No, los opuestos no atraen

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relaciones 3 2Es una semejanza que hace que el corazón se vuelva más cariñoso. Zediajaab, CC BY-SA

Todos parecen estar de acuerdo en que los opuestos se atraen. Jóvenes y ancianos, parejas felices y angustiadas, solteros y parejas casadas, todos aparentemente compran el dicho clásico sobre el amor. Expertos en relaciones he escrito libros basado en esta suposición Incluso ha sido internalizado por personas que están buscando un compañero, con 86, el porcentaje de aquellos que buscan amor diciendo que están buscando a alguien con rasgos opuestos.

El problema es que lo que es cierto de los imanes no es para nada cierto del romance. Como explico en mi libro, "Grandes mitos de las relaciones íntimas: citas, sexo y matrimonio"La gente tiende a sentirse atraída por aquellos que son similares, no opuestos, a sí mismos.

Me encanta cómo eres como yo

Si las personas realmente encuentro contrarios más atractivos ha sido el tema de muchos estudios científicos. Los investigadores han investigado qué combinación hace mejores socios románticos: ¿aquellos que son similares, diferentes o lo contrario? Los científicos llaman a estas tres posibilidades la hipótesis de homogamia, la hipótesis de heterogamia y la hipótesis de complementariedad, respectivamente.

El claro ganador es la homogamia. Desde los 1950, los científicos sociales han llevado a cabo estudios 240 para determinar si la similitud en términos de actitudes, rasgos de la personalidad, intereses externos, valores y otras características lleva a la atracción En 2013, los psicólogos Matthew Montoya y Robert Horton examinaron el resultados combinados de estos estudios en lo que se llama un metanálisis. Encontraron una asociación irrefutable entre ser similar y estar interesado en la otra persona.

En otras palabras, hay pruebas claras y convincentes de que las aves de una pluma se juntan. Para los seres humanos, el atractivo de la similitud es tan fuerte que se encuentra a través de culturas.

Debido a que la similitud se asocia con la atracción, tiene sentido que los individuos en relaciones comprometidas tiendan a ser semejantes de muchas maneras. A veces esto se llama Emparejamiento selectivo, aunque este término se usa con más frecuencia para describir las formas en que las personas con niveles similares de logro educativo, medios financieros y apariencia física tienden a formar parejas.

Nada de esto necesariamente significa que los opuestos no atraen. Tanto la hipótesis de homogamia como la de complementariedad podrían ser verdaderas. Entonces, ¿hay apoyo científico que los opuestos puedan atraer al menos parte del tiempo?

Completando mis puntos débiles con tus puntos fuertes

Las historias de amor a menudo incluyen personas que encuentran parejas que parecen tener rasgos de los que carecen, como una buena chica que se enamora de un chico malo. De esta manera, parecen complementarse entre sí. Por ejemplo, un cónyuge puede ser sociable y divertido, mientras que el otro es tímido y serio. Es fácil ver cómo ambos socios podrían ver al otro como ideal: las fortalezas de un socio equilibran las debilidades del otro. De hecho, uno podría imaginarse a los amigos y parientes de una persona tímida que intenta organizarlos con una persona extrovertida para sacar al tímido. La pregunta es si las personas realmente buscan socios complementarios o si eso solo sucede en las películas.

Como resultado, es pura ficción. No existe evidencia de investigación que demuestre que las diferencias en la personalidad, los intereses, la educación, la política, la educación, la religión u otros rasgos conduzcan a una mayor atracción.

Por ejemplo, en un estudio, los investigadores encontraron que los estudiantes universitarios preferían las descripciones de los compañeros cuyas biografías escritas eran similar a ellos o su yo ideal sobre aquellos descritos como complementando a sí mismos. Otros estudios han apoyado este hallazgo. Por ejemplo, los introvertidos ya no se sienten atraídos por los extrovertidos de lo que son para cualquier otra persona.

¿Por qué estamos tan seguros de que los opuestos se atraen?

A pesar de la abrumadora evidencia, ¿por qué perdura el mito de la heterogamia? Probablemente hay algunos factores en juego aquí.

En primer lugar, los contrastes tienden a destacarse. Incluso si los socios en una pareja coinciden en toneladas de características, pueden terminar discutiendo sobre la formas en que son diferentes.

Más allá de eso, hay evidencia de que pequeñas diferencias entre los cónyuges puede aumentar de tamaño con el tiempo. En su libro de autoayuda "Diferencias reconciliables"Los psicólogos Andrew Christensen, Brian Doss y Neil Jacobson describen cómo los socios se mueven en roles que son complementarios a lo largo del tiempo.

Por ejemplo, si un miembro de una pareja es un poco más gracioso que el otro, la pareja puede establecer un patrón en el que el cónyuge un poco más gracioso reclama el papel de "el gracioso" mientras que el cónyuge un poco menos gracioso ranuras en el papel de "el serio". Los científicos han demostrado que, sí, los socios crecer más complementario en el tiempo; si bien pueden comenzar siendo muy parecidos, encuentran formas de diferenciarse por grado.

La conversaciónAl final, la atracción de las personas por las diferencias es ampliamente superada por nuestra atracción a las similitudes. La gente persiste en pensar que los opuestos se atraen, cuando en realidad, los socios relativamente similares se vuelven un poco más complementarios a medida que pasa el tiempo.

Sobre el Autor

Matthew D. Johnson, presidente y profesor de psicología y director del laboratorio de estudios matrimoniales y familiares, Universidad de Binghamton, Universidad Estatal de Nueva York

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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