Por qué la objetivación sexual de los hombres no es solo un poco divertida

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Por qué la objetivación sexual de los hombres no es solo un poco divertida

Lana Veshta / Shutterstock

La idea de que la publicidad, el entretenimiento y los medios de comunicación son culpables de objetivar a las mujeres es lo suficientemente familiar para la mayoría de nosotros. Pero recientemente el balance parece haber cambiado, con preocupaciones expresadas sobre la posible objetificación de actores masculinos en series dramáticas tales como guardaespaldas y Poldark. Entonces, ¿hay mujeres liberadas e independientes que critican la objetivación de las mujeres, pero que están emocionadas por los disparos de cuerpos masculinos en la televisión, culpables de un doble rasero?

Comparado con los acres de carne tensa que se exhibe en la cobertura de, por ejemplo, natación olímpica, la extraña visión de un conjunto firme de abdominales o un muslo musculoso en un drama de la BBC parece casi trivial. Sin embargo, el contexto es todo. La mayoría de nosotros estamos cómodos con muestras de desnudez en la playa o alrededor de la piscina del hotel que no serían aceptables en la oficina, por lo que la aceptabilidad no se puede medir por centímetros cuadrados de carne desnuda.

Si la desnudez es dramáticamente integral en una escena de alguna manera, en una escena de intimidad tierna, no sexual tanto como en una escena de sexo, entonces no puede ser condenada como simplemente "gratuita". Tampoco es una respuesta de audiencia sexualizada necesariamente inapropiada. La comedia, el horror y el sentimiento tienen un lugar legítimo en el drama, y ​​todos provocan respuestas emocionales y corporales. ¿Por qué no erotismo también? Si una presentación dramática de una relación sexual no suena verdad porque las actuaciones carecen de "química", el drama fracasará como drama. Donde la química está presente, naturalmente provocará una respuesta de la audiencia y, en este caso, la condenación puritana general está fuera de lugar.

Pero por supuesto, preocupaciones feministas sobre la objetificación nunca fueron realmente una cuestión de condena puritana general. Entonces, ¿de qué se tratan realmente las preocupaciones?

Mujeres objetivadas

La objetificación sexual generalmente toma una de dos formas. En la primera, representaciones erotizadas de cuerpos femeninos presentan a las mujeres como meros recursos, nada más que "caramelos" para la satisfacción sexual masculina. Tales representaciones alientan actitudes de explotación más generales hacia las mujeres. Al negar implícitamente la agencia de las mujeres, parecen legitimar el comportamiento coercitivo y, en casos extremos, la violencia sexual.

En el segundo, la agencia de mujeres no es ignorada sino reclutada activamente con fines opresivos. En este caso, en lugar de reducir a las mujeres al estado de meros recursos, el contenido objetivador tiene el efecto de guiar su comportamiento, promoviendo tácitamente normas y estereotipos de conducta dirigidos a la gratificación sexual de los hombres. Las mujeres están invitadas a jugar junto con los roles que se les han asignado, consintiendo e incluso abrazando con entusiasmo, un tratamiento que en realidad es explotador. La objetivación en este sentido funciona colonizando las identidades de las mujeres. Es sutilmente ideológico en lugar de brutalmente coercitivo.

Volteando la mirada masculina

Entonces, ¿qué pasa con la objetificación de los hombres y la existencia de un doble estándar aparente?

Si solo pensamos en términos de la primera forma de objetivación y el consumo de "ojos dulces", es probable que concluyamos que la objetificación sexual de los hombres es un asunto relativamente trivial. Las desigualdades de poder físicas, políticas y económicas prevalecientes son tales que, en la práctica, es mucho menos probable que una agencia de hombres sea anulada. En consecuencia, la objetificación de los hombres es mucho menos probable para resultar en violencia sexual. Hasta este punto, un doble estándar podría ser tolerable.

Sin embargo, en relación con la segunda forma de objetivación, donde las normas perjudiciales y los estereotipos se promueven e interiorizan, es difícil defender el doble rasero. No parece haber una buena razón para pensar que los hombres sean menos sugestionables y dóciles que las mujeres cuando se trata de "normalizar" las representaciones de los medios. Los hombres jóvenes e impresionables en particular pueden ser tan dóciles y dispuestos a jugar como sus contrapartes femeninas.

Considere la forma en que los hombres se presentan en programas como los de ITV Amor Island. Los productores del programa enfatizan que no pretende tener un espejo hacia la vida, sino que proporciona un mensaje idealizado y en sus propias palabras Representación "aspiracional". Pero cuando el narcisismo, el individualismo, el materialismo y la manipulación se presentan como aspiracionales, es probable que las audiencias se encuentren emulando comportamientos que son incompatibles con relaciones sanas y una vida plena.

Apetitos de la audiencia

A veces, se defiende la objetivación del contenido de los medios sobre la base de que no desempeña un papel ideológico sino que solo atiende a los apetitos preexistentes de su público. Sin embargo, incluso en contextos mucho más neutrales, como la moda y las revistas de automóviles, tales argumentos no se sostienen. Sin duda es cierto que las revistas generalmente son leídas por personas que tienen un interés preexistente en su contenido. Pero la mayoría de la gente estará familiarizada con la experiencia de elegir una revista y descubrir que repentinamente han desarrollado un gran interés en que el superdeportivo 200,000 es realmente lo más deseable. Si no funciona de esa manera, nadie prestaría £ 200,000 supercoches a los periodistas.

Claramente, las representaciones de los medios hacen mucho más que atender a los apetitos preexistentes. Forman de manera activa lo que aspiramos, a lo que estamos dispuestos a dar nuestro consentimiento, y la forma en que gastamos nuestro tiempo y dinero en la búsqueda de lo que (en consecuencia) queremos. La publicidad, el entretenimiento y los medios de comunicación juegan un papel ideológico significativo en nuestras vidas. Poder, como observó Foucault, es insidioso y productivo. Por lo general, no opera por interdicción o coacción manifiesta, sino por definición creativa y "consensual" de nuestras autoconcepciones y (por lo tanto) nuestra visión de lo que es normal y deseable.

Entonces, deberíamos estar preocupados por la objetificación sexual de los hombres. El verdadero problema, sin embargo, no son las respuestas de las mujeres al drama erotizado, ni los sentimientos de los actores masculinos involucrado, ni (de manera realista) la posibilidad de que tales escenas puedan conducir a un aumento significativo de la violencia sexual contra los hombres. El problema es que los guiones ideológicos de la conducta de los hombres están llegando a ser tan omnipresentes como los guiones ideológicos del comportamiento de las mujeres.

Al mismo tiempo que se anima a los hombres jóvenes a ser cada vez más narcisistas y materialistas, ellos son experimentando niveles sin precedentes de ansiedad social impulsada por el perfeccionismo y enfermedad mental. Esto es quizás comprensible, dado que están siendo bombardeados con una cantidad e intensidad mucho mayor de contenido mediático que las generaciones anteriores tuvieron que enfrentar.La conversación

Sobre el Autor

Peter Lucas, profesor titular de Filosofía, Universidad de Lancashire Central

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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