Los Baby Boomers se están divorciando por razones sorprendentemente pasadas de moda

Los Baby Boomers se están divorciando por razones sorprendentemente pasadas de moda

Al principio, Kathy, 53 años, me habló con calma, pero a medida que pasaban los minutos, su voz comenzó a resquebrajarse. Su esposo tenía un problema de larga data con el alcohol. La pareja, casada por más de 25 años, tuvo un hijo, y trataron de mantener el matrimonio juntos al ver a un terapeuta. Pero llegó un momento decisivo en el que ya no pudo mantener la relación. Ella me dijo: 'Descubrí el recibo de un hotel y fui y asesoré con nuestro sacerdote en ese momento. [El recibo del hotel] era para la suite Oriental Fantasy en [este hotel] en la mañana de 11 un martes por la mañana y estoy bastante seguro de que no estaba allí en ese momento ". En ese punto, ella sabía que su matrimonio había terminado.

Kathy experimentó una mediana edad o lo que también se conoce como un "divorcio gris". Un divorcio gris es simplemente un divorcio que ocurre en o después de la edad de 50. A pesar de que la tasa de divorcios en todos los grupos de edad se ha estabilizado, la cantidad de divorcios grises en los Estados Unidos ha aumentado drásticamente recientemente. aumentar. Actualmente, ACERCA DE NOSOTROS uno de cada cuatro divorcios es gris.

¿Qué ha causado este aumento dramático en divorcios grises? Primero ha sido simplemente el envejecimiento de la generación Baby Boomer. En 1990, solo había 63.5 millones de estadounidenses de 50 y más viejos, pero por 2010, hubo 99 millones en este mismo grupo de edad. Por 2050, la Oficina del Censo de los Estados Unidos predice que habrá 158.5 millones de personas con 50 y más. Además del crecimiento en números absolutos de tales individuos, la expectativa de vida ha seguido aumentando. De acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., En 1950, se podría esperar que los hombres vivan, en promedio, 65.6 años, mientras que las mujeres podrían vivir 71.1 años, en promedio. Por 2016, estas edades habían aumentado a 76.1 y 81.1, respectivamente. Ambos factores han funcionado para exponer a un número cada vez mayor de parejas a la posibilidad de un divorcio gris.

Pero tal vez la parte más interesante de esta historia es por qué estos Baby Boomers se están divorciando en este momento de sus vidas, y si los hombres y las mujeres ofrecen diferentes explicaciones para seguir sus propios caminos. En el curso de este proyecto de investigación I entrevistados Hombres 40 y mujeres 40, ninguna relacionada la una con la otra, sobre las causas de sus divorcios grises. Lo que encontré fue fascinante.

La base del matrimonio heterosexual en los Estados Unidos ha cambiado drásticamente durante el siglo pasado. Los eruditos han notado que, comenzando en el siglo XX, las parejas estaban unidas por el amor, pero también por un conjunto de responsabilidades mutuas entre sí. En su forma actual, el divorcio bajo este marco conyugal típicamente involucra a parejas que se involucran en conductas que les hacen daño a ellas mismas o a sus cónyuges. De esta manera, violan sus votos de responsabilidades vinculantes, y el divorcio es por lo tanto aceptable.

El malestar social de los 1960, sin embargo, trajo un conjunto diferente de expectativas en algunos matrimonios. Los Baby Boomers que alcanzaron la mayoría de edad durante este período comenzaron a ver su propia autorrealización personal como el objetivo más importante en sus vidas. Los matrimonios pronto se convirtieron en sitios de autosuficiencia y autodesarrollo para muchas parejas. Si en algún momento, una pareja en un matrimonio ya no se cumpliera, esa persona podría razonablemente buscar el divorcio.

Fo los Baby Boomers que entrevisté y que crecieron durante los 1960, uno podría adivinar que la mayoría de los divorcios sucederían porque ya no se cumplían personalmente, pero en general ese no era el caso. Mientras que algunos hombres y mujeres se identificaron cada vez más divididos en intereses como la razón central de su división, todos los demás, sorprendentemente, señalaron razones relacionadas con violaciones de responsabilidades vinculantes que sentían que eran las bases fundamentales de un matrimonio saludable.

