¿Serás viejo y sin amistad?

¿Serás viejo y sin amistad?
A medida que la población de "huérfanos mayores" crece, se necesita investigación para que podamos desarrollar sistemas efectivos de tutela y cuidado público. (Shutterstock)

Por primera vez en la historia de Canadá, Más personas viven solas o sin hijos.Según el censo de 2016. Junto con el aumento de la esperanza de vida y la movilidad geográfica, la posibilidad de Envejecimiento sin pareja o hijos. es significante.

Las personas que no tienen cuidadores familiares se conocen como "huérfanos mayores". Cuando se quedan incapacitados (a menudo debido a una demencia), se les conoce como el "no amigo".

En un nuevo estudio, miembros de la pan-canadiense Traduciendo el programa de investigación de Investigación en el Cuidado de los Ancianos (TREC) revisó la investigación académica y los informes no publicados para comprender qué información estaba disponible sobre adultos mayores sin amistad en Canadá y los Estados Unidos.

Guardianes públicos

Dado que los que no tienen amistad no tienen un sistema de apoyo familiar dispuesto o capaz, a menudo requieren un tutor público. Los tutores públicos son trabajadores de casos cuyo trabajo es tomar decisiones legales y personales para personas que están solas e incapacitadas.

Para muchos sin un cuidador familiar, esto protege contra el abuso y la negligencia.

Sin embargo, El sistema de tutela pública está plagado de desafíos., incluyendo largos tiempos de espera y un gran número de casos de guardianes. Es probable que las personas sin amistad vivan en centros de atención a largo plazo (LTC).

La investigación de los Estados Unidos estima que entre tres a cuatro por ciento de los residentes de LTC no son amigos y se espera que este número crezca.

Alarmante falta de datos

Después de revisar miles de resúmenes y más de los artículos de 100, encontramos poca información sobre este grupo vulnerable.


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Estudios de los Estados Unidos indicaron que los adultos mayores sin amistad no tenían hijos o tenían menos hijos. Eran más discapacitados cognitivos que los individuos con guardianes de familia.

No encontramos estudios o informes canadienses.

Nuestros hallazgos revelan una alarmante falta de datos sobre personas que no tienen amistad y viven en instalaciones de LTC. No sabemos Las consecuencias de la tutela pública en su calidad de atención. o calidad de vida.

Los adultos mayores sin amistad son excepcionalmente vulnerables a la mala calidad de la atención. Sin familiares o amigos que estén familiarizados con sus deseos y necesidades, no está claro si reciben un tratamiento acorde con sus valores y deseos.

Los investigadores han cuestionado la calidad de la atención que reciben estas personas, sugiriendo que son en riesgo de tratamiento excesivo o tratamiento insuficiente.

Una población en crecimiento

Debido a que nuestra revisión no encontró estudios o informes canadienses sobre las características o la salud de los adultos mayores no amigos, no tenemos idea de cómo Canadá puede o no compararse con los EE. UU.

Como resultado, estamos realizando investigaciones para estimar la prevalencia y las necesidades insatisfechas de adultos mayores no amigos en las instalaciones de LTC.

¿Serás viejo y sin amistad?Los miembros de la familia brindan una asistencia invaluable a muchas personas mayores, desde el apoyo emocional hasta la toma de decisiones sobre intervenciones médicas. (Shutterstock)

Una cosa está clara: es probable que esta población crezca. Se necesita con urgencia la investigación sobre la salud y las necesidades de atención de adultos mayores que no se hacen amigos, y los posibles impactos en la salud de la tutela pública. Sin tales estudios, no podemos adaptar nuestro sistema de atención continua para satisfacer las necesidades de esta población única.

No podemos confiar únicamente en que nuestros hijos y otros miembros de la familia nos cuidarán a medida que envejecemos. Necesitamos sistemas sociales y de salud que estén preparados para atender a nuestros más vulnerables.

Es imperativo realizar más consultas para examinar los servicios de tutela para adultos mayores en Canadá y en todo el mundo.La conversación

Sobre el Autor

Stephanie Chamberlain, doctora candidata, Universidad de Alberta

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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