¿Con qué frecuencia olvidan las personas las cosas de los demás?

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¿Con qué frecuencia olvidan las personas las cosas de los demás?'¿Casado, dices?' Anetlanda

Un nuevo conocido necesita que se le recuerde su nombre mientras tiene una conversación. Un colega olvida su plan para reunirse para tomar un café y programa una reunión conflictiva. Un amigo reserva una mesa para ustedes dos en un restaurante, pero le resbala la idea de que no le gusta el sushi.

Todos hemos estado en el extremo receptor de la falla de memoria de otra persona, y hemos olvidado cosas importantes acerca de las personas. Hasta hace poco, sin embargo, no hemos sido capaces de entender estas experiencias y sus consecuencias con mucho más que anécdotas. Mi grupo de investigación decidió cambiar eso.

Emprendimos un estudio sistemático de la experiencia de ser olvidado. Queríamos saber cómo es una experiencia típica: quién está involucrado, qué se olvida y con qué frecuencia le sucede a las personas. También nos preguntamos cómo se vieron afectadas las personas y si hubo algún impacto mensurable en la relación después.

Para averiguarlo, usamos una combinación de métodos. En un capítulo, le preguntamos a las personas de 50 que deben mantener un diario diario durante dos semanas. Tuvieron que registrar todas las ocasiones en que fueron olvidados y dar algunos detalles sobre la experiencia cuando sucedió.

En otro capítulo, construimos interacciones sociales en nuestro laboratorio en las que otros participantes de 50 descubrieron que alguien más había olvidado la mayoría de los detalles de una conversación anterior. Luego grabamos cómo los hizo sentir. Finalmente, mostramos varias historias de cientos de personas en las que alguien fue olvidado o recordado. Pedimos su reacción y lo que pensaban de las personas involucradas.

Lo que encontramos

Uno de nuestros descubrimientos más sorprendentes fue la frecuencia con la que se olvidaron las cosas de las personas. En promedio, nuestros encargados del diario informaron haber sido olvidados siete veces en un período de dos semanas, una vez cada dos días. Y no solo eran personas que acababan de conocerse; las personas fueron olvidadas con similar frecuencia por conocidos, compañeros de trabajo, compañeros de clase, compañeros de piso y amigos.

El tipo de falla en la memoria dependía de quién estaba haciendo el olvido. Las fallas de reconocimiento completas fueron relativamente raras (9%), y se limitaron principalmente a tipos de relaciones nuevas o casuales. Los detalles personales se olvidaron con mayor frecuencia (48%), especialmente en relaciones menos cercanas como las conocidas.

¿Con qué frecuencia olvidan las personas las cosas de los demás?Eraserhead. Andreas Danti

En las relaciones más cercanas, como las amistades, las personas a menudo olvidaron algo acerca de interacciones pasadas o experiencias compartidas (26% de todas las fallas de memoria). Por ejemplo, un participante registró a un amigo cercano contándole una historia sobre una fiesta a la que el participante también había asistido. Las relaciones más cercanas también proporcionaron la mayoría de los ejemplos de personas olvidando obligaciones o promesas ("Tuve una 'cita' en Skype hoy con mi novio, pero se olvidó de ella"). Sin embargo, este tipo de olvido fue relativamente raro en general (8%).

Otra sorpresa fue que la gente tendía a ser muy comprensiva sobre los fallos de memoria. Usualmente fueron una excusa para el olvido: "Conoció a demasiadas personas en los últimos días". Solo en aproximadamente uno de cada cinco casos una persona relacionó explícitamente la falla de la memoria con una falta de inversión en ellos o en la información, tal diciendo "No creo que haya encontrado el lugar del que soy interesante o que valga la pena recordar".

Qué significa

Entonces, ¿tienes que preocuparte por olvidar durante la interacción social? En la minoría de los casos en que las personas explican fallas en la memoria por falta de inversión, la respuesta es obviamente sí. Como era de esperar, estas instancias hicieron que las personas se sintieran sustancialmente menos importantes y menos cercanas a la persona que las olvidó.

Sin embargo, incluso en la mayoría de los casos en que las personas perdonaron el olvido, todavía hubo un efecto negativo en la relación. A pesar de proporcionar excusas, la gente tendía a sentirse un poco menos importante y cercana a la persona como resultado. En resumen, las personas generalmente comprenden muy bien las fallas de memoria, pero aún duelen un poco.

Entonces, ¿podría mejorar nuestras relaciones si hiciéramos más esfuerzos por recordar cosas sobre las personas? Creemos que probablemente lo haría. En el trabajo de seguimiento preliminar, hemos encontrado que incitar a los participantes a dejar claro que recuerdan los detalles de una interacción social pasada mejoró su capacidad de comunicar que se preocupan por los demás. Todavía no podemos decir con certeza cuán efectiva puede ser reforzar la memoria para mejorar la interacción social, pero definitivamente es mejor que olvidar a las personas.La conversación

Sobre el Autor

Devin Ray, profesor de psicología, Universidad de Aberdeen

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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