¿Quieres combatir el crimen? Plante algunas flores con su vecino

¿Quieres combatir el crimen? Plante algunas flores con su vecino

Los vecindarios que luchan con la decadencia física y la alta criminalidad a menudo se vuelven más seguros simplemente cuando los residentes locales trabajan juntos para arreglar su vecindario.

Mis colegas y yo en el Centro de Prevención de la Violencia Juvenil de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Michigan han pasado casi una década documentando por qué. La investigación en ciudades de los Estados Unidos muestra cómo los pequeños cambios en los entornos urbanos, como plantar flores o agregar bancos, reducen la violencia.

El resultado es una teoría emergente de prevención del crimen que llamamos "calles concurridas". Así es como funciona.

Desde ventanas rotas hasta calles concurridas

Las calles ocupadas vuelcan la lógica de la teoría de las ventanas rotas - Una enfoque criminológico controvertido para la seguridad pública - En su cabeza. Los defensores de las ventanas rotas ven el desorden urbano en las ciudades de EE. UU. -graffiti, basura, ventanas rotas reales y similares- como un catalizador del comportamiento antisocial. Entonces ellos dirigen a la policía a Reprimir delitos menores como vandalismo, torniquete saltando y bebiendo en público.

Los defensores de la teoría de las calles concurridas, por otro lado, creen que es mejor que los vecindarios limpien y mantengan sus propias calles de la ciudad.

Nuestra investigación en Flint, Michigan, un centro de fabricación antes próspero cerca de Detroit que ahora es sinónimo de declive industrial, desempleo y crimen - documenta este proceso en acción.

El ingreso promedio de Flint hoy es menos de US $ 26,000, y más de la mitad de las familias con niños viven en la pobreza. Perdió 27 por ciento de sus residentes desde 1990, EE. UU. datos del censo muestra. Casi 1 en casas 5 está vacante. El crimen siguió este ciclo de abandono y decadencia, como lo ha hecho en ciudades postindustriales a través del Rust Belt. Flint ahora tiene el la segunda tasa de homicidios más alta entre las ciudades de EE. UU. con poblaciones bajo 100,000, después de Gary, Ind.


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En 2012, el Coalición del Corredor de la Avenida de la Universidad - un grupo de residentes, empresas y dos universidades locales - decidieron tratar de prevenir el crimen arreglando una Tramo de 3-milla de la avenida de la Universidad que atraviesa el vecindario de Carriagetown de Flint central. Comenzamos a medir sus resultados en 2014.

El grupo comenzó a celebrar frecuentes días de limpieza en el vecindario para arregle lotes baldíos y edificios abandonados, simbólicamente "ser dueños" de ellos mediante la adición de iluminación, reparación de aceras, bancos y plantaciones. Los propietarios generalmente estaban felices de permitir que los vecinos arreglaran su propiedad privada gratis. A veces, incluso lanzaron.

Esos cambios, observamos, inspiraron a otros propietarios y negocios en este camino plano y de tres carriles hacia arreglar sus propiedadestambién, lo que un residente local llamó el "efecto de expansión del orgullo".

"Creo que la gente realmente solo necesitaba ver eso, 'Oye, a alguien le importa esto aparte de nosotros'", dijo un miembro de la coalición.

El grupo también presionó con éxito para conseguir una licorería de la esquina local, apodado el "Stab 'n' Grab" porque las peleas estallaron allí a menudo, transformado en una tienda de sándwiches Jimmy John's. Puede parecer solo otro restaurante de la cadena, pero en esta parte de Flint hay pocas empresas y casi nadie más para comer. Una nueva tienda de sándwiches fue un gran desarrollo.

La esquina de University Avenue y North Grand Traverse Street en Flint se ha transformado. Arriba: una licorería donde las peleas solían estallar. Abajo: la tienda de sándwiches de Jimmy John que lo reemplazó. Google Street View

El terreno baldío al otro lado de la calle del Jimmy John's, anteriormente un lugar favorito para beber público, se convirtió en un parque llamado University Square. Ahora es sede de eventos regulares, repletos de camiones de comida y juegos de césped.

Cuando la gente pasa por esta intersección una vez abandonada y ve una fiesta en el patio en marcha, un organizador de la comunidad me dijo, sus mandíbulas caen.

Las calles ocupadas tienen menos crimen

Estos cambios ambientales a nivel de la superficie resultó tener profundos efectos económicos y sociales en esta parte de Flint central.

Encuestamos a los residentes allí en 2014, antes de que comenzara la intervención, así como en 2016 y 2017. Ahora estamos preparando los resultados del estudio de Flint para su publicación en una revista académica, pero aquí hay una instantánea de nuestros hallazgos.

