La soledad en camino de convertirse en la condición más letal de Gran Bretaña

La soledad en camino de convertirse en la condición más letal de Gran Bretaña

Personas de todas las edades corren el riesgo de contraer enfermedades causadas por la soledad, nuevos datos ha revelado. Según las cifras publicadas por la Oficina de Estadísticas Nacionales, los adultos residentes británicos 2.4m, de todas las edades, sufren de soledad crónica.

Ese número, combinado con una investigación que destaca el peligros médicos planteado por la soledad, podría ver la condición siendo reconocida como el problema de salud más peligroso del Reino Unido.

Las últimas cifras forman parte de los esfuerzos para promover el trabajo del MP Jo Cox asesinado, que lanzó un comisión sobre la soledad poco antes su muerte en junio 2016. También siguen a la muerte el último mes del principal investigador de soledad John Cacioppo. Ambos Cacioppo y la Comisión de Cox Creo que la cantidad de adultos que sufren soledad en el Reino Unido es incluso más alta de lo que sugiere el ONS, hasta un máximo de 9m adultos.

La soledad se ha vinculado durante mucho tiempo con problemas psicológicos como el abuso del alcohol y las drogas, los trastornos alimentarios y la depresión. Pero la idea clave de Cacioppo fue que la soledad es fundamentalmente un problema biológico. Sus causas principales no están en la mente o la sociedad, sino en el cuerpo. Y también lo es su efecto más profundo: la muerte.

Análisis de Personas de 300,000 en estudios de 148 descubrió que la soledad está asociada con un aumento de 50% en la mortalidad por cualquier causa. Esto lo hace comparable a fumar cigarrillos 15 al día y más peligroso que la obesidad.

Como la principal investigadora del análisis, Julianne Holt-Lunstad, comenta:

La soledad aumenta significativamente el riesgo de mortalidad prematura.

Solo cuando se entienda esta conexión impactante comenzaremos a tratar la soledad como la emergencia de salud pública que es.


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La soledad ha alcanzado proporciones epidémicas en el Reino Unido, donde los investigadores estiman que hasta una de cada cuatro personas lo sufre. Este número ciertamente aumentará a medida que la población envejece, a medida que más personas vivan solas, y la automatización del lugar de trabajo debilita aún más los lazos entre las personas.

Cacioppo, quien argumentó que la raíz de la soledad es la evolución, señaló que la sociedad moderna está muy alejada de la vida basada en la comunidad para la cual estamos diseñados. Los humanos son animales tan profundamente sociales que no tiene más sentido considerar a una persona en aislamiento que una hormiga o una abeja. Incluso como adultos, somos tan dependientes de nuestros grupos que durante milenios, la separación de ellos fue una sentencia de muerte de facto.

Por esta razón, dijo Cacioppo, evolucionamos para experimentar el rechazo social en de la misma manera que el dolor físico. Escaneos cerebrales han demostrado que el "dolor social", como ser rechazado por una comunidad, activa la misma región: el cingulado anterior dorsal - como trauma corporal.

Cuando nos sentimos amenazados por el aislamiento, las respuestas evolucionadas nos llevan a un estado de hipervigilancia cognitiva. Exploramos con voracidad situaciones de información social que podrían permitirnos restablecer las conexiones personales.

Trágicamente, sin embargo, el mismo estado de hiper-alerta crea errores característicos en el pensamiento social que nos hacen malinterpretar negativamente la información que detectamos. Cuando estamos solos, tendemos a malinterpretar las intenciones de los demás como críticas, competitivas o amenazantes. Somos menos capaces de imaginar las cosas desde su perspectiva.

Una nación de aislamiento

Al mismo tiempo, la soledad hace que nuestro propio pensamiento sea más egocéntrico, cáustico y distante. Las respuestas hechas con esta mentalidad pueden provocar fácilmente el rechazo que más tememos, causando un ciclo de retroalimentación autocumplida. Esto, dijo Cacioppo, es la captura de 22 de la soledad: para escapar de ella, necesitamos a otras personas, pero la emoción en sí misma afecta nuestra capacidad para atraerlos.

En la teoría de Cacioppo, el sesgo cognitivo nos hace mal enmarcar los problemas del aislamiento. Pero la misma idea sugiere una ruta para enfrentar la soledad. Terapia de comportamiento cognitivo (CBT) es una intervención bien establecida y probada que está diseñada precisamente para replantear el pensamiento defectuoso sobre situaciones angustiantes.

Investigaciones realizado por Cacioppo y sus colegas compararon la TCC con la mejora de las habilidades sociales, dando un mayor apoyo social y proporcionando más oportunidades para la interacción. Todo reduce la soledad de las personas, pero las terapias cognitivas sociales son tres veces más efectivas que las alternativas.

La conversaciónLa TCC es rentable en comparación con otras formas de terapia. Pero los números que requieren ayuda son desalentadores. Serán más cuando las fuerzas estructurales y demográficas debiliten aún más las conexiones sociales y resulten en más personas que viven aisladas. A menos que encontremos la voluntad -y el dinero- para enfrentar con decisión la soledad, las próximas décadas podrían verla reconocida como la principal causa de muerte de Gran Bretaña.

Sobre el Autor

Joe Smith, Investigador, Universidad de Liverpool

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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