Por qué las mujeres, incluidas las feministas, todavía se sienten atraídas por hombres benévolamente sexistas

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Por qué las mujeres, incluidas las feministas, todavía se sienten atraídas por hombres benévolamente sexistas

Si un hombre se ofrece a ayudar a una mujer con su pesada maleta o aparca su coche en paralelo, ¿qué debería hacer con la oferta?

¿Es un acto inocuo de cortesía? ¿O es un insulto sexista a su fuerza y ​​competencia?

Psicólogos sociales que describen este comportamiento como "sexismo benévolo"Firmemente a favor de este último punto de vista.

Pero los investigadores también han revelado una paradoja: Las mujeres prefieren los hombres que se comportan de manera que podría describirse como benévolamente sexista sobre aquellos que no lo hacen.

¿Cómo podría ser esto?

Algunos dicen que las mujeres simplemente no ven las formas en que el sexismo benévolo las socava porque están engañadas por el tono favorecedor de esta clase de bondad. Los psicólogos incluso han sugerido que el sexismo benévolo es más dañino que el sexismo abiertamente hostil porque es insidioso, actúa como "un lobo con piel de cordero".

Como psicólogos sociales, teníamos reservas sobre estas conclusiones. ¿No son las mujeres lo suficientemente sofisticadas como para saber cuándo un hombre es condescendiente?

Sorprendentemente, ninguna investigación previa había probado si las mujeres, de hecho, no reconocen que el sexismo benevolente puede ser condescendiente y socavar. Y dados nuestros antecedentes en la teoría de la evolución, también nos preguntamos si estos comportamientos eran, no obstante, atractivos porque señalaban la disposición de un compañero potencial para invertir recursos en una mujer y su descendencia.

Así que llevamos a cabo una serie de estudios para explorar más a fondo la atracción de las mujeres a hombres benevolentemente sexistas.

¿Qué significa realmente el sexismo benevolente?

El concepto de sexismo benevolente se desarrolló por primera vez en 1996. Los creadores de la idea argumentaron que el sexismo no siempre es abiertamente hostil. Para ellos, las actitudes como "las mujeres deben ser apreciadas y protegidas por los hombres" o comportamientos como abrir las puertas de los automóviles para las mujeres los hacen menos competentes y siempre necesitan ayuda. De esta manera, argumentaron, el sexismo benevolente socava sutilmente la igualdad de género.

Desde entonces, los psicólogos sociales han estado ocupados documentando los efectos perniciosos que el sexismo benevolente tiene sobre las mujeres.

Según los estudios, las mujeres que aceptan este comportamiento tienden a convertirse en cada vez más dependiente de los hombres para obtener ayuda. Están más dispuestos para permitir que los hombres les digan lo que pueden y no pueden hacer, son más ambivalentes sobre pensando por sí mismos, son menos ambicioso y no funcionan tan bien en el trabajo y en pruebas cognitivas.

Dados estos inconvenientes documentados, ¿por qué las mujeres todavía se sienten atraídas por este comportamiento?

La respuesta podría estar en lo que los biólogos evolucionistas llaman "teoría de inversión parental".

Mientras que los hombres pueden reproducirse con éxito proporcionando algunas células sexuales, el éxito reproductivo de una mujer debe estar vinculado a su capacidad para completar meses de gestación y lactancia.

Durante gran parte de la historia de la humanidad, la capacidad de una mujer de elegir un compañero que pudiera y estuviera dispuesto a ayudar en este proceso, proporcionándole alimentos o protección a los agresores, habría aumentado. su éxito reproductivo.

La evolución, por lo tanto, dio forma a la psicología femenina para atender, y preferir, a compañeros cuyas características y comportamientos revelan la disposición a invertir. El físico musculoso de un posible compañero (y, hoy, su gran billetera) ciertamente indica que posee esta habilidad. Pero abrir una puerta de automóvil u ofrecer su abrigo son señales de que puede tener la disposición deseada.

Las mujeres pesan

En nuestra investigación recientemente publicada, le preguntamos a las mujeres 700, de edades comprendidas entre 18 y 73, en cinco experimentos, para leer perfiles de hombres que expresaron actitudes o se involucraron en conductas que podrían describirse como benévolas sexistas, como dar un saco u ofrenda para ayudar a cargar objetos pesados. cajas.

Luego hicimos que los participantes calificaran el atractivo del hombre; disposición a proteger, proporcionar y comprometer; y su probabilidad de ser condescendiente.

Nuestros hallazgos confirmaron que las mujeres perciben a los hombres benevolentemente sexistas como más condescendientes y más propensos a socavar a sus parejas.

Pero también descubrimos que las mujeres de nuestros estudios percibían a estos hombres como más atractivos, a pesar de las posibles dificultades.

Entonces, ¿qué los hizo más atractivos para nuestros participantes? En sus respuestas, las mujeres de nuestro estudio las calificaron como más propensas a proteger, proporcionar y comprometerse.

Luego nos preguntamos si estos hallazgos solo podrían aplicarse realmente a las mujeres que simplemente están de acuerdo con los roles de género pasados ​​de moda.

Para excluir esta posibilidad, estudiamos el grado de feminismo de los participantes con una encuesta ampliamente utilizada eso mide las actitudes feministas. Hicimos que indicaran su nivel de acuerdo con declaraciones como "una mujer no debe permitir que soportar y educar a los niños se interponga en el camino de una carrera si ella lo quiere".

Descubrimos que las feministas fuertes calificaron a los hombres como más condescendientes y menospreciadores que las mujeres tradicionales. Pero al igual que las otras mujeres, todavía encontraron a estos hombres más atractivos; los inconvenientes fueron superados por la voluntad de los hombres de invertir. Parece que incluso las feministas acérrimas pueden preferir un compañero caballeroso que recoge el cheque en una primera cita o camina más cerca de la acera en una acera.

En este tiempo de relaciones de género tensas, nuestros hallazgos pueden proporcionar tranquilidad para las mujeres que están confundidas acerca de cómo sentirse con un hombre que actúa caballeroso y con hombres bien intencionados que se preguntan si deberían cambiar su comportamiento hacia las mujeres.

Pero quedan varias preguntas interesantes. ¿El sexismo benévolo siempre socava a las mujeres? Puede depender del contexto. Un hombre que sea excesivamente útil para una compañera de trabajo de una manera condescendiente podría dañar su capacidad de proyectar competencia profesional. Por otro lado, es difícil ver el daño al ayudar a una mujer a mover muebles pesados ​​en el hogar.

Comprender estos matices puede permitirnos reducir los efectos negativos del sexismo benevolente sin exigir que las mujeres rechacen las cosas buenas reales que pueden surgir de este comportamiento.La conversación

Sobre el Autor

Pelin Gül, investigador postdoctoral, Universidad Estatal de Iowa y Tom R. Kupfer, investigador Marie Curie, Vrije Universiteit Amsterdam

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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