Cómo están las ideas de esta mujer en la raíz de la filosofía occidental

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Cómo están las ideas de esta mujer en la raíz de la filosofía occidentalEl debate de Sócrates y Aspasia, c. 1800. Wikimedia Commons

¿Dónde obtuvo Sócrates, la figura fundamental de la filosofía occidental, la inspiración para sus ideas originales sobre la verdad, el amor, la justicia, el coraje y el conocimiento? Una nueva investigación He realizado revelaciones que cuando era joven en el siglo X aC aC de Atenas, entró en contacto con una mujer sumamente inteligente, Aspasia de Mileto. Sostengo que sus ideas sobre el amor y la trascendencia lo inspiraron a formular aspectos clave de su pensamiento (como lo transmitió Platón).

Si se acepta la evidencia de esta tesis, la historia de la filosofía habrá dado un giro trascendental: una mujer que ha sido casi borrada de la historia debe ser reconocida como la base de nuestra tradición filosófica de 2,500.

Una pintura neoclásica del artista del siglo XNX, Nicolas Monsiau, representa a Sócrates sentado sobre una mesa de Aspasia, gesticulando y ricamente vestido. El apuesto joven soldado Alcibíades mira. La imagen captura el vista estándar de Sócrates: como pobre y feo. Hijo de un albañil, desde la mediana edad se le conocía por no estar vestido y llevar ropa harapienta.

Sin embargo, Platón también dice que Sócrates recibió instrucciones de elocuencia de Aspasia, quien durante más de una década fue el socio del principal estadista de Atenas, Pericles. Supuestamente una "cortesana" altamente educada, Aspasia se muestra en la pintura enumerando los puntos de un discurso en sus dedos. Su mirada está dirigida a la joven aristocrática Alcibíades, que era pupilo de Pericles y probablemente sobrino nieto de Aspasia. Sócrates afirmó estar cautivado por la buena apariencia y el carisma de Alcibíades, y (como se relata en el Simposio sobre el diálogo de Platón) salvó su vida en la Batalla de Potidaea en 432 a.

¿La pintura hace justicia a Sócrates? Sus principales biógrafos, Platón y Jenofonte, lo conocían solo como un hombre mayor. Pero Sócrates fue una vez joven, y fue un contemporáneo directo de Aspasia. Y, de imágenes sobrevivientes del filósofo, información ocasional proporcionada por sus biógrafos y textos escritos antiguos que generalmente han sido pasados ​​por alto o mal interpretados, surge una imagen diferente de Sócrates: la de un joven culto que creció para ser no menos valiente. un soldado que Alcibíades, y un apasionado amante de ambos sexos, no menos que un pensador intenso y entusiasta.

Cómo están las ideas de esta mujer en la raíz de la filosofía occidentalSócrates que buscan Alcibíades en la casa de Aspasia, Jean-Léon Gérôme, 1861. Wikimedia Commons

Diotima / Aspasia

Sócrates era famoso por decir: "Lo único que sé es que no sé". Pero Platón, en simposio (199b), informa que dijo que aprendió "la verdad sobre el amor" de una mujer inteligente. A esa mujer se le da el nombre de "Diotima", y en el Simposio Sócrates expone su doctrina.

Los estudiosos han descartado casi universalmente a Diotima como una ficción. Ella es descrita en el diálogo como una sacerdotisa o vidente (mantis), y en el mejor de los casos, se cree que es una figura alegórica, una de sabiduría inspirada o visionaria que podría haber iniciado a un pensador como Sócrates en los misterios del amor. Pero Platón deja algunas pistas curiosamente precisas sobre la identidad de Diotima, que hasta ahora nunca se han esclarecido. En mi libro, presento la evidencia para demostrar que "Diotima" es, de hecho, un disfraz con velo fino para Aspasia.

Aspasia provenía de una familia ateniense de ascendencia alta, relacionada con la de Pericles, que se había asentado en la ciudad griega de Mileto en Ionia (Asia Menor) algunas décadas antes. Cuando ella emigró a Atenas alrededor de 450 BC, tenía aproximadamente la edad de 20. En esa fecha, Sócrates también tenía alrededor de 20 años.