Por ejemplo, para hombres y mujeres como Kathy, la infidelidad física resultó condenatoria para sus relaciones. Los hombres y las mujeres también fueron similares al señalar que los problemas de salud mental de sus parejas estaban causando sus divorcios.

Pero también, curiosamente, aquí es donde terminaron las similitudes entre hombres y mujeres. Los hombres se quejaban mucho sobre los problemas de administración del dinero. Frank, 56 años y casado por 22 años, comenzó a notar que su esposa estaba desarrollando una actitud hacia el dinero que lo perturbó. Él observó: "Creo que a medida que pasaba el tiempo, ella tenía un mayor interés en no trabajar más, o no trabajar y vivir el tipo de vida que algunos de sus amigos estaban interesados ​​[en vivir]". Sumarse a este estrés fue su gasto excesivo en tarjetas de crédito. Cuando ella se negaba a dejar de cobrar, Frank ponía límites a las tarjetas, pero luego simplemente cambiaba a otra forma de gastar dinero. Frank finalmente decidió que 'ya no podía vivir así' y se encaminó hacia el divorcio.

Los hombres también discutieron el resentimiento por la forma en que se criaron a sus hijos, incluso años después de haber dejado el hogar familiar. En el caso de Terry, él y su esposa, que habían estado casados ​​por 27 años, tenían filosofías completamente divergentes sobre cómo disciplinar a sus dos hijos cuando eran más jóvenes. En 59 años, Terry declaró: "Quería infundir un fuerte sentido de la responsabilidad y postergar las gratificaciones, y ella estaba casi en la dirección opuesta". Con el tiempo, estas diferencias llevaron a más argumentos que finalmente resultaron en un divorcio.

Por el contrario, las mujeres tienden a culpar a las adicciones de sus esposos por el alcohol, las drogas y la pornografía. En múltiples casos, intentaron ayudar a sus esposos a buscar ayuda efectiva, pero finalmente no tuvieron éxito. Susan, 63 años y casada por 39 años, se avergonzó cada vez más por las peleas de su marido con alcohol. Ella dijo con furia: "Quiero decir, era un borracho horrible". Peor aún, la culpó por su adicción. Una tarde, después de llegar a casa del trabajo, Susan vio que estaba "tan borracho [que] estaba tropezando y cayendo y algo se rompió [en mí]". Para ella, ese fue el punto de inflexión, y el matrimonio había terminado.

Las mujeres también denunciaron que fueron víctimas de abuso emocional o verbal. En estas situaciones, con frecuencia soportaron años de este tratamiento, esperando desesperadamente el cambio, antes de finalmente terminar con sus matrimonios. Margaret, 56 años y casada por 25 años, trabajó en el mismo negocio de restaurantes que su esposo. Él no disfrutaba de la responsabilidad de la rutina diaria y reaccionaba gritándole constantemente. Ella finalmente concluyó: "Es como, ¿sabes qué? Estoy cansado de esto. No puedo hacer esto nunca más. Es como, he arruinado su vida. Esa era una verborrea común suya, y finalmente decidí que supongo que [tenía] que devolverle la vida ". Ella lo hizo divorciándose de él.

En general, entonces, las motivaciones detrás de aquellos que buscan un divorcio gris no tienen mucho que ver con las parejas que simplemente quieren extender sus alas porque ya no se cumplen, o 'hippies enloquecidos'. En cambio, esta población de mediana edad se separa muy seriamente y, en la mayoría de las ocasiones, considera si sus responsabilidades vinculantes prometidas entre sí se han violado cuando solicitan el divorcio. Y a medida que sus números continúen subiendo, pronto todos les estaremos diciendo a aquellos que buscan el divorcio después de 50: sabemos por qué lo hiciste; Bienvenido al club.Contador Aeon - no eliminar

Sobre el Autor

Jocelyn Elise Crowley es profesora de política pública en Rutgers, The State University of New Jersey. Su libro más reciente es Divorcio gris: lo que perdemos y ganamos a partir de divisiones de mediana edad (2018).

Este artículo fue publicado originalmente en el Eón y ha sido republicado bajo Creative Commons.

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