Con el tiempo, los miembros de la comunidad informaron menos problemas de salud mental, dijeron que habían sido víctimas de la delincuencia con menos frecuencia y que sentían menos miedo. Probablemente sea porque el crimen descendió a lo largo del corredor de University Avenue: según el último informe de la coalición, los asaltos disminuyeron 54 por ciento, robos 83 por ciento y robos 76 por ciento entre 2013 y 2018.

Para probar la conexión con el trabajo de la coalición, comparamos esta área con un grupo de control de vecindarios de Flint que habían sufrido niveles similares de desinversión y deterioro urbano. Aprendimos que los lugares donde la comunidad mantenía lotes vacíos tenían casi un 40 por ciento menos de asaltos y crímenes violentos que lotes baldíos intactos.

Este hallazgo es similar a los datos de otras ciudades. De 1999 a 2008, por ejemplo, la ciudad de Filadelfia limpió lotes vacantes de 4,436, señalando "propiedad" con cercas, bancos, plantaciones y similares. Ataques de armas en áreas donde ocurrieron las intervenciones cayó por 29 por ciento durante tres años. Los delitos molestos como el vagabundeo y el vandalismo disminuyeron en 30 por ciento.

Filadelfia también vio ganancias económicas al mantener las tierras vacías y arreglar las propiedades abandonadas. De acuerdo con un análisis económico publicado en el American Journal of Public Health en 2016, por cada dólar gastado en la reocupación de un edificio abandonado, los contribuyentes ahorraron $ 5 en posibles costos de justicia penal. Los lotes baldíos limpios salvan la ciudad aún más: $ 26 por cada dólar gastado.

Las personas en áreas de Filadelfia con lotes recién eclosionados también informaron que ejercitaron más y experimentaron menos estrés, presumiblemente porque se sentían más cómodos estando afuera.

Ciudades resilientes

Una razón probable por la que el crimen cae después de los proyectos conjuntos de mejora de vecindarios es la participación de la comunidad. Residentes en el área de intervención del Corredor Universitario informó que participó más en los registros de vecinos, asociaciones de cuadras y eventos comunitarios que en el área donde los residentes no emprendieron proyectos de mejora.

En otras palabras, cuando los vecinos trabajan juntos para limpiar, digamos, un lote vacío, no solo eliminan el tipo de lugar oscuro y vacío que se presta a la actividad criminal. También hay efectos indirectos.

Los espacios públicos más bonitos alientan a más personas a pasar el tiempo en esos lugares, lo que ayuda a los vecinos a conocerse entre sí. Y cuando las personas se conocen, se cuidan mutuamente, controlando la actividad en su vecindario más de cerca. Las calles se ponen ocupadas.

Los miembros de la comunidad sacaron la basura del río Flint. CPTED, autor proporcionado

También encontramos que los esfuerzos para mejorar los espacios públicos a lo largo del Corredor Universitario estimularon una modesta recuperación económica local.

Antes de la intervención de 2013, muy pocas empresas estaban operando en el área. Desde 2015 hasta 2017, se abrieron siete nuevos negocios. Más comercio hace calles más ocupadas, también.

Papel de la policía

Con base en nuestras encuestas, los residentes del Corredor Universitario también estuvieron más dispuestos a reportar crímenes a la policía después de que comenzó la intervención 2013.

Esto fue crítico en este vecindario mayormente afroamericano, donde muchas personas expresaron desconfianza en la aplicación de la ley local. Dijeron que los oficiales "nunca están cerca cuando los necesitan".

De hecho, el departamento de policía de Flint, con exceso de trabajo y falta de fondos, fue llamado "roto" en un 25 de febrero, 2018, Artículo de New Yorker.

Entonces, cuando Kettering University, uno de los dos colegios asociados en la coalición del Corredor Universitario, obtuvo un beca que financió más presencia policial en el área, muchos lugareños dijeron que estaban agradecidos.

La policía puede sentar las bases para los esfuerzos de revitalización del vecindario para tener éxito. El objetivo no es inundar de manera agresiva las zonas de alta criminalidad con la policía, ya que ciudades como New York y Newark hizo en sus días de ventanas rotas, sino más bien para aumentar las patrullas a pie. Esto muestra a los residentes que la ciudad se preocupa por su vecindario y su seguridad.

Pero la aplicación de la ley no es la razón principal por la cual las "calles ocupadas" funcionan para prevenir el crimen. Más bien, después de años de estudiar la capacidad de recuperación de la comunidad, creo que los proyectos de revitalización impulsados ​​localmente hacen que los vecindarios con problemas sean más seguros porque reconocen a los residentes no como víctimas sino como agentes de cambio.

Juntos, vecinos ayudar a las personas a reconstruir el tipo de tejido económico y social que mantiene a las comunidades saludables.

Sobre el Autor

Marc A Zimmerman, Profesor, Universidad de Michigan

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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