casi todo el dinero, mientras que la Persona Y no quería renunciar a ninguna.

Luego, todos los participantes volvieron a hacer la tarea de optimismo indirecto, esta vez estimando la probabilidad de que la Persona X y la Persona Y experimenten eventos negativos en la vida. Como esperábamos, los participantes mostraron un fuerte optimismo indirecto por la Persona X, la agradable, pero no por la Persona Y.

Este descubrimiento, También publicado en Psychological Science.También está en línea con una de las reglas más importantes en la narración: hacer que las personas se preocupen. Una vez que la gente se preocupa por los héroes de la historia, está dispuesta a renunciar al sentido común, ignorar las malas noticias y mantenerse comprometida con los personajes.

Generosidad y optimismo.

Las reacciones de las más de 1,000 personas en total evaluadas en nuestros estudios muestran que los humanos pueden sentir optimismo tanto para amigos como para extraños, en línea con lo mucho que cuidan a la persona.

Pero, ¿el optimismo vicario tiene alguna implicación en la vida real? Pensamos que, al igual que el optimismo para el yo, a menudo proporciona motivación para hacer algo, el optimismo indirecto puede proporcionar la esperanza que apoya la ayuda. Sentir que hay esperanza para el futuro de otra persona podría impulsar la motivación de las personas para ayudarlas ahora.

Y, de hecho, descubrimos que las personas que muestran un optimismo vicario por un extraño estaban dispuestas a donar casi tres veces más dinero a una organización benéfica que apoya a personas similares a ese extraño en comparación con personas que eran pesimistas sobre el futuro de ese extraño.

Realmente son buenas noticias: el optimismo indirecto existe y es importante tanto para la ficción como para la vida real.La conversación

Sobre el Autor

Andreas Kappes, profesor, Ciudad, Universidad de Londres

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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