Unos años más tarde, Aspasia se unió a Pericles, quien era entonces un político destacado en Atenas, y ya tenía el doble de su edad. Pero un alumno de Aristóteles, Clearchus, registra que "antes de que Aspasia se convirtiera en la compañera de Pericles, estaba con Sócrates". Esto encaja con otra evidencia de que Sócrates era parte del círculo de Pericles cuando era joven. Sin duda, se habría familiarizado con Aspasia en ese medio.

Dado que formó parte de esta élite privilegiada en su juventud, ¿qué impulsó a Sócrates a recurrir a la vida de la mente, evitar el éxito material y reorientar el pensamiento filosófico para la posteridad? Nadie ha intentado nunca rastrear la trayectoria del Sócrates más joven, porque las fuentes biográficas son dispersas y fragmentarias, y parecen decir poco de interés con respecto a su pensamiento. Pero como Sócrates era bien conocido en Atenas como filósofo por sus treinta años, en el período anterior es donde debemos buscar pruebas de su cambio de dirección para convertirse en el pensador que debía ser. Sostengo que el conocimiento de Sócrates con Aspasia proporciona el eslabón perdido.

Aspasia fue la mujer más inteligente y más influyente de su época. La compañera de Pericles por alrededor de 15 años, fue ampliamente calumniada y vilipendiada por los dramaturgos cómicos, los periodistas de la época de los tabloides, por su influencia sobre él. Como parte del círculo de pensadores, artistas y políticos de Pericles, ella es representada por Platón, Jenofonte y otros como un instructor admirado de la elocuencia, así como un casamentero y consejero matrimonial.

En el diálogo de Platón. Menexeno se le describe como enseñando a Sócrates a dar un discurso fúnebre, tal como supuestamente una vez enseñó a Pericles. En otras palabras, era conocida por su habilidad para hablar y, como "Diotima", en particular por hablar sobre el amor.

Sócrates enamorado?

Asi que. ¿Podrían haberse enamorado Sócrates y Aspasia cuando se conocieron y conversaron por primera vez en sus veinte años? El hecho de que Platón conceda a Aspasia una autoridad intelectual considerable sobre Sócrates ha alarmado a generaciones de estudiosos, que en gran parte despedido El escenario en Menexenus como una parodia de técnicas oratorias.

Mientras tanto, han estado felices de considerar a Aspasia como "Portero de burdeles y prostituta”Sobre la fuerza de las citas de los poetas cómicos del día. En el mejor de los casos, los estudiosos han elevado a Aspasia al estado de hetaira - Una cortesana. Pero esta denominación no se le da una vez en las fuentes antiguas.

Si aceptamos la evidencia de que Aspasia era, como "Diotima", un instructor autorizado de elocuencia y un experto en cuestiones de amor, en lugar de una prostituta común o incluso una cortesana influyente, surge una posibilidad sorprendente. Las nociones atribuidas en el Simposio a "Diotima" son fundamentales para la filosofía, así como para la forma de vida que Sócrates debía adoptar.

La doctrina puesta en boca de "Diotima" enseña que el reino físico puede y debe ser puesto a un lado en favor de ideales más elevados; que la educación del alma, no la gratificación del cuerpo, es el deber primordial del amor; y que lo particular debería estar subordinado a lo general, lo transitorio a lo permanente, y lo mundano a lo ideal.

Se puede reconocer que estas ideas se encuentran en la raíz misma de la tradición filosófica occidental. Si es así, identificar la ficticia "Diotima" como la verdadera Aspasia constituye una conclusión históricamente sensacional. En retrospectiva, la identificación es tan obvio el hecho de que hasta ahora no se haya visto claramente debe atribuirse a prejuicios conscientes o inconscientes sobre el estado y las capacidades intelectuales de las mujeres.

Ha llegado el momento de devolver a la bella, dinámica e inteligente Aspasia a su verdadero estatus como uno de los fundadores de la filosofía europea.La conversación

Sobre el Autor

Armand D'Angour, Profesor Asociado en Clásicos, Universidad de Oxford

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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